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Laine et Connor veulent être du match d'ouverture des Jets

Les attaquants se disent prêts après avoir raté le camp d'entraînement en raison de leur situation contractuelle

par Tim Campbell @TimNHL / Journaliste NHL.com

WINNIPEG - Patrik Laine et Kyle Connor ont dit qu'ils s'attendent à jouer quand les Jets de Winnipeg entameront leur saison régulière face aux Rangers de New York, jeudi au Madison Square Garden (19 h HE, TSN3, MSG, NHL.TV).

Les attaquants ont raté le camp d'entraînement parce qu'ils étaient joueurs autonomes avec compensation. Laine a accepté un contrat de deux ans d'une valeur de 13,5 millions $, vendredi. Connor a signé une entente de sept ans d'une valeur de 50 millions $, samedi.

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« Je me sens bien », a dit Laine, qui s'est entraîné avec le SC Berne, en Suisse, durant les négociations de contrat. « Je suis en pleine santé, je veux être prêt à jouer jeudi et je le serai. »

Connor a amassé 66 points (34 buts, 32 aides) en 82 matchs la saison dernière. Le joueur de 22 ans a indiqué que son été d'entraînement fait en sorte qu'il est prêt pour la saison, même en ayant raté le camp.

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« J'ai eu une bonne saison morte », a affirmé Connor, qui s'est entraîné avec l'équipe de l'Université du Michigan. « J'ai fait beaucoup d'entraînements en gymnase et sur la glace. Je me suis évertué à devenir plus complet. Je voulais améliorer mon jeu, ma vitesse, ma force et toutes les petites choses qui m'ont permis de connaître du succès.

« Je veux tirer profit de ces deux entraînements (mardi et mercredi). Tu ne peux pas vraiment reproduire un camp d'entraînement professionnel, mais je pense que j'en ai fait assez cet été et je suis prêt à jouer. »

Laine a inscrit 30 buts, la saison dernière, après ses 44 filets en 2017-18, mais l'attaquant de 21 ans a indiqué lundi qu'il a dû composer avec des problèmes au dos et à l'aine quand les Jets ont été éliminés par les Blues de St. Louis dans la série de première ronde de l'Association de l'Ouest la saison dernière. Il a dit avoir bon espoir de pouvoir redevenir le joueur qu'il était il y a deux saisons.

« Je vais marquer beaucoup de buts, c'est certain, a avancé Laine. J'ai toujours eu confiance en moi, et ce n'est pas différent en ce moment. Je mise sur moi-même pour ces deux prochaines années. »

Laine a expliqué qu'il a fait plus d'entraînement sur la glace et qu'il a recommencé à s'entraîner plus tôt durant l'entre-saison, histoire d'améliorer son jeu sur 200 pieds. Il a inscrit cinq buts en 34 matchs après le Weekend des étoiles Honda 2019 de la LNH.

« Je dois être constant, a-t-il souligné. J'ai mis l'accent sur mon jeu à 5-contre-5, et c'est là-dessus que je devrai mettre les efforts quand la saison s'amorcera jeudi. Je dois être agressif sur la rondelle, l'envoyer en fond de territoire et être intelligent en possession, surtout entre les deux lignes bleues. Je dois faire attention aux revirements, être efficace en échec-avant et être meilleur défensivement.

« Comme vous l'avez vu la saison dernière, mon différentiel a été plutôt mauvais (moins-24), donc je dois faire mieux dans cet aspect également. C'est toujours un nouveau défi, mais je suis prêt à le relever et je serai bon cette année. »

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Ce sont des éléments dont Laine et l'entraîneur des Jets Paul Maurice ont discuté lorsque ce dernier s'est rendu en Finlande pour rencontrer son joueur.

« Ç'a été gentil de sa part de venir me rencontrer pour parler de la saison dernière et de l'avenir, a dit Laine. J'ai eu de bonnes discussions avec lui. Nous voulons tous les deux être meilleurs. L'équipe est différente cette année, mais ça va bien se passer quand la saison va commencer. La rencontre a été agréable et on a eu du plaisir. »

Laine, qui a semblé exprimer de la frustration par rapport à ses compagnons de trio dans des commentaires publiés dans un journal finlandais il y a deux semaines, a indiqué que ses propos n'ont pas été rapportés correctement.

« Je ne vais pas essayer d'expliquer ça ici, a-t-il dit. Il y a des choses que je n'ai pas dites et on a tiré de mauvaises conclusions. Je n'ai pas mentionné le nom de personne. Le journaliste a tiré ses propres conclusions. Ce sont des choses qui arrivent. Il faut passer à autre chose, et c'est tout ce que je dirai là-dessus. »

Les Jets entameront la saison avec une défensive changée après les départs des joueurs autonomes sans compensation Tyler Myers (Canucks de Vancouver) et Ben Chiarot (Canadiens de Montréal) ainsi que l'échange de Jacob Trouba aux Rangers le 17 juin. Dustin Byfuglien est également absent, lui qui a demandé un congé autorisé et qui n'a pas participé au camp d'entraînement.

Laine dit voir du positif dans ces changements à la formation.

« Ça ouvre la porte à des jeunes, qui auront de gros souliers à chausser, a-t-il indiqué. Mais je pense que nos jeunes joueurs sont prêts à relever le défi. Quelqu'un doit élever son jeu d'un cran, et avec tout le talent qu'il y a dans cette équipe, des joueurs parviendront à faire un pas en avant et nous serons meilleurs cette année. Espérons que nous irons plus que l'an dernier, et je pense que nous avons de très bonnes chances d'y arriver. »

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