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Irrésistible remontée des Canadiens face aux Capitals

Le doublé de Jesperi Kotkaniemi permet au Tricolore de mater sa bête noire au Centre Bell

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

MONTRÉAL - La soirée a été mémorable pour le jeune Finlandais Jesperi Kotkaniemi, qui a réussi ses deux premiers buts dans la LNH, et pour les Canadiens de Montréal qui ont maté leur bête noire au Centre Bell, mardi.

Le Tricolore a signé l'exploit avec éclat en inscrivant trois buts au cours des dernières minutes du troisième vingt afin de vaincre les Capitals de Washington 6-4.

Kotkaniemi a d'abord créé l'égalité à 16:56 avant que Max Domi ne sème ensuite la frénésie chez les spectateurs en déjouant Braden Holtby à 22 secondes de la fin. Joel Armia a complété dans le filet laissé vacant, deux secondes après la reprise du jeu - un nouveau record de la LNH pour les deux buts comptés le plus rapidement de l'histoire par la même équipe.

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« La victoire en dit long sur la chimie qui existe dans notre groupe », a affirmé le joueur de centre Phillip Danault. « C'est ce qui nous a aidés en troisième période, de croire en notre nouveau plan qui est de jouer avec de la vitesse. Nous n'avons pas paniqué. C'est une belle victoire d'équipe. »

Les Canadiens (7-3-2) ont signé un deuxième gain seulement à leurs 14 derniers duels (2-11-1) à domicile contre les Capitals (5-4-2) depuis la saison 2010-11.

Ç'a été la soirée des doublés au Centre Bell, mardi.

Brendan Gallagher a obtenu ses huitième et neuvième filets de la campagne pour les gagnants.

Alex Ovechkin a atteint la marque des 10 buts cette saison grâce à deux filets marqués en deuxième période.

Video: Résumé MTL : Le Tricolore vient à bout des Caps

Lars Eller a également ajouté deux buts dans le camp des perdants.

Eller et Ovechkin avaient uni leurs efforts afin de transformer un retard de 3-1 des leurs en avance de 4-3 à compter de la septième minute du deuxième tiers. Le deuxième filet de la période d'Ovechkin, inscrit à 12:53, a procuré les devants aux visiteurs pour la première fois de la soirée. Le tsar russe compte déjà quatre matchs de deux buts cette saison.

« Nous avons joué comme nous voulions le faire en troisième période », a analysé l'entraîneur Claude Julien. « Nous n'avions pas connu une mauvaise première période, mais une équipe de la trempe des Capitals peut faire des dommages si tu lui donnes de l'espace comme nous l'avons fait en deuxième période. Pendant une séquence d'une douzaine de minutes, nous étions croches. Au lieu de fermer le jeu, on leur a donné du temps et de l'espace et ils nous ont fait mal. » 

« Un sentiment incroyable »

Kotkaniemi avait ouvert le score à 2:28 du début des hostilités. Il a décoché un tir des poignets imparable du flanc gauche après avoir reçu la passe d'Armia qui a été son idole d'adolescence en Finlande.

« Ç'a été un sentiment incroyable de finalement voir la rondelle entrer dans le but », a déclaré Kotkaniemi qui ne pouvait pas arrêter de sourire. « C'était fou dans l'amphithéâtre. Je n'avais jamais entendu une foule aussi bruyante.»

Video: Résumé MTL : Le Tricolore vient à bout des Caps

« C'est exactement de cette façon que je me voyais marquer mon premier but. J'en avais rêvé la nuit dernière », a-t-il lancé plus tard à la blague.

Tomas Tatar a amassé deux aides pour le Tricolore. Le défenseur Matt Niskanen l'a imité pour les Capitals.

Holtby a été plus occupé que Carey Price, en maîtrisant 38 lancers comparativement à 27 pour Price.

« Nous nous sommes tirés dans le pied. Nous n'avons pas fait ce que nous devions faire », a commenté le joueur de centre Nicklas Backstrom des Capitals. « Nous devons tirer les leçons qui s'imposent et tourner la page. Nous sommes habituellement bons pour gérer une avance et prendre de bonnes décisions en possession de la rondelle. Nous ne l'avons pas fait. Il faut donner du mérite aux Canadiens. Ils ont bataillé ferme afin de venir de l'arrière. »

Les Canadiens ont évité de subir une deuxième défaite d'affilée pour la première fois cette saison.

« Claude (Julien) nous a rappelés avant la troisième période que les bonnes équipes ne perdent pas deux fois de suite. Ce serait une bonne chose maintenant que nous puissions gagner deux matchs de suite », a conclu Danault.

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