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Aperçu de la série Lightning vs Bruins

Rask et Boston voudront contenir la puissante première ligne de Tampa Bay lors de la deuxième ronde

par Amalie Benjamin @AmalieBenjamin / Journaliste NHL.com

Lightning de Tampa Bay vs. Bruins de Boston

Lightning : 54-23-5, 113 points, premier rang dans la section Atlantique

Bruins : 50-20-12, 112 points, deuxième rang dans la section Atlantique

Duels cette saison : TBL : 1-3-0; BOS : 3-1-0

Les infos

En se basant sur les duels en saison régulière, l'affrontement de deuxième ronde de l'Association de l'Est entre les Bruins de Boston et le Lightning de Tampa Bay devrait tourner à l'avantage des Bruins, qui ont remporté les trois premiers matchs contre leurs rivaux de la section Atlantique avant de s'incliner 4-0 le 3 avril.

Cela dit, cette défaite signifiait que le Lightning aurait l'avantage de la glace en séries après que Tampa Bay eut terminé un point devant Boston (113-112) en saison régulière. Et ça pourrait être un élément clé.

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Les Bruins ont toutefois le numéro du Lightning depuis leur dernier affrontement en séries éliminatoires de la Coupe Stanley : lors de la Finale de l'Association de l'Est en 2011, alors que les Bruins se sont rendus jusqu'au bout pour soulever la Coupe Stanley. La série s'était jouée en sept parties, se concluant par un gain de 1-0 de Boston dans le match no 7.

Bien sûr, beaucoup de choses ont changé depuis.

« C'est une tâche aussi colossale sinon plus que lors de la première ronde », a commenté le directeur général des Bruins Don Sweeney. « Il n'y a pas beaucoup de faiblesses dans leur alignement. Nous avons eu du succès contre eux en saison régulière. Nous devrons trouver un moyen de reproduire cela et d'être encore meilleurs. »

Boston devra stopper l'attaque du Lightning, qui compte sur une profondeur rappelant celle des Maple Leafs de Toronto lors de la première ronde. Les deux équipes se fient énormément sur leur première ligne : Brad Marchand, Patrice Bergeron et David Pastrnak chez les Bruins et J.T. Miller, Steven Stamkos et Nikita Kucherov chez le Lightning.

Boston doit également résoudre ses problèmes devant le filet. Tuukka Rask n'a pas été à son mieux contre Toronto, particulièrement quand on le compare au finaliste au trophée Vézina Andrei Vasilevskiy, qui a gagné quatre des cinq matchs pour Tampa Bay en première ronde face au Devils du New Jersey, affichant une moyenne de buts alloués de 2,01.

Video: NJD@TBL, #5: Vasilevskiy conserve l'avance

Le Lightning aura été en pause pendant une semaine avant le match no 1. Il est possible que le repos ait un effet négatif, mais il y a beaucoup plus de positif à en tirer, car on s'attend à une autre série exigeante.

« Les gars bataillent », a affirmé l'entraîneur du Lightning Jon Cooper. « C'est une bonne chose de profiter de plusieurs jours de repos. La seule chose, c'est que tu ne peux pas avoir trop de congés. Le niveau de compétition, l'atmosphère et l'adrénaline de ces matchs sont tellement élevés, tu ne veux pas t'en éloigner complètement. »

Éléments-clés

Bruins : Pastrnak a fait tourner bien des têtes au premier tour avec trois buts et trois assistances dans le match no 2. Il a terminé la série avec 13 points (cinq buts, huit aides). L'attaquant de 21 ans a amassé 80 points (35 buts, 45 passes) cette saison, et il s'est fait une niche sur un trio dominant avec Marchand et Bergeron.

Video: TOR@BOS, #7: Pastrnak marque un but d'assurance

Lightning : Kucherov a été le meilleur marqueur du Lightning en première ronde avec 10 points (cinq buts, cinq mentions d'aide). Même s'il n'a pas été lui-même dans la dernière ligne droite de la saison régulière avec une récolte de cinq points (deux buts, trois assistances) dans les huit derniers matchs de Tampa Bay, il s'est mis en marche dès le début des séries après avoir été le troisième meilleur marqueur dans la LNH cette saison, en vertu d'une récolte de 100 points (39 buts, 61 aides).

Carte cachée

Bruins : Quand Boston a fait l'acquisition de l'attaquant Rick Nash le 25 février, l'objectif était qu'il propulse l'équipe en fin de saison et amène une présence physique aux côtés de David Krejci. Cependant, Nash n'a pas joué les 12 dernières parties de la saison régulière en raison d'une commotion cérébrale. Il est revenu à temps pour la première ronde, amassant deux points (un but, une passe) en sept rencontres. Si Nash peut retrouver ses repères, Boston pourrait bien se retrouver en Finale de l'Association de l'Est.

Video: NJD@TBL:, #2: Point marque d'un tir précis

Lightning : Le joueur de centre Brayden Point a amassé 66 points (32 buts, 34 mentions d'aide) en saison régulière et il a ajouté trois points (un but, deux assistances) au premier tour. Il a démontré toute son utilité en contribuant à limiter les occasions du meilleur trio des Devils composé de Taylor Hall, Nico Hischier et Kyle Palmieri. Il est possible que Cooper confie au trio de Point la mission de contenir l'unité de Bergeron. Si cette stratégie fonctionne, ça pourrait avoir un gros impact sur la série.

Gardiens

Bruins : Rask a montré une moyenne de 2,94 et un pourcentage d'arrêts de ,899 en première ronde, mais il affrontait une offensive talentueuse chez les Maple Leafs. C'est survenu après une saison régulière lors de laquelle Rask a récolté 34 victoires et présenté une moyenne de 2,36 et un pourcentage de ,917. Son auxiliaire est Anton Khudobin, qui a est venu en relève dans le match no 5 et a stoppé les huit tirs auxquels il a fait face.

Lightning : Vasilevskiy était sur une autre planète en début de saison, avec un dossier de 14-1-1, une moyenne de 2,24 et un pourcentage de ,932. Il est revenu sur Terre dans la dernière partie de la saison, mais il a terminé la saison au sommet de la Ligue au chapitre des victoires (44), à égalité avec Connor Hellebuyck. Il a également terminé au premier rang pour les blanchissages (huit) et conclu la saison avec une moyenne de 2,62, un pourcentage de ,920 et une place parmi les finalistes au trophée Vézina. Il a été encore meilleur au premier tour, présentant une moyenne de 2,01 et un pourcentage de ,941 en cinq parties.

Chiffres à retenir

Bruins : La statistique la plus importante pour Boston est le pourcentage de ,899 de Rask, qui devra être meilleur contre Tampa Bay. Il y a eu quelques échappées et des rondelles déviées contre les Maple Leafs, mais de tels chiffres de la part de Rask ne seront pas suffisants contre le Lightning.

Lightning : Tampa Bay a conclu la saison régulière avec une efficacité de 76,1 pour cent en désavantage numérique, au 28e rang de la LNH. Il en faudra plus contre Boston, qui a terminé la saison au quatrième rang de la Ligue en supériorité numérique (23,5 pour cent). Ce pourcentage a monté à 31,8 pour cent en première ronde.

Ce qu'ils ont dit

« Il y a certains aspects du jeu que nous devrons améliorer par rapport à la dernière série et ça prendra notre meilleur effort du début à la fin contre Tampa Bay. Nous avons confiance en nous-mêmes. Nous méritons d'être ici. » - Le directeur général des Bruins Don Sweeney

« Kucherov est phénoménal. C'est un élément-clé et il peut changer le cours d'un match pour toi. En plus de sa production offensive, il est efficace partout sur la glace. Il est responsable défensivement. Il place la rondelle en fond de territoire quand il le faut, mais il peut réaliser des jeux offensifs. » - Le défenseur du Lightning Victor Hedman

Ils l'emporteront si…

Bruins : Ils devront obtenir des buts de leurs joueurs de profondeur. Boston s'est trop fié à sa première ligne toute la saison et l'équipe l'a fait à nouveau au premier tour. Mais les deuxième et troisième lignes devront être plus efficaces contre Tampa Bay, particulièrement le duo de Krejci et Rick Nash.

Lightning : Ils ont regardé les Bruins jouer sept parties en première ronde, eux qui ont gagné le match no 7 contre les Maple Leafs mercredi. Tampa Bay est en pause depuis samedi et aura une semaine de temps mort avant le match no 1. Ça pourrait être un avantage comme un désavantage.

Les formations

Formation prévue des Bruins

Brad Marchand - Patrice Bergeron - David Pastrnak
Jake DeBrusk - David Krejci - Rick Nash
Danton Heinen - Riley Nash - David Backes
Tim Schaller - Sean Kuraly - Noel Acciari

Zdeno Chara - Charlie McAvoy
Torey Krug - Kevan Miller
Matt Grzelcyk - Adam McQuaid

Tuukka Rask 
Anton Khudobin

Retranchés : Tommy Wingels, Brian Gionta, Ryan Donato, Nick Holden 
Blessés : Anders Bjork (épaule), Brandon Carlo (cheville)

Formation prévue du Lightning

J.T. Miller -- Steven Stamkos -- Nikita Kucherov
Ondrej Palat -- Brayden Point -- Tyler Johnson 
Alex Killorn -- Anthony Cirelli -- Yanni Gourde 
Chris Kunitz -- Cedric Paquette -- Ryan Callahan 

Victor Hedman -- Dan Girardi
Ryan McDonagh -- Anton Stralman 
Braydon Coburn -- Mikhail Sergachev

Andrei Vasilevskiy 
Louis Domingue

Retranchés : Andrej Sustr, Jake Dotchin, Slater Koekkoek, Cory Conacher, Peter Budaj
Blessé : Adam Erne (bas du corps)

Dans le calepin

Ryan Callahan est revenu dans le match no 5 de la première ronde après avoir raté les matchs no 3 et 4 en raison d'une blessure à l'épaule droite. … Après des débuts impressionnants dans la LNH avec neuf points (cinq buts, quatre assistances) en 12 rencontres, Ryan Donato a participé à un seul match de séries. … Danton Heinen a joué dans les cinq premiers matchs de la première ronde contre les Maple Leafs, mais il a été remplacé par Tommy Wingels dans le match no 6 avant de revenir dans l'alignement pour le match no 7.

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