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Les affrontements à surveiller : 4 avril

Les Hurricanes tenteront d'assurer leur place en séries; le Lightning voudra rebondir contre les Maple Leafs

par LNH.com @LNH_FR

Douze rencontres sont prévues au calendrier régulier de la LNH en ce jeudi 4 avril. Voici les éléments de ces matchs qui vont retenir notre attention.

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DEVILS (30-40-10) vs HURRICANES (44-29-7)
19 h (HE); TVAS, FS-CR, MSG, NHL.TV


Au plus fort de la course aux séries dans l'Association de l'Est, les Hurricanes de la Caroline disputeront leur avant-dernier match de la saison en recevant les Devils du New Jersey, au PNC Arena.

Les Hurricanes n'ont que deux victoires à leurs cinq dernières parties (2-3-0), mais détiennent un dossier de 13-6-1 à leurs 20 derniers matchs. Ils détiennent la première place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Est, un point devant les Blue Jackets de Columbus et les Canadiens de Montréal.

Les Hurricanes s'assureraient d'une place en séries pour la première fois depuis 2009 avec un triomphe et une défaite des Canadiens, peu importe la manière, face aux Capitals de Washington. Ils pourraient aussi le faire en gagnant en tirs de barrage et espérer un revers des Canadiens en temps réglementaire.

« Une autre grosse partie, a admis l'entraîneur-chef des Hurricanes Rod Brind'Amour. C'est un autre match où nous devrons bien faire les choses. Le personnel d'entraîneurs a fait le travail. C'est maintenant au tour des joueurs de le faire. »

La Caroline égalerait le deuxième plus haut total de victoires en une saison de l'histoire de la concession des Hurricanes / Whalers de Hartford avec une 45e ce soir.

Les Hurricanes avaient accompli l'exploit en 2007-08. Le record d'équipe de 52 triomphes a été établi en 2005-06.

Le centre Sebastian Aho n'a amassé que cinq passes à ses 12 dernières sorties après avoir obtenu 15 points à ses 13 précédentes.

Petr Mrazek sera devant le but des Hurricanes. Il a gagné dix de ses 12 dernières décisions (10-2-0) et a maintenu une moyenne de buts alloués de 1,74 et un pourcentage d'arrêts de ,941 au cours de cette période.

Video: CAR@TOR: Mrazek glisse pour frustrer Matthews

Les Devils sont éliminés de la course aux séries. Ils ont remporté trois de leurs cinq derniers duels (3-1-1). 

Cory Schneider sera le gardien partant des Devils.

« Nous allons apprendre beaucoup de ce match, a indiqué l'entraîneur-chef des Devils John Hynes. Nous affrontons une équipe qui se bat pour une place en séries. Nous allons voir comment nous nous en sortirons face à une équipe qui ne donne pas beaucoup de place pour travailler. Nous pourrons mieux évaluer certains de nos joueurs. »


LIGHTNING (60-16-4) vs MAPLE LEAFS (46-27-7)
19 h (HE); TSN4, SUN, NHL.TV


Le Lightning de Tampa Bay pourrait devenir la deuxième équipe de l'histoire de la LNH à atteindre le plateau des 61 victoires quand il affrontera les Maple Leafs de Toronto, au Scotiabank Arena.

Tout comme le Lightning, les Canadiens de Montréal avaient aussi remporté 60 matchs (60-8-12) lors de la saison 1976-77.

Le record du circuit de 62 gains (62-13-7) a été établi par les Red Wings de Detroit en 1995-96.

Le Lightning montre une fiche de 9-3-0 à ses 12 derniers matchs et de 21-5-0 à ses 26 derniers.

« Nous sommes compétitifs et nous voulons gagner chaque fois que nous sautons sur la patinoire, a affirmé le capitaine Steven Stamkos. Si nous sommes près de certains records, c'est que nous avons travaillé fort pour devenir une meilleure équipe. »

L'attaquant Nikita Kucherov (39 buts, 86 passes pour 125 points) n'est qu'à deux points d'égaler le record pour le plus grand nombre de points amassés par un joueur russe, qui appartient à Alexander Mogilny. Ce dernier avait compté 76 buts et amassé 51 aides avec les Sabres de Buffalo en 1992-93.

Kucherov n'est aussi qu'à un seul filet de son record personnel de 40, établi en 2016-17.

Video: BOS@TBL: Kucherov fait 4-4 sur un tir magnifique

Andrei Vasilevskiy devrait être devant la cage des champions du trophée des Présidents. Il a remporté 18 de ses 23 dernières sorties (18-3-2) tout en maintenant une moyenne de buts alloués de 2,26 et un pourcentage d'arrêts de ,928. Il a blanchi l'adversaire trois fois au cours de cette période.

De leur côté, les Maple Leafs connaissent des ratés comme en fait foi leur dossier de 4-6-2 à leurs 12 dernières parties.

Toronto est déjà assuré de terminer au troisième rang de la section Atlantique et fera face aux Bruins de Boston lors de la première ronde des séries.

On saura avant le match si le défenseur Jake Gardiner sera en mesure de participer à la rencontre. Il a raté les 18 dernières parties des siens en raison d'une blessure au dos.

« Ce sera un bon test en vue des séries pour moi et pour l'équipe, a souligné Gardiner. Ils dominent dans presque toutes les catégories. Vous ne pouvez avoir une meilleure préparation en vue des séries de fin de saison. »

John Tavares a marqué sept buts et récolté deux aides à ses sept derniers matchs.


RED WINGS (32-38-10) vs PENGUINS (43-26-11)
19 h (HE); ATTSN-PT, FS-D, NHL.TV


Les Penguins de Pittsburgh pourraient assurer leur participation aux séries de fin de saison pour une 13e année de suite lors du passage des Red Wings de Detroit, au PPG Paints Arena.

Les Penguins, qui ont perdu deux de leurs trois derniers matchs, seront officiellement des séries avec une victoire. Ce serait aussi le cas advenant une défaite en prolongation ou en tirs de barrage combinée à une défaite des Canadiens de Montréal, peu importe la manière contre les Capitals de Washington, ou un revers en temps réglementaire des Hurricanes de la Caroline aux mains des Devils du New Jersey. Pittsburgh confirmerait aussi sa place en séries si les Canadiens s'inclinent en temps réglementaire à Washington.

Les Penguins occupent la troisième place de la section Métropolitaine, deux points derrière les Islanders de New York. Ils devancent les Blue Jackets de Columbus et les Canadiens par trois points. Columbus détient la deuxième place de quatrième as dans l'Association de l'Est.

« Nous devons jouer avec le même sentiment d'urgence qui nous anime présentement », a mentionné l'entraîneur-chef des Penguins Mike Sullivan

Une décision sera prise tout juste avant le match dans le cas de l'attaquant Evgeni Malkin et du défenseur Kris Letang. Malkin a raté les huit derniers matchs de l'équipe et Letang était absent pour les quatre derniers.

Le capitaine Sidney Crosby n'a amassé que trois mentions d'aide à ses neuf dernières rencontres. Il avait amassé 31 points, dont 21 passes, à ses 17 parties précédentes.

Matt Cullen disputera son 1515e match dans la LNH surpassant ainsi Steve Yzerman au 19e rang de l'histoire.

Après avoir remporté le match de mardi à domicile par la marque de 4-1 face à ces mêmes Penguins, les Red Wings seront en quête d'une septième victoire de suite, un sommet cette année. Ils ont remporté huit de leurs neuf derniers affrontements (8-1-0).

La dernière séquence de sept victoires de l'équipe remonte à la période du 12 au 23 janvier 2012.

« Je sais que nous sommes éliminés de la course aux séries, a noté l'entraîneur-chef des Red Wings Jeff Blashill. Mais chaque fois que vous êtes derrière le banc d'une équipe de la LNH ou que vous disputez un match, c'est un événement très spécial. »

Tyler Bertuzzi, qui possède une fiche de cinq buts et huit passes à ses cinq derniers matchs, pourrait devenir le premier joueur de l'histoire des Red Wings à récolter trois points ou plus dans cinq matchs de suite.

Video: PIT@DET: Bertuzzi bat Murray de peu et c'est 1 à 0

Dans les buts, Jimmy Howard devrait faire face à Matt Murray.


JETS (46-30-4) vs AVALANCHE (37-29-14)
21 h (HE); ALT, TSN3, NHL.TV


L'Avalanche du Colorado pourrait assurer sa participation aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Ouest en amassant un point lors de sa rencontre avec les Jets de Winnipeg, au Bell MTS Place.

L'Avalanche, qui détient la deuxième place de quatrième as dans l'Ouest, possède quatre points d'avance sur les Coyotes de l'Arizona et est à trois points des Stars de Dallas, qui occupent la première place de quatrième as.

Le Colorado assurera aussi sa présence en séries si les Coyotes perdent face aux Golden Knights de Vegas peu importe comment.

« Il semble que nous devons absolument l'emporter à chaque match, a noté l'entraîneur-chef de l'Avalanche Jared Bednar. Nous carburons à l'adrénaline en ce moment et les joueurs sont constants. Ce ne sera pas différent ce soir. »

Le Colorado a une fiche de 7-0-2 à ses neuf dernières parties après avoir connu une pénible séquence de 2-5-0 à ses sept duels précédents.

Philipp Grubauer sera devant le filet. Il a remporté sept de ses dix dernières décisions (7-1-2) avec une moyenne de buts alloués de 1,48 et un pourcentage d'arrêts de ,955.

Video: COL@STL: Grubauer s'impose devant Schenn

De leur côté, les Jets sont au premier rang de la section Centrale sur un pied d'égalité avec les Predators de Nashville. Ils n'ont qu'un seul triomphe à leurs cinq derniers affrontements (1-4-0). Winnipeg s'assurera du titre de la section avec une victoire et une défaite de Nashville en temps réglementaire face aux Canucks de Vancouver.

« Les deux équipes ont beaucoup en jeu ce soir, a déclaré le défenseur des JetsJacob Trouba. Nous avons des choses à nous prouver, mais nous savons que nous pouvons bien jouer. »

Connor Hellebuyck devrait être entre les poteaux pour Winnipeg. Il a signé la victoire dans cinq de ses huit derniers matchs (5-3-0) avec une moyenne de buts alloués de 2,34 et un pourcentage d'arrêts de ,933.

Aussi en action ce soir….
SÉNATEURS (29-45-6) vs SABRES (31-39-10) 19 h (HE); MSG-B, RDS2, TSN5, NHL.TV
ISLANDERS (46-27-7) vs PANTHERS (36-32-12) 19 h (HE); FS-F, MSG+, NHL.TV
CANADIENS (43-29-8) vs CAPITALS (47-25-8) 19 h (HE); NBCSN, NBCSWA, TSN2, RDS, NHL.TV Aperçu
FLYERS (37-35-8) vs BLUES (43-28-9) 20 h (HE); FS-MW+, NBCSP+, NHL.TV
CANUCKS (35-35-10) vs PREDATORS (45-29-6) 20 h (HE); FS-TN, SNP' NHL.TV
BRUINS (48-23-9) vs WILD (37-34-9) 20 h (HE); SN360, FS-N, FS-WI, NESN, NHL.TV
SHARKS (44-27-9) vs OILERS (34-37-9) 21 h (HE); SNW, NBCSCA+, NHL.TV
COYOTES (38-34-8) vs GOLDEN KNIGHTS (43-30-7) 22 h (HE); ATTSN-RM, FS-A, NHL.TV

 

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