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Matt Duchene prend le chemin de Columbus

Les Blue Jackets envoient les espoirs Vitaly Abramov et Jonathan Davidsson ainsi qu'un choix de premier tour à Ottawa en retour

par LNH.com @LNH_FR

Après des semaines de spéculations, voilà qu'un premier gros domino vient de tomber à l'approche de la date limite des transactions : les Sénateurs ont échangé l'attaquant Matt Duchene aux Blue Jackets de Columbus, vendredi.

Le défenseur de 23 ans Julius Bergman, qui joue présentement dans la Ligue américaine, prend lui aussi le chemin de Columbus.

En retour, les Sénateurs mettent la main sur les espoirs Vitaly Abramov, un choix de troisième ronde en 2016 (no 65), et Jonathan Davidsson, un choix de sixième tour en 2017 (no 170). Ils acquièrent également un choix de premier tour en 2019 et un choix conditionnel de première ronde en 2020 si Duchene signe un contrat avec les Jackets. Ce dernier deviendra joueur autonome sans compensation au terme de la saison. 

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« Lorsque nous avons acquis Matt en novembre 2017, nous espérions que son ajout nous mènerait à une autre course en séries éliminatoires », a déclaré le directeur général des Sénateurs, Pierre Dorion.

« Malheureusement, cela ne s'est pas matérialisé. Il y a plus d'un an, nous nous sommes concentrés sur la reconstruction de l'ensemble de l'organisation. Notre souhait était de faire participer Matt à cette reconstruction et, à ce titre, nous l'avons approché avec une offre de contrat complète et raisonnable afin qu'il puisse demeurer chez les Sénateurs à long terme.

« Dès qu'il fut déterminé qu'il ne voulait plus être ici, nous avons commencé à étudier les différentes options pour déterminer ce que nous pourrions obtenir en échange de Matt, afin de pouvoir garnir notre relève. Nous pensons que Vitaly et Jonathan, ainsi que le choix de première ronde, contribueront à améliorer l'avenir de l'équipe et s'intégreront à nos efforts continus pour bâtir une équipe plus jeune, plus rapide et plus forte. »

Le talentueux attaquant n'aura pas à patienter bien longtemps avant d'affronter son ancienne équipe puisque les Blue Jackets croiseront le fer avec les Sénateurs, vendredi soir (19h HE; RDS, TSN5). Il changera simplement de vestiaire et sera de la partie.

En 50 matchs, Duchene a récolté 27 buts et 31 mentions d'aide et est en voie de connaître la meilleure saison de sa carrière.

« Je suis excité de faire partie de cette équipe, a indiqué le principal intéressé. C'est une très bonne équipe et j'espère pouvoir bien m'y intégrer. Ils ont beaucoup de talent et ils sont difficiles à affronter. Chaque fois que je voyais les Blue Jackets à l'horaire, j'avais hâte de jouer dans leur aréna. »

Il s'agira d'un retour dans la capitale fédérale pour Abramov, qui s'est aligné avec les Olympiques de Gatineau pour la majorité de son stage junior. En 52 matchs cette saison dans la Ligue américaine, le petit attaquant de 20 ans a récolté 12 buts et 10 mentions d'aide.

Quant à Davidsson, un ailier droit de 21 ans, il a amassé 10 buts et autant d'aides en 35 rencontres cette saison dans la Ligue élite de Suède.

Les Sénateurs avaient payé le gros prix pour obtenir Duchene l'an dernier, se départissant de l'attaquant Kyle Turris, du gardien Andrew Hammond, de leur choix de première ronde en 2017, Shane Bowers, d'un choix de premier tour et d'un choix de troisième tour dans un échange à trois équipes impliquant les Predators.

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