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La défensive des Bruins sera mise à l'épreuve au camp

Boston pourrait être privé de cinq des huit défenseurs ayant joué en séries la saison dernière

par Matt Kalman / Correspondant indépendant NHL.com

BOLTON, Massachusetts - La profondeur défensive des Bruins de Boston sera mise à l'épreuve dès le début du camp d'entraînement.

John Moore a été opéré à l'épaule au mois de juin et devrait avoir besoin de quatre à six mois de convalescence. Kevan Miller a subi deux opérations au genou à la fin de la saison régulière et ne devrait pas être disponible au début du camp d'entraînement, jeudi, et Zdeno Chara a mentionné la semaine dernière que sa réadaptation d'une opération au coude durant l'entre-saison pourrait le restreindre durant le camp.

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Les joueurs autonomes avec compensation Brandon Carlo et Charlie McAvoy demeurent sans contrat, ce qui signifie que les Bruins pourraient être privés de cinq des huit défenseurs ayant joué en séries éliminatoires de la Coupe Stanley la saison dernière.

« Tout est hypothétique en ce moment. J'aurai plus de réponses une fois que le camp sera commencé », a déclaré l'entraîneur Bruce Cassidy lors du tournoi de golf annuel de l'équipe. « Au final, comme entraîneur, tu te dois de diriger les joueurs qui sont présents. C'est le côté business du hockey, et j'espère que Carlo et McAvoy auront ce qu'ils méritent et qu'ils seront prêts une fois leur retour dans la formation.

« Aucun entraîneur ni même les joueurs ne vous diront qu'ils souhaitent que des joueurs manquent à l'appel. Tu veux avoir ton équipe au complet, les joueurs avec qui tu vas travailler, surtout s'ils sont en santé. Les joueurs blessés, comme John Moore, ne seront pas avec nous au départ, mais nous aimerions compter sur les autres. S'ils n'y sont pas, des joueurs comme Connor Clifton et peut-être Urho Vaakanainen, des gars qui peuvent jouer sur le flanc droit, auront une meilleure occasion de se faire valoir. »

McAvoy a mené les Bruins au chapitre du temps de glace moyen (22:10) la saison dernière. Torey Krug a pris le deuxième rang (21:18), Chara a terminé troisième (21:05) et Carlo quatrième (20:55).

Les défenseurs de Boston ont raté un total combiné de 164 matchs la saison dernière. Miller a raté toutes les séries éliminatoires, et les autres défenseurs de Boston ont manqué un total de 19 parties.

Cela dit, les Bruins ont terminé à égalité avec les Flames de Calgary au deuxième rang du classement de la LNH avec 107 points et sont passés à une victoire de remporter la Coupe Stanley, s'inclinant en sept parties face aux Blues de St. Louis.

« Les joueurs ont eu la mentalité de prendre la relève durant toute l'année, et je ne pense pas que ça va changer, a dit Clifton. Le groupe de leaders est tellement facile à suivre. Que tu sois jeune ou vieux, ça ne fait rien, car tu veux te battre chaque jour avec ces gars-là. »

Les Bruins sont déterminés à ne pas se laisser distraire par les situations contractuelles de McAvoy et de Carlo.

Video: BOS@STL, #6: McAvoy vient en aide à Rask

« Nous aimerions qu'ils soient de retour le plus vite possible », a souligné le joueur de centre Patrice Bergeron. « Cela dit, il y a des choses que tu ne contrôles pas et ces situations en font partie. Nous serons prêts à les accueillir quand ils seront de retour, mais en même temps, il faut se concentrer sur les joueurs qui sont avec nous et nous assurer que nous bâtissons les fondations d'une autre bonne saison. »

Le directeur général des Bruins Don Sweeney a ajouté : « Encore une fois, je n'ai pas d'échéancier pour régler ces contrats. Je dis depuis le début que je crois que nous en viendrons à une entente éventuellement. J'ai aussi dit que je voudrais que ça se règle plus tôt que tard. Ma position là-dessus n'a pas changé. Chaque négociation est différente. »

* Avec la contribution de la correspondante indépendante NHL.com Heather Engel

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