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Les Maple Leafs en ont eu plein les bras

Le deuxième but d'Auston Matthews leur procure la victoire 3-2 en prolongation face aux Canadiens

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

TORONTO - L'image identitaire que les Canadiens de Montréal veulent se forger cette saison, c'est celle d'une équipe qui enfile ses bottes de travail à chacun des matchs. Si les joueurs fournissent l'effort comme ils l'ont fait mercredi, ils vont embêter plusieurs adversaires. Ils ne verront toutefois pas toujours leurs efforts être récompensés.

Les Maple Leafs de Toronto en ont eu plein les bras, mais ils sont sortis gagnants du duel, 3-2 en prolongation.

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« Nous voulons gagner les matchs, a commenté l'entraîneur du Tricolore Claude Julien. Nous ne souhaitons pas les perdre en prolongation ni en temps réglementaire. C'est décevant en ce sens, mais je ne peux pas dire que nous n'avons pas joué un bon match. L'équipe a travaillé fort. Nous avons fait beaucoup de bonnes choses. Nous nous sommes donné la chance de gagner.

« Nous ferons en sorte d'apporter les ajustements nécessaires afin que ce qui s'est produit à la fin n'arrive plus », a-t-il renchéri. 

Auston Matthews, avec son deuxième filet de la soirée, a tranché le débat à 1 :01 de la courte période de surtemps. Il a tiré sur réception de la passe de Patrick Marleau au terme d'une descente en surnombre. L'attaquant Jonathan Drouin a perdu la possession de la rondelle dans le territoire des Maple Leafs.

« C'est la Ligue nationale de hockey. Peu importe les rivaux, vous n'aurez pas de succès si vous faites passer le talent avant l'effort », a affirmé l'entraîneur des Maple Leafs Mike Babcock. « J'ai beau le répéter aux joueurs, ils devront l'apprendre à la dure. »

Pour une soirée de grande première, la salle comble de 19 589 spectateurs au Scotiabank Arena a eu droit à un spectacle enlevant.
Artturi Lehkonen avait ouvert le score en première période et Andrew Shaw a créé l'égalité vers la fin du deuxième vingt du côté des Canadiens, qui ont mis à l'épreuve le gardien Frederik Andersen à 36 reprises. Max Domi a participé aux deux filets.

Outre le doublé de Matthews, John Tavares a été l'autre marqueur à ses débuts chez les Maple Leafs. Nazem Kadri a glané deux passes.
Solide face à 26 tirs, Carey Price a sauvé la mise en réalisant un arrêt très important à l'aide de la jambière droite face à Kasperi Kapanen, au moment où s'égrenaient les dernières secondes du troisième vingt.

Video: Les Canadiens s'inclinent 3-2 en prolongation

« Nous aurions voulu avoir les deux points de classement, mais nous avons livré un bon match, a analysé Price. C'est certainement encourageant l'effort que tout le monde a mis. Si nous fournissons toujours le même type d'effort, nous serons récompensés la plupart du temps. »

Premier test réussi

À l'instar de l'équipe, Jesperi Kotkaniemi a passé son premier test avec une bonne note. Le premier choix (troisième au total) du Tricolore au repêchage de juin a amassé une aide à ses débuts dans la LNH. Il a bien tiré son épingle du jeu pendant 15 :05 de temps de jeu, obtenant deux tirs cadrés. L'unique note discordante, c'est qu'il a éprouvé beaucoup de difficulté sur les mises au jeu (taux de réussite de 14 pour cent).

« J'ai été heureux de jouer autant. J'estime avoir joué un match correct. C'était plus difficile que les autres matchs, mais ça allait mieux d'une période à l'autre. J'étais plus à l'aise, je maniais davantage la rondelle. »

Le Finlandais âgé de 18 ans et 89 jours, premier joueur né en 2000 à patiner dans la LNH, s'est dit content d'avoir amassé une passe.

« C'est ma tâche dans l'équipe », a-t-il mentionné.

Video: MTL@TOR: Shaw offre un premier point à Kotkaniemi

Julien a eu de très bons mots à son endroit.

« Comme ses coéquipiers, il s'est présenté pour jouer au hockey. On voit un jeune qui fait les ajustements et qui s'améliore depuis le début du camp d'entraînement. C'était son premier vrai match dans la LNH, je suis confiant qu'il va poursuivre dans la même voie. Il a été bon, aucun problème avec son niveau d'effort. Il n'y a que sur les mises au jeu, mais nous devons améliorer cet aspect comme équipe. »

Price a été impressionné par ce qu'il a vu.

« Le jeune s'est bien tiré d'affaire. La glace n'était pas de qualité optimale et les Maple Leafs marquent leurs rivaux de façon étroite. Il s'est bien comporté. C'est une bonne chose pour lui que ce premier match soit joué, il pourra aller de l'avant. »

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