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Les Canadiens essayeront de ralentir Sidney Crosby

Les deux équipes s'affrontent pour une troisième fois en autant de semaines

par Wes Crosby / Correspondant NHL.com

Les Penguins de Pittsburgh pourraient s'assurer d'une place en séries éliminatoires samedi soir alors qu'ils recevront les Canadiens de Montréal au PPG Paints Arena.

Pittsburgh aura toutefois besoin d'un coup de main pour que ce scénario se concrétise. En plus d'une victoire face à Montréal, la formation de la Pennsylvanie aura besoin que les Bruins de Boston battent les Panthers de la Floride en temps régulier lors de cette même soirée.

Les Penguins occupent actuellement la deuxième place de la section Métropolitaine, cinq points derrière les Capitals de Washington. Ils ont une avance d'un point sur les Blue Jackets de Columbus, qui se mesureront aux Canucks de Vancouver, samedi après-midi, et de deux points sur les Flyers de Philadelphie. Les trois formations ont disputé 78 matchs.

Avec une telle course aux séries, Sidney Crosby a élevé son jeu d'un cran. Il a accumulé huit points, dont cinq buts, à ses cinq derniers matchs.

« Pour être honnête, notre but est de solidifier notre place en séries, ce que nous n'avons pas réussi à faire jusqu'à présent. On doit y aller un jour à la fois et on va mettre notre meilleure formation sur la glace », a indiqué l'entraîneur-chef des Penguins Mike Sullivan.

Du côté du Canadien, on tente de terminer la saison sur une bonne note malgré la présence de six joueurs à l'infirmerie. Brendan Gallagher a pris la relève de tous ces absents en inscrivant au moins un point à ses quatre derniers matchs (quatre buts, une passe).

« Je ne m'attends pas à ce que les joueurs prennent ce match à la légère », a martelé Claude Julien, qui a haussé la voix cette semaine à l'entraînement afin d'exiger un effort soutenu de ses troupes avec cinq matchs à faire au calendrier des Montréalais.

C'est Antti Niemi qui obtiendra le départ et il se mesurera à Matt Murray pour les Penguins.

Il s'agira du troisième duel entre les deux formations en autant de semaines. Les champions en titre de la Coupe Stanley ont remporté les deux premiers affrontements par la marque de 5-3. Les Canadiens reviennent à l'action pour la première fois depuis leur victoire de 4-2 face aux Red Wings de Detroit lundi.

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