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Les Golden Knights goûtent à la médecine des Capitals

Washington se donne l'avance 2-1 en Finale grâce à une victoire de 3-1 devant ses partisans

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

WASHINGTON - Les Golden Knights de Vegas voudraient bien préconiser leur style. C'est uniquement que les Capitals de Washington ne les laissent pas le faire.

Les Capitals ont livré une performance presque sans bavure devant leurs partisans au Capital One Arena, samedi. Le gain de 3-1 qu'ils ont signé leur confère une avance de 2-1 dans la Finale de la Coupe Stanley.

« Nous prenons graduellement notre rythme, comme ç'a été le cas dans les séries précédentes, a affirmé l'entraîneur de Washington Barry Trotz. Nous pouvons être meilleurs. Je n'ai pas apprécié notre deuxième période même si nous avons pris les devants 2-0. J'ai trouvé que nous avons joué avec le feu et que nous avons été quelque peu chanceux de nous tirer d'affaire. »

À LIRE : Une question d'émotions selon Kuznetsov | Fleury dédramatise la situation des Golden Knights

Muselés pendant les deux premières périodes, les Golden Knights ont intérêt à trouver rapidement des solutions parce que les Capitals pourraient les envoyer dans les câbles à l'occasion du match no 4, lundi (TVA Sports, CBC, SN, NBC).

« Il faut uniquement se préparer pour le prochain match, c'est tout ce que nous pouvons faire », a commenté l'entraîneur de Vegas Gerard Gallant. « C'est le mot d'ordre depuis le début de la saison : 'On oublie le match qui vient d'être joué et on se concentre sur le suivant'. Ils (les Capitals) ont été la meilleure équipe, ils méritaient de l'emporter. Cela dit, on va de l'avant. »

Alex Ovechkin, Evgeny Kuznetsov et Devante Smith-Pelly ont été les marqueurs des Capitals.

Tomas Nosek a été l'unique buteur des Golden Knights, qui auraient subi une défaite plus cuisante, n'eût été la mitaine vive de Marc-André Fleury.

Video: VGK@WSH: Fleury frustre Ovechkin et Wilson du gant

Le vétéran gardien a tenté tant bien que mal de garder les siens dans le coup, avec 23 arrêts.

Fleury n'a pas reçu un grand soutien de ses coéquipiers. Le jeune défenseur Shea Theodore a connu une soirée difficile, étant à blâmer pour deux des buts des Capitals.

« Il doit vite passer par-dessus ses erreurs, a affirmé Fleury. Ça arrive. Dans le match précédent, c'est un autre jeune, Alex Tuch, qui a eu de la malchance. Les séries, c'est long. C'est un jeu d'erreurs. Tout le monde va faire des erreurs. C'est important d'être capable de les effacer de son esprit au plus tôt. »

Video: Les Capitals prennent l'avance 2-1 en Finale

Braden Holtby a été peu mis à l'épreuve à son bout de la patinoire, avec 21 arrêts. Il s'est privé d'un jeu blanc en gaffant sur la séquence du but de Nosek, en début de troisième période. Les Golden Knights ont été réénergisés par la suite. Jusqu'à ce que Theodore ne fasse cadeau du but de Smith-Pelly, à 6:07 de la fin du dernier vingt.

But du match

Celui d'Ovechkin qui a ouvert le score à 1:10 du deuxième vingt. 'Ovi' a trouvé le fond du filet après deux infructueuses tentatives de ses coéquipiers. Fleury n'y pouvait rien.

Video: VGK@WSH, #3: Ovechkin égale un record d'équipe

Arrêt du match

Holtby a dû souvent s'illustrer face à Jonathan Marchessault qui a été le meilleur attaquant des Golden Knights. Le gardien l'a frustré peu de temps après le but d'Ovechkin. Marchessault a fait une belle feinte devant le défenseur Dmitry Orlov avant de décocher un tir vif.

Video: VGK@WSH, #3: Holtby ferme la porte à Marchessault

Jeu du match

Le but de Kuznetsov qui a fait 2-0 au terme d'une descente en surnombre, à 12:50 du deuxième vingt. Kuznetsov avait le choix de refiler le disque à Jay Beagle sur le flanc gauche. Il a pris la bonne décision. Le Russe a décoché un tir des poignets précis qui est passé sous le bouclier de Fleury. Non, il n'a pas mal aux poignets.

Video: VGK@WSH, #3: Kuznetsov fait 2-0 d'un tir précis

Ce qu'ils ont dit

« Ce n'est pas tant que le scénario du match no 2 s'est répété. J'estime que nous avons été plus compétitifs ce soir. Les Capitals ont imposé le rythme dès le début et nous avons été contraints de jouer du hockey de rattrapage. » -- L'entraîneur des Golden Knights Gerard Gallant.

« J'étais confiant de pouvoir jouer à mon réveil samedi. Je me sentais un peu mieux. Je jugeais que je pouvais aider l'équipe et ç'a bien fonctionné. » -- Le joueur de centre Evgeny Kuznetsov au sujet de sa participation incertaine au match no 3.

Ce qu'il faut savoir

Ovechkin a égalé le record des Capitals, qui appartient à John Druce, en inscrivant son 14e but ce printemps en séries. C'était son 60e but en carrière en séries… L'histoire nous apprend que dans une proportion de 77,8 pour cent, les équipes qui remportent le match no 3 en Finale finissent par soulever la Coupe Stanley à bout de bras.

La suite

Ça se poursuit au Capital One Arena, lundi (20h HE; TVA Sports, CBC, SN, NBC).

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