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Les affrontements à surveiller : 5 avril

Les Blue Jackets peuvent se qualifier pour les séries; premier match dans la LNH pour Alexandre Texier

par LNH.com @LNH_FR

Trois rencontres sont prévues au calendrier régulier de la LNH en ce vendredi 5 avril. Voici les éléments de ces matchs qui vont retenir notre attention.

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BLUE JACKETS (45-31-4) vs RANGERS (31-36-13)
19 h (HE); TVAS, MSG+, FS-O, NHL.TV


Les Blue Jackets de Columbus vont confirmer leur présence en séries éliminatoires de la Coupe Stanley pour une troisième saison de suite s'ils l'emportent contre les Rangers de New York au Madison Square Garden vendredi.

Les Blue Jackets sont à égalité avec les Canadiens de Montréal en deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires dans l'Association de l'est et détiennent le bris d'égalité des victoires en temps réglementaire et en prolongation (VRP), 44 contre 41.

Columbus, qui vient d'encaisser un revers de 6-2 contre les Bruins de Boston mardi, ce qui a mis fin à une séquence de cinq gains de suite, va également affronter les Sénateurs d'Ottawa samedi. Montréal va disputer son dernier match de la saison régulière contre les Maple Leafs de Toronto samedi.

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« Nous ne devrions pas ressentir de pression, et je ne pense pas que ce soit le cas, a affirmé l'entraîneur des Blue Jackets John Tortorella. Nous venons de perdre un match. Nous en avions remporté cinq avant cela. Nous devons simplement rebondir, profiter du moment et considérer cette partie comme une belle occasion. »

Le Français Alexandre Texier devrait disputer un premier match dans la LNH. Les Blue Jackets ont rappelé jeudi l'attaquant de 19 ans, sélectionné au 45e rang au total au repêchage 2017 de la LNH, de Cleveland dans la Ligue américaine de hockey. Il a obtenu sept points (cinq buts, deux passes) en sept parties avec Cleveland après avoir amassé 41 points (14 buts, 27 passes) en 55 rencontres avec KalPa dans la Liiga, la meilleure ligue professionnelle de Finlande.

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Alexandar Georgiev sera devant le filet des Rangers, qui vont disputer leur dernier match à domicile de la saison.

« Nous devons jouer avec intensité, avoir une mentalité de séries éliminatoires, a mentionné l'entraîneur des Rangers David Quinn. Je l'ai répété sans cesse, la manière dont nous allons conclure cette saison va nous suivre pendant tout l'été, alors nous devons en profiter au maximum. »


STARS (42-31-7) vs BLACKHAWKS (35-33-12)
20 h 30 (HE); NBCSCH, FS-SW+, NHL.TV


Les Stars de Dallas peuvent s'assurer de la deuxième place de quatrième as dans l'Association de l'Ouest s'ils obtiennent un point contre les Blackhawks de Chicago au United Center vendredi.

Dallas, qui présente un dossier de 4-0-1 à ses cinq derniers duels après avoir conservé une fiche de 1-3-1 à ses cinq parties précédentes, possède un point devant l'Avalanche du Colorado, qui occupe la deuxième place de quatrième as dans l'Ouest.

« Nous devons aborder le match de ce soir en sachant que nous ne pouvons pas simplement allumer ou éteindre un interrupteur, a noté le centre des Stars Tyler Seguin. On en peut l'allumer seulement pour les séries et l'éteindre pour la saison régulière. Il faut jouer de manière constante, et tout le monde veut bien se sentir, sur le plan individuel comme collectif. »

L'attaquant des Stars Alexander Radulov a inscrit cinq buts et cinq passes au cours d'une séquence de six matchs avec au moins un point. Il a besoin de deux points pour atteindre le plateau des 300 dans la LNH.

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Les attaquants Jamie et Mats Zuccarello n'ont pas fait le voyage à Chicago, tout comme le défenseur Roman Polak et le gardien Ben Bishop. Bishop a raté les trois dernières parties des Stars, mais il s'est entraîné jeudi, et l'entraîneur Jim Montgomery s'attend à ce qu'il soit prêt pour le début des séries.

Chicago, qui affiche un dossier de 3-3-3 à ses neuf dernières rencontres, a été éliminé des séries mardi.

« Nous allons sauter sur la glace et travailler avec acharnement, a assuré le centre des Blackhawks Dylan Strome. Nous en avons beaucoup parlé, de ne pas trop dévier de notre plan de match. Nous savons ce qu'il faut faire pour connaître du succès en tant qu'équipe. Nous ne l'avons simplement pas fait assez souvent cette année, nous l'avons bien saisi un peu trop tard au cours de la saison. »

L'attaquant des Blackhawks Patrick Kane a besoin d'un point pour devenir le deuxième joueur de l'histoire de Chicago à amasser au moins 108 points en une saison. Denis Savard a atteint ce plateau à quatre reprises, la dernière fois en 1987-88. Kane a récolté 106 points en 2015-16, alors qu'il avait remporté le championnat des pointeurs de la LNH.

Aussi en action ce soir…
KINGS (30-41-9) vs DUCKS (34-37-10) 22 h (HE), PRIME, FS-W+, NHL.TV

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