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Les affrontements à surveiller : 22 février

Échangé en matinée, l'attaquant Matt Duchene affrontera les Sénateurs dans l'uniforme des Blue Jackets

par LNH.com @LNH_FR

Cinq rencontres sont prévues au calendrier régulier de la LNH en ce vendredi 22 février. Voici les éléments de ces matchs qui vont retenir notre attention

BLUE JACKETS (33-23-3) vs SÉNATEURS (22-33-5)
19h (HE), TSN5, RDS, FS-O, NHL.TV

Matt Duchene va sauter sur la patinoire du Centre Canadian Tire d'Ottawa ce soir, et ce n'est pas l'uniforme des Sénateurs qu'il endossera mais bien celui des visiteurs: les Blue Jackets de Columbus.

Duchene est passé des Sénateurs aux Blue Jackets en compagnie du défenseur de 23 ans, Julius Bergman en retour de deux espoirs et de choix au repêchage.

« Quand nous avons eu la confirmation que Duchene ne voulait pas faire partie de l'avenir de l'équipe, nous avons tenté de trouver la meilleure transaction possible en retour de ses services, a révélé le directeur général Pierre Dorion. Nous pensons que Vitaly et Jonathan et le choix de première ronde assurent l'avenir de l'équipe et cela cadre bien avec le style d'équipe plus jeune, plus rapide et plus forte que nous voulons avoir ici. »

Les deux équipes ont été battues à leurs deux derniers matchs. En pleine course aux séries éliminatoires, les Blue Jackets ont subi ces deux revers après avoir connu une séquence de cinq victoires en six matchs (5-1-0). 

Columbus se retrouve à un seul point des Hurricanes de la Caroline et de la deuxième place de quatrième as dans l'Association de l'Est, mais les Blue Jackets ont disputé deux matchs de moins.

Sujet lui aussi de nombreuses rumeurs de transaction, Artemi Panarin disputera son 300e match dans la LNH. Il a amassé 22 points, dont 11 buts, à ses 16 dernières parties.

« À ce temps-ci de l'année, toutes les équipes, pas seulement la nôtre, ressentent de l'anxiété devant ce qui va peut-être se passer, a indiqué John Tortorella, l'entraîneur-chef de Columbus. Sommes-nous vendeurs? Sommes-nous acheteurs? Notre situation est fort différente des autres équipes puisqu'on parle de transaction depuis le début de l'année. Nous n'avons pas changé notre approche sur la façon d'opérer cette équipe. »

Le prochain point de Pierre-Luc Dubois lui permettra d'atteindre le plateau des 100 dans la LNH. À ses sept derniers départs, Sergei Bobrovsky montre une fiche de 5-2-0 avec une moyenne de buts alloués de 2,30 et un pourcentage d'arrêts de ,922. Il a aussi signé un blanchissage.

De leur côté, les Sénateurs traversent une autre difficile période avec leur dossier de 3-9-0 à leurs 12 dernières sorties. Également sujets de nombreuses rumeurs de transaction, Mark Stone, et Ryan Dzingel ne devraient pas être de la formation tout comme lors du match de jeudi face aux Devils.

Les Sénateurs ont rappelé les centres Logan Brown et Drake Batherson de leur club-école de Belleville, de la Ligue américaine.

AVALANCHE (25-24-11) vs BLACKHAWKS (26-26-9)
19h30 (HE); ESPN+, SN1, SNE, SNO, SNP, TVAS, NBCSCH, ALT2, NHL.TV

Les Blackhawks de Chicago et l'Avalanche du Colorado seront en quête d'une troisième victoire de suite quand ils croiseront le fer au United Center.

C'est une rencontre de la plus haute importance pour ces deux formations qui sont sur un pied d'égalité avec 61 points, un de moins que le Wild du Minnesota, détenteur de la deuxième place de quatrième as dans l'Association de l'Ouest.

Les Blackhawks ont une reluisante fiche de 10-2-0 à leurs 12 derniers duels après avoir connu une séquence de cinq échecs (0-3-2). Chicago a marqué au moins quatre buts dans neuf de ses 12 derniers affrontements.

Tous les yeux seront encore une fois tournés vers Patrick Kane, qui voudra porter à 20 sa série de matchs avec au moins un point (16-26-42). C'est la plus longue séquence du genre dans la LNH cette année. Kane a récolté 55 points, dont 32 aides, à ses 27 dernières sorties.

Il détient le record d'équipe pour la plus longue séquence du genre, soit 26 matchs, marque établie du 17 octobre au 13 décembre 2015.

« L'Avalanche joue beaucoup mieux depuis quelques matchs, a indiqué Kane. Colorado a blanchi Vegas et n'a accordé qu'un but à Winnipeg, ce qui prouve que leur jeu défensif est à point. Leurs quatre trios contribuent au bon rendement de l'équipe. C'est une formation dangereuse. »

Le capitaine Jonathan Toews a amassé au moins un point à ses quatre derniers duels (3-2-5) tandis que son coéquipier Alex DeBrincat (4-3-7) a noirci la feuille de pointage à ses trois derniers.

Après une désastreuse série de huit revers, l'Avalanche a remporté trois de ses quatre dernières parties (3-1-0). 

« Chicago joue avec énormément de confiance, a avoué l'entraîneur-chef de l'Avalanche Jared Bednar. Ils sont très dangereux en attaque. Leurs gros canons fonctionnent à plein régime et contribuent à l'attaque chaque soir. Ils représentent un énorme défi ce soir. Nous devrons être prêts à jouer un excellent match en défensive. »

Mikko Rantanen n'a récolté que quatre points à ses 12 derniers affrontements et se retrouve à un seul point du plateau des 200 dans la LNH. 

Semyon Varlamov (3-1-0) a remporté trois de ses quatre derniers départs et conserve une excellente moyenne de buts alloués de 1,01 et un pourcentage d'arrêts de ,968 pendant cette période.

JETS (36-20-4) vs GOLDEN KNIGHTS (32-25-5)
22h (HE); ESPN+, ATTSN-RM, TSN3, NHL.TV

Les Jets de Winnipeg voudront mettre un terme à une séquence de trois défaites, leur plus longue cette année, quand ils rendront visite aux Golden Knights de Vegas, au T-Mobile Arena.

La troupe de Paul Maurice montre une fiche de 2-4-2 à ses huit dernières sorties et a accordé au moins quatre buts dans cinq de ses sept dernières parties. Sa dernière série de quatre revers remonte à la période du 6 au 13 mars 2017.

Les Jets occupent présentement le deuxième échelon de la section Centrale, un point derrière les Predators de Nashville. Ils vont célébrer le retour au jeu de Nikolaj Ehlers, absent de la formation depuis le 4 janvier en raison d'une blessure au haut du corps.

« Je me sens bien, a précisé Ehlers. Je veux aider l'équipe à rebondir et à retrouver ses moyens. »

Patrik Laine connaît des ennuis en attaque. Il n'a amassé que trois points à ses 13 derniers affrontements. Bryan Little n'est qu'à deux aides du plateau des 300 dans la LNH. Connor Hellebuyck sera le gardien de Winnipeg.

Pour leur part, les Golden Knights voudront stopper une série de deux revers et montrent un dossier de 3-8-1 à leurs 12 derniers matchs. Ils occupent le troisième échelon de la section Pacifique, 11 points derrière les Sharks.

Le gardien Marc-André Fleury sera le gardien partant. Il n'est qu'à quatre victoires de rejoindre Jacques Plante (437) au huitième rang de l'histoire à ce chapitre.

« J'aime le genre de match qui sera disputé ce soir, a avoué le défenseur Nate Schmidt, de Vegas. Ce sera du jeu rapide et intense. Le genre de match où vous devez être prêts dès le départ. »

Aussi en action ce soir…

WILD (28-27-6) vs RED WINGS (23-29-9) 19h30 (HE); NHL NETWORK, FS-D, FS-WI, FS-N+, NHL.TV

DUCKS (24-27-9) vs FLAMES (37-16-7) 21h (HE); SNW, FS-W, NHL.TV

 

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