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Les Flyers pourraient acheter et vendre, dit leur DG

Fletcher veut aider Philadelphie dans l'immédiat et dans le futur; le capitaine Giroux est considéré comme intouchable

par LNH.com @LNH_FR

Le directeur général Chuck Fletcher a bon espoir que les Flyers de Philadelphie pourront se faufiler en séries éliminatoires de la Coupe Stanley. Qu'ils réussissent à le faire ou non, il accomplira le nécessaire pour aider son équipe, pas seulement dans l'immédiat, mais pour le futur également.

« Je nous vois acheteurs et vendeurs », a déclaré Fletcher avant le match entre les Flyers et les Jets de Winnipeg, lundi au Wells Fargo Center (19 h HE, NBCSN, NBCSP, TSN3, NHL.TV). « Nous voulons surtout ajouter des morceaux qui pourront faire partie de cette équipe pour de nombreuses années. C'est là-dessus que je me concentre. À partir de maintenant, nous devons nous améliorer. Pour être meilleurs l'an prochain, nous devons essayer de nous améliorer cette année. Nous ferons ce que nous avons à faire, que ce soit avec les entraîneurs ou en ajoutant des joueurs. »

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Les Flyers (19-23-6, 44 points) ont 14 points de retard sur les Penguins de Pittsburgh et la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries dans l'Association de l'Est.

Quand on lui a demandé s'il était possible qu'il échange un joueur de son noyau, Fletcher a été clair en affirmant que le capitaine Claude Giroux est un intouchable. On pourrait également penser que le gardien Carter Hart est également exclu des discussions.

Mais à part ceux-là, Fletcher a dit qu'il ne « faut jamais dire jamais ».

Si les Flyers sont vendeurs, Wayne Simmonds pourrait attirer l'intérêt des équipes prétendantes. L'attaquant de 30 ans, qui écoule la dernière saison d'un contrat de six ans et pourrait devenir joueur autonome sans compensation le 1er juillet, a 23 points (15 buts, huit passes) en 48 parties.

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La disponibilité de Simmonds pourrait être reliée à la position des Flyers au classement, tout comme ne pas l'être non plus. S'ils n'ont pas l'intention de lui faire signer un nouveau contrat avant la date limite des transactions, les Flyers espèrent recevoir quelque chose de la part d'une équipe prétendante en retour de ses services.

Fletcher n'exclut pas que l'équipe effectue une poussée pour participer aux séries. La saison dernière, Philadelphie avait montré un dossier de 18-7-5 lors des 30 dernières parties et avait terminé au troisième rang de la section Métropolitaine avec 98 points.

« Les probabilités ne sont pas de notre côté, mais tu ne peux jamais compter ce groupe comme battu », a mentionné Fletcher, qui a remplacé Ron Hextall le 3 décembre. « Mais nous arrivons à un moment où nous aurons besoin d'une longue séquence de victoires. »

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