Skip to main content

Weber nommé capitaine des Canadiens

Il devient le 30e joueur à porter le « C » sur le chandail tricolore; Byron et Gallagher seront ses adjoints

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

BROSSARD - C'est journée d'élections provinciales au Québec, lundi, et les Canadiens de Montréal ont élu Shea Weber comme leur capitaine.

Le vétéran défenseur est le 30e capitaine de l'histoire de la concession. Il succède à Max Pacioretty, qui a été échangé aux Golden Knights de Vegas, le 10 septembre.

« C'est un honneur pour moi de devenir aujourd'hui le capitaine des Canadiens », a affirmé Weber en français, en ouverture de la conférence de presse de présentation.

« C'est un honneur qu'on ne peut pas décrire à l'aide de mots », a-t-il renchéri en anglais, en évoquant le passé glorieux de la concession. 

Video: STL@MTL : But bizarre de Weber pour son 500e point

C'est la deuxième fois que Weber, qui est âgé de 33 ans, agit comme capitaine dans la LNH. Il a déjà porté le « C » pendant six saisons comme porte-couleurs des Predators de Nashville.

« Ce sera différent qu'à Nashville. J'étais très jeune à l'époque. Ç'a été difficile. Ce sera pareil ici, mais je serai entouré d'un bon groupe de coéquipiers qui vont m'aider. »

Ses coéquipiers l'appellent « papa » parce qu'il voit à leur bien-être, ce qui a fait sourire le principal intéressé qui a dit qu'il assurera une présence constante dans le groupe même s'il est à l'écart du jeu, blessé.

Weber accompagnera d'ailleurs l'équipe à Toronto en vue de son match inaugural contre les Maple Leafs, mercredi, d'où le moment choisi pour l'annonce.

« La réadaptation se déroule bien et je mets tout en œuvre afin de revenir au jeu au plus tôt (avant la mi-décembre), a dit Weber. Entre-temps, je serai très présent dans l'entourage de l'équipe. Je l'ai été pendant le camp d'entraînement et je suis heureux de la façon dont ils se comportent jusqu'à maintenant. »

À LIRE AUSSI: Kotkaniemi amorcera la saison à Montréal

La décision a été prise par les dirigeants de l'équipe, plutôt que d'avoir été le résultat d'un scrutin mené auprès des joueurs. Le directeur général Marc Bergevin a dit que le choix allait de soi et l'entraîneur Claude Julien a ajouté qu'un scrutin n'aurait fait que confirmer l'unanimité.

« Le choix était évident pour nous. Shea était l'homme de la situation, a d'abord souligné Bergevin. C'est le pouls que nous avions des joueurs, un vote n'aurait rien changé. Nous voulions nommer un capitaine avant le début de la saison.

« Le respect contribue pour beaucoup dans le sport et Shea est fort respecté de ses coéquipiers et un des joueurs les plus respectés de la LNH », a ensuite déclaré Bergevin.

Homme de peu de mots, Weber a dit être prêt à s'acquitter des tâches de relations publiques liées au poste chez les Canadiens.

Son coéquipier et ami Carey Price a dit qu'il n'entrevoit pas de problème à ce chapitre, ajoutant, sourire aux lèvres, qu'il « n'aurait pas le choix d'être prêt ».

À sa troisième saison chez le CH, l'athlète natif de la Colombie-Britannique aura comme adjoints les attaquants Paul Byron et Brendan Gallagher.

Le combatif Gallagher, qui était également un des candidats prisés afin d'occuper le poste, a endossé la décision de l'organisation.

« Mon vote serait allé à Shea. C'était le choix parfait à faire, a-t-il claironné. Si je suis déçu de ne pas avoir été choisi? Absolument pas. Vous pourriez vous interroger au sujet de la personnalité de quiconque qui est déçu de ne pas s'être vu offrir l'honneur. »

Gallagher a souligné la vaste expérience de Weber comme capitaine.

« Il a connu du succès avec son ancienne équipe, les Predators de Nashville. Il a été un des leaders au sein d'Équipe Canada. C'est un modèle pour les jeunes. Il est l'incarnation du mot leadership dans tout son sens. C'est inné chez lui », a-t-il déclaré.

Sur le plan personnel, Gallagher s'est dit très heureux d'avoir été choisi comme un des adjoints au capitaine. 

« C'est un énorme privilège qu'on me fait ainsi qu'à Paul. J'espère être à la hauteur. » 

Byron a reconnu qu'il doit parfois se pincer afin de réaliser ce qui lui arrive depuis quelques saisons. Le rapide ailier a vu sa carrière prendre un tournant très positif après avoir été réclamé au ballottage des Flames de Calgary le 6 octobre 2015.

Après avoir enchaîné deux saisons de 20 buts et plus, il vient de parapher une prolongation de contrat de quatre saisons au salaire annuel moyen de 3,4 millions $.

« Les dernières semaines ont été quelque peu surréalistes, a-t-il commenté. Je suis fier et j'apprécie la confiance qu'on me témoigne. Qui sait quel aurait été mon destin en octobre 2015 si les Canadiens n'avaient pas tenté leur chance en me réclamant et en me donnant la chance de faire mes preuves. Quelques saisons plus tard, ils récompensent mes efforts en m'accordant un contrat et en me donnant un "A" sur mon chandail. Je veux leur redonner et faire en sorte que je mérite le salaire qu'ils vont me verser. C'est une période heureuse pour moi. »

Échange mineur avec les Flames 

Les Canadiens ont procédé à un échange mineur avec les Flames de Calgary, en cédant les défenseurs des ligues mineures Matt Taormina et Rinat Valiev afin d'obtenir les services du défenseur Brett Kulak. 

Video: CGY@NYR: Kulak marque son 1er but avec un plomb

Âgé de 24 ans, Kulak a disputé 71 matchs chez les Flames, la saison dernière, se forgeant une fiche de deux buts et de six passes, en plus de montrer un différentiel en défense de moins-3. Kulak, choix de quatrième tour des Flames en 2012 (no 105) a un bagage de 101 matchs dans la LNH (2-9-11). Il va se rapporter au Rocket de Laval, dans la Ligue américaine.

Després en réflexion

Le défenseur Simon Després, qui avait obtenu un essai au camp des Canadiens, soupèse les possibilités qui se présentent à lui après s'être vu offrir un contrat de la Ligue américaine de hockey (LAH).

Després, âgé de 27 ans, a récolté une mention d'aide en quatre matchs préparatoires.

En 193 matchs dans la LNH, le choix de première ronde (30e au total) des Penguins de Pittsburgh en 2009 a amassé 43 points (six buts, 37 passes) avec les Penguins et les Ducks d'Anaheim. Il a disputé la dernière saison avec Bratislava dans la KHL, récoltant 11 points (quatre buts, sept passes) en 44 rencontres.

L'attaquant Andrew Shaw s'est entraîné avec ses coéquipiers pour la deuxième fois, lui qui avait pris part à l'entraînement matinal de l'équipe, samedi. Shaw s'est dit prêt à renouer avec l'action, après s'être rétabli de la commotion cérébrale et de l'opération au genou gauche qu'il a subies, le printemps dernier.

Les attaquants Jonathan Drouin et Jacob de la Rose étaient absents de l'entraînement, lundi, profitant tous les deux d'une journée de soins thérapeutiques.

En voir plus

La LNH utilise des témoins, des pixels invisibles et d'autres outils technologiques similaires. En naviguant sur les sites web de la LNH et ses autres services en ligne, vous acceptez les pratiques décrites dans notre Politique de confidentialité et dans nos Conditions générales d'utilisation, incluant notre Politique sur les témoins.