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Le Lightning ne pense pas au passé

Hedman ne se dit pas inquiet de la fiche de 1-3-0 de Tampa Bay contre les Bruins en saison

par Corey Long / Correspondant NHL.com

TAMPA - Les trois défaites du Lightning de Tampa Bay en quatre matchs cette saison contre les Bruins de Boston n'ont pas été oubliées par Victor Hedman, même si le défenseur du Lightning estime que ces revers seront du passé lorsque la rondelle tombera samedi lors du match no 1 de la deuxième ronde de l'Association Est au Amalie Arena (15 h HE; NBC, SN, TVAS).

« C'est une toute nouvelle saison, a dit Hedman à propos des séries éliminatoires de la Coupe Stanley. On ne se concentre que sur une équipe et on doit le faire pendant au moins quatre parties. Dans une série éliminatoire, tu peux analyser l'autre équipe en profondeur parce que tu t'affrontes tous les deux jours. C'est bien différent de la saison régulière. On est excités à l'idée de se mesurer à eux. »

Les Bruins ont remporté la bataille des buts marqués 10-4 contre le Lightning lors des trois premiers matchs de la saison, avant que Tampa Bay s'impose 4-0 à domicile le 3 avril.

Video: Résumé: Le Lightning l'emporte 4-0 contre les Bruins

Le discours de Hedman est appuyé par le fait que le Lightning l'a emporté en cinq matchs face aux Devils du New Jersey en première ronde, et ce, même s'il avait affiché un dossier de 0-2-1 en cinq matchs de saison régulière entre les deux équipes.

L'entraîneur-chef Jon Cooper a indiqué que plusieurs leçons ont été apprises des matchs du Lightning face aux Bruins cette saison, particulièrement en fin de calendrier, quand les deux équipes se livraient une chaude lutte pour le titre de la section Atlantique. Tampa Bay a terminé avec un point d'avance sur Boston, ce qui leur permet d'avoir l'avantage de la patinoire dans cette série.

« Ces dernières rencontres sont plus importantes à mes yeux que celles tôt dans la saison. La dernière fois que nous les avons affrontés, je pense qu'ils étaient un peu fatigués et ils avaient des blessés, donc ce n'était pas leur vraie équipe sur la glace.

« Mais leur fondation reste la même. Leur structure ne change pas. En plus, en séries, tout est amplifié. Je pense aussi que ces affrontements en fin de saison ont permis de donner un peu de confiance à nos gars et leur faire réaliser qu'on pouvait rivaliser avec eux. »

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Le Lightning a tenu un entraînement complet vendredi, leur troisième depuis qu'ils ont éliminé les Devils samedi dernier. Steven Stamkos a indiqué qu'il avait apprécié ce repos de six jours, ainsi que la chance de pratiquer et de travailler sur l'exécution et la coordination de l'équipe, mais que ses coéquipiers et lui avaient hâte de recommencer à jouer. 

« C'était un long congé, mais les gars sont prêts, a dit le capitaine du Lightning. La plupart des gars ont déjà fait face à une situation de long congé par le passé, donc, quand la rondelle va tomber, on sera prêts. »

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L'attaquant Ryan Callahan a révélé ne pas être trop inquiet par rapport au niveau de coordination ou encore de connaître un départ lent samedi parce qu'il y a énormément d'expérience en séries éliminatoires dans son vestiaire, mais aussi parce que ses collègues sont fébriles d'affronter leurs rivaux de section.

« On joue au hockey pour ça, a dit Callahan. C'est certain que d'affronter une des meilleures équipes dans l'Association Est et d'avoir joué du hockey relevé en saison contribue à notre rivalité. C'est un affrontement entre deux bonnes équipes. Ce sera une bonne et longue série. »

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