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La LNH dehors au lac Tahoe : les joueurs et les entraîneurs éblouis

Les Golden Knights et l'Avalanche ont eu la chance de s'entraîner sur la patinoire extérieure, vendredi

par Dan Rosen @drosennhl / Journaliste principal NHL.com

Il faut le voir pour le croire.

L'entraîneur Peter DeBoer a utilisé ces mots après avoir dirigé un entraînement léger où la bonne humeur régnait chez les Golden Knights de Vegas sur la patinoire installée sur l'allée du 18e trou du Edgewood Tahoe Resort, aux abords du lac Tahoe.

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« Je pense que les photos, aussi belles soient-elles, ne sont pas représentatives, a mentionné DeBoer. J'ai grandi au Canada et je sais que partout dans le Nord des États-Unis ou au Minnesota, partout où il est possible de construire une patinoire extérieure, il y a toujours une compétition à savoir quel père fait la plus belle patinoire. Chaque année, quelqu'un a ajouté des lumières ou un tableau indicateur. Ici, c'est une patinoire à se jeter par terre. C'est la plus belle que j'ai jamais vue. »

DeBoer n'a pas été le seul à avoir été ébloui par la beauté de l'endroit en marge du duel entre les Golden Knights et l'Avalanche du Colorado dans le cadre de l'événement « La LNH dehors Bridgestone », samedi (15h HE; NBC, SN1, SN, TVAS).

« C'est vraiment difficile à décrire », a soutenu le capitaine de l'Avalanche Gabriel Landeskog.

« La vue avec la montagne est incroyable, a renchéri le capitaine des Golden Knights Mark Stone. Avec ces gros arbres autour de la patinoire, ils ont fait un travail exceptionnel pour que le tout soit rustique. Ça nous ramène vraiment aux patinoires extérieures de la vieille époque. C'est probablement la plus belle patinoire extérieure que vous verrez. »

Les joueurs et entraîneurs des deux équipes ont tout fait pour profiter de l'expérience au maximum en utilisant l'entièreté du temps de glace mis à leur disposition, vendredi.

Vegas s'est entraîné en premier à 10h, heure locale. L'Avalanche a suivi à 11h30.

« L'entraînement était tôt aujourd'hui et nous avions deux autobus à notre disposition, et je pense que seulement trois ou quatre gars ont attendu le deuxième autobus, a raconté l'attaquant des Golden Knights Reilly Smith. Tout le monde était tellement excité que nous sommes même venus voir les installations hier soir. C'est spécial.

« Ce sera probablement une expérience que nous vivrons seulement une fois. Les matchs extérieurs sont peu nombreux. Être en mesure de participer à celui-ci, avec ce décor, c'est génial. Il y a plusieurs matchs au cours d'une saison. Celui-ci en est assurément un particulier. »

Le vent et le soleil pourraient être des conditions difficiles à gérer, mais la glace a résisté alors que la lumière devenait plus intense en après-midi. L'altitude testera certainement les capacités pulmonaires des joueurs.

Les matchs de ce week-end, incluant celui de dimanche (14h HE; NBC, SN1, SN, TVAS) pour « La LNH dehors Honda » entre les Flyers de Philadelphie et les Bruins de Boston, seront joués à une altitude de 1897 mètres par rapport au niveau de la mer.

Personne toutefois ne semble se soucier de ces défis.

« Nous avons fait nos exercices réguliers puis nous avons fait un peu de 3-contre-3 pour expérimenter ce que ces gars avaient la chance de faire sur des patinoires extérieures en grandissant dans les petites villes, alors qu'ils laissaient tomber une rondelle et jouaient pendant des heures », a dit DeBoer.

Tout cela devrait faire de samedi une journée mémorable.

« Vous vous tenez sur la glace et êtes tout juste sur le bord du lac, a indiqué l'entraîneur de l'Avalanche Jared Bednar. Ce sera toute une expérience demain. Même sans les partisans, ce sera quelque chose de particulier pour les gars et ils pourront s'en souvenir en se disant que c'était une expérience vraiment 'cool' pour notre équipe. »

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