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Les Blues minés par une disette en deuxième moitié de saison

Un jeu de puissance anémique a contribué à une première exclusion des séries en sept saisons pour St. Louis

par Tracey Myers @TraMyers_NHL / Journaliste NHL.com

Il aura fallu attendre la dernière partie de la saison, mais les Blues de St. Louis (44-32-6, 94 points) ont été éliminés de la course aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley après avoir encaissé un revers de 5-2 aux mains de l'Avalanche du Colorado samedi.

Les Blues faisaient partie des meilleures équipes de l'Association de l'Ouest au cours des premiers mois de la saison. Ils montraient une fiche de 21-8-2 le 10 décembre, mais n'ont pu faire mieux qu'un dossier de 23-24-4 pendant le reste de la saison pour rater le tournoi printanier pour la première fois depuis 2010-11.

Voici les raisons qui expliquent l'élimination des Blues en 2017-18 et les raisons pour être optimistes en vue de la saison 2018-19. 

Les infos

Joueurs autonomes sans compensation potentiels: Kyle Brodziak, C; Scottie Upshall, AG; Wade Megan, C; Carter Hutton, G

Joueurs autonomes sans compensation potentiels: Dmitrij Jaskin, AD; Nikita Soshnikov, AD; Oskar Sundqvist, C; Robby Fabbri, C; Mackenzie MacEachern, AG; Beau Bennett, AD; Joel Edmundson, D; Jordan Schmaltz, D; Thomas Vannelli, D; Justin Selman, C; Jordan Binnington, G; Petteri Lindbohm, D.

Nombre potentiel de choix au repêchage 2018 de la LNH:

Ce qui leur a fait mal

Blessures: L'infirmerie des Blues a été remplie toute l'année, avec un total de 315 matchs ratés en raison de blessures. Malgré cela, St. Louis a pu compter sur d'autres joueurs qui ont élevé leur jeu d'un cran en première moitié de saison, mais les pertes d'éléments clés ont fini par faire mal. Au cours du dernier mois de la saison, les Blues ont perdu les services des défenseurs Jay Bouwmeester (hanche) et Carl Gunnarsson (ligament croisé antérieur) et de l'attaquant Scottie Upshall (lacération à un rein), qui ont rejoint Robby Fabbri, lui qui a subi une opération pour soigner son genou droit au camp d'entraînement et qui a raté toute la saison.

Disettes coûteuses: St. Louis a perdu sept matchs de suite (0-7-0) entre le 11 et le 27 février. Avant que les Blues ne mettent fin à leur glissade en l'emportant 2-1 contre les Red Wings de Detroit le 28 février, ils n'étaient plus en position de participer aux séries dans l'Ouest. Ils ont également connu une baisse de régime en fin de saison, avec un dossier de 1-4-1 à leurs six dernières rencontres.

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Jeu de puissance: Les Blues n'ont pas connu beaucoup de succès dans cette facette du jeu cette saison, ils ont touché la cible dans seulement 15,4 pour cent de leurs attaques massives, bon pour le 30e rang de la LNH. Ils ont notamment connu une séquence de 2-en-22 entre le 17 et le 29 décembre, alors que St. Louis a présenté un dossier de 1-5-0. 

Raisons pour l'optimisme

Alex Pietrangelo: Le défenseur a établi des sommets personnels dans la LNH au chapitre des buts (15) et des points (54), et il a égalé son meilleur total au chapitre des mentions d'aide (39). Il a été une présence fiable à la ligne bleue, menant les Blues avec une moyenne de temps de glace de 25:44 par match.

Brayden Schenn: La première saison du centre avec les Blues a été fructueuse, lui qui a établi des sommets personnels dans la LNH pour les buts (28), les passes (42) et les points (70). Il a mené St. Louis avec huit buts gagnants pour les aider à résister malgré toutes les blessures en attaque. 

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Jeunes talents: Les Blues misent sur certains espoirs prometteurs qui pourraient se battre pour des postes dans la formation l'an prochain, notamment les attaquants Robert Thomas, Jordan Kyrou, Tage Thompson et Klim Kostin.

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