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Les affrontements à surveiller : 24 octobre

Les Panthers toujours en quête d'un premier gain en temps réglementaire

par LNH.com @LNH_FR

Quatre rencontres sont prévues au calendrier régulier de la LNH en ce mercredi 24 octobre. Voici les éléments de ces matchs qui vont retenir notre attention.
 

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PANTHERS (1-3-3) vs ISLANDERS (3-4-0)
19 h (HE); MSG+, FS-F, NHL.TV

Les Panthers de la Floride tenteront de signer un premier gain en temps réglementaire cette saison lorsqu'ils rendront visite aux Islanders de New York au Barclays Center.

Le seul gain des Panthers a été obtenu 6-5 en tirs de barrage contre les Capitals de Washington le 19 octobre. La Floride devra toutefois composer avec la fatigue après avoir disputé un match mardi, un revers de 5-2, contre les Rangers de New York.

« Il s'agit d'une très bonne équipe, mais nous avons la chance de renouer avec l'action dès [mercredi], a noté le capitaine des Panthers Aleksander Barkov. Il faut juste corriger les petites erreurs et faire en sorte que tout le monde revienne à la base. Je sais que notre saison ne va pas bien pour l'instant, mais nous pouvons commencer à nous en sortir dès [mercredi]. »

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Les Islanders vont disputer un premier match devant leurs partisans depuis le 8 octobre. Ils ont depuis cumulé une fiche de 1-3-0 au cours d'un périple de quatre rencontres. 

« On dirait que nous disputons beaucoup de matchs sur la route pour entamer la saison, ce qui est bien, a souligné l'attaquant des Islanders Josh Bailey. Nous sommes déjà passés par là. C'est une bonne occasion de rapprocher l'équipe. Mais lorsque vous avez l'occasion de revenir à la maison, vous voulez en profiter le plus possible. »

L'attaquant Anthony Beauvillier, qui a raté le dernier match en raison de la maladie, sera de retour au jeu.

MAPLE LEAFS (6-3-0) vs JETS (6-2-1)
19 h (HE); NBCSN, TVAS, SN360, SN1, NHL.TV

Le match entre les Maple Leafs de Toronto et les Jets de Winnipeg au Bell MTS Place sera également un duel entre les deux premiers choix du repêchage 2016 de la LNH.

Auston Matthews, sélectionné au tout premier rang, tentera d'aider les Maple Leafs à stopper leur série de revers à deux, alors que Patrik Laine, réclamé au deuxième rang, voudra permettre aux Jets de signer un quatrième gain de suite.

Matthews a été blanchi à ses deux derniers matchs, mais il est toujours le meneur de la ligue pour les buts (10, à égalité avec David Pastnak des Bruins de Boston) et pour les points (16, à égalité avec Patrice Bergeron des Bruins et Mikko Rantanen de l'Avalanche du Colorado).

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« Tout commence avec la vitesse et la volonté de battre de force le joueur de l'autre côté, a indiqué Matthews. Ce sera important ce soir, surtout contre une équipe imposante comme Winnipeg. »

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Laine connaît un début de saison un peu plus discret avec trois points (trois buts, deux passes) en neuf matchs.

« Selon moi, c'est encore Winnipeg contre Toronto », a affirmé Laine après l'entraînement de mardi. « Ç'a toujours été le cas lors des deux dernières années. Je pense qu'on peut s'entendre pour dire que le match ne tourne pas autour de nous deux, mais plutôt autour de nos deux équipes. Tout le monde, les médias et les partisans aiment ce genre d'affrontement, mais pour nous, c'est Winnipeg contre Toronto et c'est de cette façon que nous approchons le match. »

Laine va patiner sur le premier trio en compagnie de Mark Scheifele et Blake Wheeler, alors que Kyle Connor sera relégué sur le deuxième trio avec Bryan Little et Nilokaj Ehlers.

Les Jets n'ont pas perdu en temps réglementaire depuis le 27 février dernier, une séquence de 15 matchs (14-0-1).

LIGHTNING (5-1-1) vs AVALANCHE (6-1-2) 
21 h 30 (HE); NBCSN, NHL.TV

Les attaquants de l'Avalanche du Colorado Mikko Rantanen et Nathan MacKinnon vont tenter de poursuivre leur début de saison incroyable contre le Lightning de Tampa Bay au Pepsi Center. 

Les deux joueurs ont amassé au moins un point dans chacun des neuf premiers matchs de l'Avalanche cette saison. 

Le record de la LNH pour la plus longue séquence de matchs avec au moins un point de la part de deux coéquipiers pour amorcer une saison est de 15, et elle appartient aux membres des Bruins de Boston de 1973-74 Bobby Orr (huit buts, 16 passes) et Phil Esposito (19 buts, 15 passes).

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MacKinnon a amassé jusqu'ici huit buts et sept passes, tandis que Rantanen se trouve à égalité au sommet du classement des pointeurs de la ligue avec quatre buts et 12 passes.

« Ce sont les matchs que vous voulez jouer, a mentionné le défenseur du Lightning Victor Hedman. Nous affrontons une bonne équipe qui joue très bien. Ce sera un bon test. Leur premier trio est en feu, et c'est plaisant de disputer ce genre de rencontre. »

Le Lightning connaît aussi de très bons moments avec une fiche de 4-0-1 à ses cinq derniers matchs. 

L'attaquant Yanni Gourde a amassé huit points (quatre buts, quatre passes) au cours de sa séquence de six matchs de suite avec au moins un point.

Le Lightning a établi un record de la LNH au cours de son dernier match avec 33 tirs en une période, la deuxième contre les Blackhawks de Chicago dimanche.

CANUCKS (5-4-0) VS GOLDEN KNIGHTS (4-4-0) 
22 h (HE); SN360, ATTSN-RM, NHL.TV

L'attaquant Alex Tuch va disputer un premier match cette saison pour les Golden Knights de Vegas, alors que ces derniers recevront la visite des Canucks de Vancouver au T-Mobile Arena.

Tuch, qui a accepté une prolongation de contrat de sept ans d'une valeur de 33,25 millions $ le 19 octobre, a raté les huit premiers matchs de la saison en raison d'une blessure au bas du corps subie pendant le calendrier préparatoire. Il devrait évoluer sur le deuxième trio en compagnie de Max Pacioretty et Erik Haula.

Les Golden Knights ont repris du poil de la bête avec trois victoires consécutives après avoir encaissé trois défaites de suite.

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Les Canucks seront quant à eux privés de la sensationnelle recrue Elias Pettersson pour un cinquième match de suite, lui qui se remet d'une commotion cérébrale, et pourraient aussi devoir se débrouiller sans Brock Boeser, dont la présence sera déterminée juste avant la rencontre. Boeser est ennuyé par une blessure à l'aine.

« Si nous ne pouvons compter sur ces deux joueurs, nous devrons disputer un match très complet, a noté l'entraîneur des Canucks Travis Green. Nous espérons que quelqu'un va élever son jeu d'un cran et va jouer un bon match. »

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