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Les chevaliers dorés avant le congé

Les Canadiens ont rendez-vous avec les Golden Knights avant la pause de Noël

par LNH.com @LNH_FR

Les Canadiens de Montréal (18-13-5) disputeront un dernier match avant de se retrouver en congé de Noël alors qu'ils seront en visite à Vegas pour se mesurer aux Golden Knights (20-15-2), samedi après-midi (16h H.E.; ATTSN-RM, TSN2, RDS, NHL.TV)

Pour l'attaquant Tomas Tatar, il s'agira d'un retour sur la « Strip » après avoir été échangé aux Canadiens le 9 septembre dernier en retour de Max Pacioretty. Blanchi de la feuille du marqueur à ses six derniers matchs, le Slovaque a amassé 24 points en 36 matchs l'an dernier.

Tatar avait été acquis des Red Wings de Detroit par les Golden Knights à la date limite des transactions l'an dernier en retour de choix de première, deuxième et troisième ronde, mais n'avait pas été en mesure de trouver sa place avec l'équipe d'expansion qui a finalement atteint la finale de la Coupe Stanley. Il n'avait été utilisé que pendant huit matchs en séries éliminatoires et avait accumulé deux points.

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Quant à Pacioretty, les Golden Knights devront faire une croix sur sa présence, lui qui a été placé sur la liste des blessés rétroactivement au 17 décembre. L'attaquant, qui a inscrit 19 points en 30 rencontres, souffre d'une blessure dont la nature n'a pas été dévoilée et devrait rater au moins une semaine d'activités.

Compagnon de trio de Pacioretty dans les dernières semaines, Alex Tuch obtiendra quant à lui une promotion, puisqu'il sera sur le premier trio de l'équipe en compagnie de Jonathan Marchessault et William Karlsson, qui a marqué cinq buts à ses six dernières sorties. Tuch, un attaquant de deuxième année, a marqué 12 buts et obtenu 13 aides en 29 matchs depuis le début du calendrier. 

« Ce sera vraiment excitant de pouvoir jouer avec ces deux gars (Karlsson et Marchessault). Ça aide à ta confiance et je pense qu'on va avoir du fun », a dit Tuch.

Video: VGK@NYR: Tuch procure la victoire à Vegas

Les Golden Knights connaissent du succès à leur domicile, le T-Mobile Arena. Ils n'y ont pas perdu depuis le 16 novembre, et une victoire contre les Canadiens leur permettrait de signer un septième gain consécutif à la maison. D'ailleurs, la troupe de Gerard Gallant est en pleine remontée au classement avec 11 victoires en 15 rencontres, pour lui permettre d'atteindre la première place de quatrième as de l'Association de l'Ouest. Ils seront aussi en action dimanche face aux Kings de Los Angeles.

Les Canadiens se retrouvent quant à eux en deuxième place de quatrième as dans l'Association de l'Est. Ils ont remporté six de leurs neuf derniers matchs, eux qui ont eu droit à une solide performance du gardien Carey Price jeudi pour signer un gain de 2-1 sur les Coyotes de l'Arizona. C'est à nouveau Price qui devrait obtenir le départ, samedi. 

« Ça fait longtemps qu'il est un bon gardien. Quand ton gardien est en feu, tu as tendance à l'utiliser à profusion », a souligné l'entraîneur-chef Claude Julien à propos de sa décision de se tourner vers son vétéran à l'aube du congé de Noël.

Le Québécois Marc-André Fleury obtiendra le départ pour Vegas, lui qui avait subi une défaite de 5-4 face aux Canadiens lors de leur seul affrontement cette saison, le 10 novembre à Montréal.

Formation prévue des Canadiens
Jonathan Drouin -- Max Domi -- Artturi Lehkonen
Paul Byron -- Phillip Danault -- Brendan Gallagher
Tomas Tatar -- Jesperi Kotkaniemi -- Andrew Shaw
Kenny Agostino -- Michael Chaput -- Charles Hudon

Jordie Benn -- Shea Weber
Mike Reilly -- Jeff Petry
David Schlemko -- Victor Mete

Carey Price
Antti Niemi

Retranchés: Matthew Peca, Brett Kulak, Nicolas Deslauriers
Blessé: Joel Armia (genou)

Formation prévue des Golden Knights
Jonathan Marchessault -- William Karlsson -- Alex Tuch
Brandon Pirri -- Paul Stastny -- Reilly Smith
Oscar Lindberg -- Cody Eakin -- Ryan Carpenter
William Carrier -- Pierre-Edouard Bellemare -- Ryan Reaves

Brayden McNabb -- Nate Schmidt
Shea Theodore -- Deryk Engelland
Nick Holden -- Brad Hunt

Marc-Andre Fleury
Malcolm Subban

Retranchés: Jon Merrill, Tomas Nosek
Blessés: Max Pacioretty (non dévoilé), Colin Miller (non dévoilé), Erik Haula (bas du corps)

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