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Kotkaniemi obtient la confirmation qu'il reste pour commencer la saison

Le Finlandais âgé de 18 ans en a assez fait pour convaincre les Canadiens de le garder

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

BROSSARD - Jesperi Kotkaniemi a pensé pendant un moment que les dirigeants des Canadiens de Montréal allaient lui annoncer qu'il retournait en Finlande quand on l'a convoqué pour une rencontre, samedi matin.

« C'était soit ça ou on me disait que je restais pour le début de la saison », a relaté le Finlandais âgé de 18 ans. « La deuxième option était nettement la meilleure. »

C'est précisément le second scénario que le Tricolore voulait lui soumettre, à sa plus grande joie.

« Je n'ai pas trop su comment réagir sur le coup, a mentionné Kotkaniemi. C'est un super sentiment, la concrétisation d'un rêve d'enfance pour moi. »

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Le patineur natif de Pori n'avait pas encore eu le temps de communiquer l'heureuse nouvelle à ses parents en Finlande.

« Je ne sais pas trop comment je vais leur annoncer. »

Kotkaniemi a été exempté du dernier match préparatoire de l'équipe contre les Sénateurs d'Ottawa au Centre Canadian Tire, samedi.

« Il a joué beaucoup de matchs depuis le début du camp d'entraînement, a expliqué l'entraîneur Claude Julien. Pour nous, c'est important de lui accorder un congé et de bien le préparer pour le début de la saison, mercredi. »

Les dirigeants en avaient assez vu pour se faire une tête au sujet du premier choix de l'équipe au repêchage de juin (no 3 au total). Il a impressionné dans les cinq matchs qu'il a joués, réussissant un but en plus d'amasser deux passes.

Julien a dit avoir apprécié la réaction du jeune homme à l'annonce qu'on lui a faite.

« Il garde les deux pieds sur terre. Il est réaliste. Il nous a même dit qu'il sait qu'il doit s'améliorer. Il a déjà la bonne approche et la bonne philosophie pour devenir un bon joueur dans la LNH. »

Kotkaniemi a dit qu'il sait qu'il devra continuer de progresser afin de convaincre les dirigeants de le garder pour toute la saison.

Julien a mentionné à la blague qu'il ne craint pas de donner congé à un jeune de 18 ans un samedi soir à Montréal

Video: NJD@MTL: Kotkaniemi fait mouche à ses débuts.

« Le connaissant, je ne suis pas trop inquiet », a-t-il lancé avec un large sourire. « Il est assez sage. »

Kotkaniemi aura comme gardien son compatriote Artturi Lehkonen, qui n'a également pas accompagné le CH à Ottawa.

Le vétéran ailier Brendan Gallagher et le défenseur Victor Mete sont d'autres joueurs assurés d'un poste qui ne seront pas de la partie.

Max Domi va purger la dernière rencontre de la suspension de cinq matchs qu'il a écopée au début du calendrier préparatoire.

Devant le filet, Carey Price (deux périodes) et Antti Niemi (une période) vont se partager la tâche.

En l'absence de Gallagher, Charles Hudon va évoluer comme ailier droit du trio de Phillip Danault et de Tomas Tatar.

Le Tricolore s'est entraîné au Complexe sportif Bell avant de prendre la route d'Ottawa. L'attaquant Andrew Shaw a retrouvé ses coéquipiers sur la glace. Shaw est rétabli de la blessure au genou gauche et de la commotion cérébrale qu'il a subies, la saison dernière.

Les Canadiens montrent une fiche de 4-2 en matchs hors-concours. Les Sénateurs n'ont gagné qu'une de leurs cinq sorties (1-4).

Formation prévue des Canadiens

Tomas Tatar - Phillip Danault - Charles Hudon
Paul Byron - Jonathan Drouin - Joel Armia
Kenny Agostino - Matthew Peca - Nikita Scherbak
Jacob de la Rose - Tomas Plekanec - Michael Chaput

Xavier Ouellet - Noah Juulsen
Jordie Benn - Jeff Petry
Karl Alzner - Simon Després

Carey Price
Antti Niemi

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