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Matthews et Laine au cœur de la rivalité naissante Maple Leafs-Jets

Les deux premiers choix du repêchage 2016 s'affrontent à nouveau dans un match qui sera télévisé au Canada et aux États-Unis

par Tim Campbell @TimNHL / Journaliste NHL.com

WINNIPEG - À l'aube d'un duel attendu, Patrik Laine voit au-delà de la rivalité entre les Jets de Winnipeg et les Maple Leafs de Toronto, qui croiseront le fer mercredi au Bell MTS Place (19 h HE, NBCSN, SN360, SN1, TVA Sports, NHL.TV).

Il s'agit du premier match de la saison entre deux équipes canadiennes qui se sont qualifiées pour les séries éliminatoires de la Coupe Stanley la saison dernière, et le cinquième face-à-face entre le joueur de centre des Maple Leafs Auston Matthews, le premier choix au total du repêchage 2016 de la LNH, et Laine, qui a été sélectionné immédiatement après lui.

Le match sera diffusé à l'échelle nationale au Canada et aux États-Unis.

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« Selon moi, c'est encore Winnipeg contre Toronto », a affirmé Laine après l'entraînement de mardi. « Ç'a toujours été le cas lors des deux dernières années. Je pense qu'on peut s'entendre pour dire que le match ne tourne pas autour de nous deux, mais plutôt autour de nos deux équipes.

« Tout le monde, les médias et les partisans aiment ce genre d'affrontement, mais pour nous, c'est Winnipeg contre Toronto et c'est de cette façon que nous approchons le match. »

Les Maple Leafs montrent un dossier de 6-3-0 à leurs neuf premiers matchs. Matthews a connu un départ canon, lui qui mène la LNH avec 10 buts. Le joueur de 21 ans, qui cumule 148 points (84 buts, 64 passes) en 153 parties avec Toronto, a dit avoir hâte à ce qui devrait être un match avec beaucoup d'énergie dans un aréna bruyant.

« Il y a toujours une belle atmosphère et la foule est dans le match », a-t-il dit.

Laine a amassé trois buts et deux mentions d'aide en neuf matchs cette saison. Les Jets montrent un dossier de 6-2-1. L'ailier droit de 20 ans totalise 139 points (83 buts, 56 mentions d'aide) en 164 rencontres dans la LNH.

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Il sait qu'il sera toujours lié à Matthews puisqu'ils ont été les deux premiers choix de leur repêchage. Laine comprend pourquoi il y a un peu plus d'intérêt pour le match de mercredi.

« Je pense que c'est un peu la même frénésie, surtout que nous avons tous les deux connu deux bonnes premières saisons et nous nous affrontons à nouveau, a expliqué Laine. Je pense que ce sera toujours la même chose chaque année. C'est toujours emballant d'affronter de bons joueurs et de bonnes équipes. Ce sera la même chose demain et samedi. »

Les Jets et les Maple Leafs croisent le fer à nouveau samedi au Scotiabank Arena à Toronto.

Matthews a indiqué que lui et Laine ont quelque peu perdu contact depuis le repêchage 2016.

« Nous avons passé beaucoup de temps ensemble en marge du repêchage, à la Séance d'évaluation de la LNH et lors de tous les autres événements, mais c'est tout, a mentionné Matthews. Mais il est un bon joueur, et Winnipeg est une équipe solide avec beaucoup de profondeur, et leur jeu de puissance est dangereux. Tu ne veux pas leur donner de rythme. »

Matthews et Laine se sont démarqués lors de leurs quatre face-à-face jusqu'à maintenant. Chaque équipe l'a emporté deux fois. Matthews a amassé huit points (un but, sept passes) contre les Jets, et Laine a récolté six points (cinq buts, une aide) contre les Maple Leafs.

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La saison dernière, les Maple Leafs ont gagné 7-2 à Winnipeg le 4 octobre 2017, alors que les deux équipes entamaient leur saison. Matthews a marqué un but et ajouté deux passes. Laine avait participé à un filet des siens.

Les Jets ont gagné 3-1 à Toronto, le 31 mars. Laine avait été blanchi de la feuille de pointage tandis que Matthews avait récolté une mention d'aide.

Lors de leur saison recrue (2016-17), Laine a marqué cinq buts en deux matchs contre les Maple Leafs, incluant le filet vainqueur qui complétait un tour du chapeau dans un gain de 5-4 en prolongation de Winnipeg contre Toronto le 19 octobre 2016. Matthews avait amassé trois passes quand les Maple Leafs avaient vaincu les Jets 5-4 en prolongation le 21 février 2017.

Il est rare que le réseau NBC Sports diffuse un match du mercredi soir à Winnipeg entre deux équipes canadiennes. Mais ça illustre l'intrigue entourant la rivalité naissante entre les Jets et les Maple Leafs, et le lien entre Matthews et Laine.

« Je pense que les partisans des États-Unis aiment le hockey et ça devrait être un match rapide et compétitif où le talent et les habiletés seront à l'honneur », a affirmé l'entraîneur des Jets Paul Maurice après l'entraînement de mardi. « C'est bon pour le sport. Évidemment, il y a de bonnes équipes aux États-Unis, mais c'est bien que les partisans puissent voir des équipes du Canada.

« Il y aura une belle ambiance à l'aréna demain, c'est certain. Une équipe impressionnante s'amène en ville et ce sera un bon match. »

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