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Les Capitals égalent la série face aux Blue Jackets

Un but, une passe pour Ovechkin et les Capitals gagnent un deuxième match de suite à l'étranger

par Craig Merz / Correspondant NHL.com

COLUMBUS -- Les Capitals de Washington ont battu les Blue Jackets de Columbus 4-1 et égalé la série de premier tour de l'Association de l'Est 2-2, jeudi au Nationwide Arena.

Le cinquième match aura lieu à Washington, samedi (15h, HE; NBC, NBCSN, SN, TVAS).

« Le prochain match est crucial », a commenté l'entraîneur des Capitals Barry Trotz. « Quelqu'un prendra l'avance et poussera l'autre au bord du gouffre. »

Evgeny Kuznetsov a marqué une fois et récolté deux aides tandis qu'Alex Ovechkin et Tom Wilson ont tous deux obtenu un but et une passe pour les Capitals, qui avaient perdu les deux premières rencontres de la série sur leur patinoire avant de l'emporter 3-2 en deuxième prolongation lors du match no 3, à Columbus.

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Braden Holtby a réalisé 23 arrêts pour Washington tandis que Sergei Bobrovsky a repoussé 29 rondelles devant le filet des Blue Jackets.

« Nous avons joué avec confiance toute l'année, a noté Holtby. Je ne pense pas que nous ayons douté de nous-mêmes. Nous sommes débarqués ici dans le bon état d'esprit pour connaître du succès contre cette équipe. »

Le troisième but de la série d'Ovechkin, et son premier à forces égales, a permis aux Capitals de s'emparer d'une avance de 3-0 à 2:49 du dernier engagement. Boone Jenner a ensuite fait mouche pour porter le pointage 3-1 quand il a fait dévier un tir de Josh Anderson à 6:22.

Kuznetsov a scellé l'issue de la partie avec son but dans une cage déserte avec 2:19 à faire au match.

« Pour une raison ou une autre, on pouvait voir que nous étions nerveux dès notre première présence et lors de notre premier avantage numérique », a dit l'entraîneur des Blue Jackets John Tortorella. « Je ne sais pas pourquoi. »

Video: Ovechkin aide les Capitals à égaler la série

Les Capitals ont été les premiers à s'inscrire au tableau pour la quatrième fois en autant de matchs et ont rapidement calmé la foule record de 19,395 spectateurs présente au Nationwide Arena.

Wilson a ouvert le pointage à 6:16 du premier vingt lors d'une bévue des Blue Jackets.

Bobrovsky a tout d'abord bloqué un lancer de John Carlson et s'est étendu de tout son long pour repousser le tir de Chandler Stephenson sur le retour. La rondelle s'est pratiquement retrouvée sur la ligne rouge du filet derrière Bobrovsky quand l'attaquant Thomas Vanek des Blue Jackets l'a repoussée avec son gant. Kuznetsov s'est alors emparé du disque avant de le remettre à Wilson au haut du cercle droit et ce dernier a touché la cible avec un tir sur réception.

Oshie a ensuite porté la marque à 2-0 à 9:19 de la deuxième lors du troisième jeu de puissance de la partie des Capitals. Carlson a tiré de la pointe droite et Ovechkin a eu deux retours de lancer avant de voir Oshie pousser la rondelle au fond du but.

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