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Les affrontements à surveiller : 1er avril

Les Maple Leafs tentent d'obtenir leur billet pour les séries contre les Islanders; les Blues peuvent se hisser au sommet de la Centrale

par LNH.com @LNH_FR

Huit rencontres sont prévues au calendrier régulier de la LNH en ce lundi 1er avril. Voici les éléments de ces matchs qui vont retenir notre attention :

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MAPLE LEAFS (45-26-7) vs ISLANDERS (46-26-7)
19 h (HE); MSG+ 2, SNO, NHL.TV


Les Maple Leafs de Toronto vont assurer leur place en séries éliminatoires de la Coupe Stanley s'ils parviennent à récolter un point contre les Islanders de New York au Nassau Coliseum lundi.

Les Maple Leafs tentent d'accéder au tournoi printanier pour une troisième année de suite. Ils occupent le troisième rang de la section Atlantique, six points derrière les Bruins de Boston.

Le défenseur Jake Muzzin et l'attaquant Andreas Johnsson n'ont pas pris part à l'entraînement matinal des Maple Leafs. 

« L'un d'eux souffre d'un empoisonnement alimentaire et l'autre fait un peu de fièvre », a précisé l'entraîneur des Maple Leafs Mike Babcock. Ce dernier a ajouté qu'aucun des deux joueurs n'avait été officiellement écarté du match de lundi.

Il s'agira d'un deuxième match pour John Tavares à New York depuis qu'il a accepté un contrat de sept ans d'une valeur de 77 millions $ avec Toronto le 1er juillet 2018. Les Islanders l'ont emporté 6-1 au Nassau Coliseum le 28 février.

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« Tout le monde a le droit de ressentir ce qu'il veut, a souligné Tavares. C'est ainsi. J'ai simplement tenté d'être le meilleur joueur possible et d'aider [les Islanders] au meilleur de mes capacités lorsque j'étais ici. Tous les partisans ont droit à leurs émotions. J'essaie seulement de jouer le mieux possible pour les Maple Leafs. »

Le centre des Maple Leafs Auston Matthews a touché la cible à ses deux derniers matchs. Il a obtenu quatre points (deux buts, deux passes) au cours d'une séquence de trois matchs avec au moins un point.

Video: TOR@PHI: Matthews marque sur son propre retour

New York a confirmé sa place en séries éliminatoires en l'emportant 5-1 contre les Sabres de Buffalo samedi. Les Islanders accusent trois points de retard sur les Capitals de Washington et le premier rang de la section Métropolitaine, en plus de posséder deux points d'avance sur les Penguins de Pittsburgh et la troisième place.

« Nous nous concentrons seulement sur le fait de bien jouer, sur le processus, a affirmé l'entraîneur des Islanders Barry Trotz. Nous ne sommes pas encore sortis du bois, nous devons encore obtenir le meilleur rang possible. Nous voudrions évidemment avoir l'avantage de la glace. »

L'attaquant des Islanders Jordan Eberle a récolté cinq points (quatre buts, une passe) à ses quatre dernières parties.


AVALANCHE (36-29-13) vs BLUES (42-28-8)
20 h (HE); NBCSN, NHL.TV


L'Avalanche du Colorado va tenter d'augmenter son avance pour la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Ouest, alors qu'ils rendront visite aux Blues de St. Louis au Enterprise Center lundi.

Le Colorado possède une avance d'un point sur les Coyotes de l'Arizona avec un match en main. 

L'Avalanche, qui présente un dossier de 6-0-1 à ses six dernières parties, se trouvent à quatre points des Stars de Dallas, détenteurs de la première place de quatrième as.

« Il s'agit d'un match tellement important pour nous, c'est un match de séries, a assuré le défenseur de l'Avalanche Tyson Barrie. Nous nous préparons comme s'il s'agissait d'une partie des séries, alors que de leur côté, ils tentent d'effectuer une poussée pour remporter le titre de leur section, alors ce devrait être un bon duel. »

Le gardien de l'Avalanche Philipp Grubauer montre une fiche de 7-1-1 avec une moyenne de buts alloués de 1,43, un pourcentage d'arrêts de ,958 et deux blanchissages à ses neuf derniers départs.

Video: ARI@COL: Grubauer donne la victoire aux siens

Les Blues occupent le troisième rang de la section Centrale, mais à seulement deux points des Jets de Winnipeg et des Predators de Nashville, qui sont à égalité au premier rang. Winnipeg affronte les Blackhawks de Chicago lundi.

« Nous sommes seulement à deux points de la tête, a souligné le centre des Blues Tyler Bozak. Nous voulons évidemment gagner tous les matchs. Nous souhaitons grimper le plus possible au classement. »

St. Louis, qui présente une fiche de 6-1-1 à ses huit dernières rencontres, a compilé un dossier de 3-0-0 contre le Colorado cette saison, avec deux de ces gains signés en prolongation, et les Blues pourraient balayer une série de saison régulière contre la concession de l'Avalanche/Nordiques de Québec pour la cinquième fois de l'histoire des Blues, et la première depuis 1991-92.

L'attaquant des Blues David Perron a obtenu 23 points (10 buts, 13 passes) à ses 21 dernières parties.


JETS (45-29-4) vs BLACKHAWKS (34-33-11)
20 h 30 (HE); WGN, TSN3, NHL.TV


Les Jets de Winnipeg vont chercher à creuser l'écart au sommet de la section Centrale alors qu'ils vont croiser le fer avec les Blackhawks de Chicago au United Center lundi.

Winnipeg, qui se trouve à égalité avec les Predators de Nashville au premier rang de la section, deux points devant les Blues de St. Louis en troisième place, a encaissé trois revers de suite après avoir conservé un dossier de 5-1-0 à ses six matchs précédents. Les Jets tentent d'éviter de connaître leur plus longue série de revers de la saison.

« Ce ne sera pas facile, a averti le défenseur des Jets Dustin Byfuglien. Si vous regardez la liste de nos prochains adversaires, ils se battent tous pour quelque chose. Nous devrons recommencer à faire de bonnes choses sur la glace afin de pouvoir renouer avec la victoire. »

Le gardien des Jets Connor Hellebuyck montre une fiche de 2-3-0 à ses six derniers matchs, mais présente une moyenne de buts alloués de 2,36, un pourcentage d'arrêts de ,937 et deux blanchissages au cours de cette séquence.

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Chicago, qui a compilé un dossier de 2-3-2 à ses sept dernières parties, se trouve à six points de l'Avalanche du Colorado et de la deuxième place de quatrième as dans l'Ouest.

« Il y a évidemment un grand enjeu ce soir, a reconnu l'attaquant des Blackhawks Patrick Kane. Si nous gagnons, nous allons continuer à disputer des matchs qui veulent dire quelque chose. Nous affrontons une bonne équipe, qui tente de se préparer pour les séries. Ça devrait être un bon test. »

L'attaquant des Blackhawks Alex DeBrincat a inscrit trois buts à ses deux dernières parties, et est à égalité au quatrième rang de la LNH avec 41 filets.

Aussi en action ce soir…
RANGERS (31-34-13) vs DEVILS (29-40-10) 19 h (HE); MSG+, MSG 2, NHL.TV 
CAPITALS (47-24-8) vs PANTHERS (35-32-12) 19 h (HE); TVAS, FS-F, NBCSWA, NHL.TV
LIGHTNING (59-15-4) vs SÉNATEURS (28-44-6) 19 h 30 (HE); TSN5, RDS, SUN, NHL.TV
FLAMES (49-23-7) vs KINGS (29-40-9) 22 h (HE); PRIME, SNW, NHL.TV 
OILERS (34-35-9) vs GOLDEN KNIGHTS (42-30-7) 22 h (HE); ATTSN-RM, SN1, NHL.TV

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