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Matt Cullen met un terme à une carrière de 21 saisons

L'attaquant des Penguins de Pittsburgh tire sa révérence à l'âge de 42 ans

par LNH.com @LNH_FR

Matt Cullen a annoncé sa retraite, mercredi.

L'attaquant âgé de 42 ans a passé 21 saisons dans la LNH, incluant la dernière avec les Penguins de Pittsburgh.

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« C'est un moment émotif, mais je savais qu'il approchait », a confié Cullen au site Internet des Penguins. « C'est le bon moment et je suis en paix avec moi-même. 

« Je juge à-propos de me retirer comme membre des Penguins, compte tenu de tout ce que l'organisation m'a donné et fait pour moi. Je suis tellement heureux d'être revenu et d'avoir terminé ma carrière à Pittsburgh. Je n'échangerais pas cette dernière saison pour rien au monde. »

Cullen a amassé 20 points (sept buts, 13 passes) en 71 matchs, la saison dernière. Il a été blanchi en quatre rencontres en séries éliminatoires de la Coupe Stanley. Il a gagné la Coupe Stanley à trois reprises, incluant deux fois avec les Penguins (2016, 2017).

« Les conquêtes de la Coupe Stanley occuperont toujours une grande place dans souvenirs. Avec le recul, ce que je retiendrai le plus de ces moments privilégiés, c'est d'avoir vu mes garçons interagir avec mes coéquipiers, a relevé Cullen. C'est ce qui a été le plus 'cool' à voir. C'était comme si mes garçons faisaient partie de la famille. Ce sont des souvenirs que je chérirai, possiblement plus que tout le reste. Je sais que mes garçons vont s'en souvenir à jamais. »

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Cullen, qui était le doyen dans la LNH la saison dernière, a également remporté la Coupe avec les Hurricanes de la Caroline en 2006. Il vient au 19e rang de l'histoire au chapitre des matchs joués (1516).

Choix de deuxième tour (35 au total) des Mighty Ducks d'Anaheim en 1996, Cullen a récolté 731 points (266 buts, 465 aides) en saison régulière au sein de huit équipes (Penguins, Wild du Minnesota, Predators de Nashville, Hurricanes, Sénateurs d'Ottawa, Rangers de New York, Panthers de la Floride et les Mighty Ducks). Il a ajouté 58 points (19 filets, 39 passes) en 132 rencontres en séries.

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