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Les Canadiens en quête de précieux points à Washington

Le Tricolore tente de devancer les Hurricanes et les Blue Jackets dans l'Est; les Capitals peuvent s'assurer du titre de leur section

par Harvey Valentine / Correspondant NHL.com

Les Capitals de Washington peuvent s'assurer du titre de la section Métropolitaine pour une quatrième saison de suite alors qu'ils accueillent les Canadiens de Montréal au Capital One Arena jeudi.

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Washington devance les Islanders de New York au deuxième rang par trois points, et les deux équipes ont encore deux matchs à disputer. Les Capitals vont confirmer leur première place s'ils battent Montréal ou s'ils obtiennent un point et que les Islanders s'inclinent devant les Panthers de la Floride, peu importe la manière. Washington terminera aussi au sommet de la section si les Islanders perdent en temps réglementaire.

Les Canadiens montrent une fiche de 6-1-1 à leurs huit dernières parties et sont à égalité avec les Blue Jackets de Columbus en deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Est. Ils se trouvent aussi à un point des Hurricanes de la Caroline, détenteurs de la première place de quatrième as. Les Hurricanes affrontent les Devils du New Jersey jeudi.

Joueurs à surveiller

Le gardien des Canadiens Carey Price affiche un dossier de 7-3-1 avec une moyenne de buts alloués de 1,92, un pourcentage d'arrêts de ,935 et un blanchissage à ses 11 derniers départs.

Video: TBL@MTL : Price sort la mitaine contre Erne

L'attaquant des Capitals T.J. Oshie a obtenu neuf points (quatre buts, cinq passes) à ses six dernières parties.

Ce qu'ils ont dit

« Les joueurs sautent sur la glace et jouent avec intensité. Nous ne jouons pas sur les talons. Nous avons perdu des matchs difficiles, mais je trouve que nous avons été une très bonne équipe, et nous avons encore besoin de deux parties du même style pour conclure la saison. » -- L'entraîneur des Canadiens Claude Julien

« Nous voulons jouer du bon hockey contre une équipe qui sera désespérée. Je crois qu'il s'agit d'une belle occasion pour bien se préparer au hockey des séries. » -- Le gardien des Capitals Braden Holtby

Formation prévue des Canadiens
Tomas Tatar -- Phillip Danault -- Brendan Gallagher
Artturi Lehkonen -- Max Domi -- Andrew Shaw
Jonathan Drouin -- Jordan Weal -- Joel Armia
Jesperi Kotkaniemi -- Nate Thompson -- Paul Byron

Victor Mete -- Shea Weber
Brett Kulak -- Jeff Petry
Jordie Benn -- Christian Folin

Carey Price
Antti Niemi

Retranchés: Nicolas Deslauriers, Charles Hudon, Matthew Peca, Ryan Poehling, Dale Weise, Mike Reilly, Charlie Lindgren
Blessés: Aucun

Formation prévue des Capitals
Alex Ovechkin -- Nicklas Backstrom -- Tom Wilson
Jakub Vrana -- Evgeny Kuznetsov -- T.J. Oshie
Carl Hagelin -- Lars Eller -- Brett Connolly
Andre Burakovsky -- Nic Dowd -- Travis Boyd

John Carlson -- Nick Jensen
Matt Niskanen -- Dmitry Orlov
Brooks Orpik -- Christian Djoos 

Braden Holtby
Pheonix Copley

Retranchés: Dmitrij Jaskin, Jonas Siegenthaler, Chandler Stephenson
Blessés: Michal Kempny (bas du corps)

Dans le calepin

Price va effectuer un 13e départ de suite. … Les Canadiens vont utiliser la même formation que celle qui leur a permis de l'emporter 4-2 contre le Lightning de Tampa Bay mardi. … Vrana et Hagelin ont changé de trio pour Washington… Jensen va rejoindre Carlson sur le premier duo de défenseurs.

Coin des statistiques

Domi a récolté neuf points (quatre buts, cinq passes) à ses huit derniers matchs. … Ovechkin n'est qu'à un but en avantage numérique de surpasser Luc Robitaille (247) au quatrième rang de l'histoire de la LNH.
 

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