Skip to main content

L'avenir de Kreider avec les Rangers demeure incertain

L'attaquant pourrait signer un nouveau contrat ou être échangé pour libérer de l'espace sous le plafond salarial

par Dan Rosen @drosennhl / Journaliste principal NHL.com

Chris Kreider devrait entamer la saison avec les Rangers de New York, même si l'avenir à long terme de l'ailier gauche demeure incertain et que des rumeurs de transaction continuent de circuler. 

« Je m'attends à ce qu'il soit au camp », a déclaré le président des Rangers John Davidson, jeudi. « C'est difficile de faire des promesses. Les choses changent, mais Chris est un membre important des Rangers de New York et j'ai hâte de le voir connaître un bon camp et un beau parcours avec nous.

« Il doit encore écouler une année (à son contrat de quatre ans), et ça devrait être important pour lui de connaître un bon camp et une bonne année. Nous verrons où ça aboutira. »

À LIRE AUSSI : Les Rangers devront répondre aux attentesLes Rangers rachètent le contrat de ShattenkirkLee s'attend à une chaude lutte dans la Métropolitaine

Kreider, qui pourrait devenir joueur autonome sans compensation le 1er juillet 2020, a égalé son sommet en carrière de 28 buts la saison dernière. Ses 52 points étaient un de moins que son record personnel.

Il a fait l'objet de rumeurs de transaction durant l'entre-saison, particulièrement après que les Rangers eurent mis sous contrat l'ailier gauche Artemi Panarin pour sept ans à un salaire de 81,5 millions $ le 1er juillet (salaire annuel moyen de 11,6 millions $). Ils ont également mis sous contrat le défenseur Jacob Trouba pour sept ans à un salaire de 56 millions $ (salaire annuel moyen de 8 millions $) après l'avoir acquis dans une transaction avec les Jets de Winnipeg, le 17 juin.

Ces ententes, combinées au contrat de deux ans d'une valeur de 6,5 millions $ (salaire annuel moyen de 3,25 millions $) consenti à l'attaquant Pavel Buchnevich, placent les Rangers dans une situation délicate avec le plafond salarial de 81,5 millions $. Tout ça fait en sorte qu'on a douté qu'ils puissent conserver les services de Kreider, dont le contrat a un impact de 4,625 millions $ sur la masse salariale.

New York a économisé presque 5,2 millions $ sous le plafond en rachetant les deux dernières années du contrat du défenseur Kevin Shattenkirk, le 1er août. Les Rangers en avaient besoin, histoire de repousser une décision dans le dossier Kreider jusqu'à une date plus proche de la date limite des transactions 2020 dans la LNH.

Video: CBJ@NYR: Kreider complète le jeu de Zibanejad

Mais encore, on ne sait pas trop si les Rangers ont l'intention d'offrir un nouveau contrat à Kreider, et c'est la raison pour laquelle il fait l'objet d'autant de spéculations.

« Nous allons composer avec ça », a affirmé le directeur général des Rangers Jeff Gorton. « Nous allons continuer de discuter avec Chris pour voir ce qui l'attend, mais nous allons commencer par le camp d'entraînement, en espérant qu'il nous aide à gagner des matchs, puis nous allons trouver une solution. »

Gorton et Davidson n'ont pas exclu la possibilité d'échanger Kreider en cours de saison, même si New York est dans la course pour participer aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley. Il pourrait également être échangé avant la saison si la bonne offre se présente.

Les dirigeants de l'équipe ont chacun dit que Kreider sera un élément important des Rangers, comme attaquant sur le top-6, mais également comme mentor pour les attaquants recrues Kaapo Kakko et Vitali Kravtsov, qui doivent s'acclimater à la LNH.

« Je pense que ça peut faire la différence, car il a énormément d'expérience, a dit Gorton. Il est un bon joueur. Il peut évidemment jouer sur le top-6 et quand il produit, il enlève de la pression aux jeunes. La pression de produire n'est pas aussi forte si d'autres joueurs sonnent la charge. Pour plusieurs raisons, Chris est un joueur important. »

En voir plus

La LNH utilise des témoins, des pixels invisibles et d'autres outils technologiques similaires. En naviguant sur les sites web de la LNH et ses autres services en ligne, vous acceptez les pratiques décrites dans notre Politique de confidentialité et dans nos Conditions générales d'utilisation, incluant notre Politique sur les témoins.