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Kovalchuk recevra une offre des Bruins, selon le DG

Sweeney affirme que le joueur autonome est fortement intéressé à Boston

par Matt Kalman / Correspondant NHL.com

DALLAS - L'attaquant Ilya Kovalchuk recevra une offre de contrat des Bruins de Boston, a déclaré le directeur général Don Sweeney jeudi.

Le joueur autonome de 35 ans a passé les cinq dernières saisons dans la KHL. Il ne peut pas signer avec une équipe de la LNH avant le 1er juillet, mais il peut s'entendre sur les termes d'un contrat avant cette date.

« Nous avons discuté avec ses représentants, nous ne l'avons pas rencontré en personne, a dit Sweeney. Nous avons eu plusieurs conversations avec ses représentants pour voir où ils en sont. Nous pensons que nous sommes une équipe envers qui il est très intéressé et nous verrons ce qui se produira entre maintenant et le moment où il prendra sa décision. »

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Les Kings de Los Angeles, les Sharks de San Jose et les Golden Knights de Vegas font partie des équipes intéressées par Kovalchuk, selon ce qu'a rapporté TSN jeudi. Certaines équipes lui ont peut-être déjà fait une offre et les Bruins ont l'intention de faire de même.

« Ses options lui seront présentées et il verra ce qu'il peut faire, a dit Sweeney. C'est comme regarder un menu. »

Kovalchuk n'a pas joué dans la LNH depuis la saison 2012-13, alors qu'il avait amassé 31 points (11 buts, 20 passes) en 37 matchs avec les Devils du New Jersey. S'alignant avec le SKA de Saint-Pétersbourg, Kovalchuk a mené la KHL avec 63 points (31 buts, 32 aides) en 53 rencontres cette saison. Il totalise 285 points (120 buts, 165 mentions d'aide) en 262 parties lors des cinq dernières saisons dans la KHL.

« Il serait un bel ajout. Je suis certain que n'importe quelle équipe dirait ça en ce moment », a affirmé l'entraîneur des Bruins Bruce Cassidy au Boston Globe mercredi. « Il rendra ton équipe meilleure et je pense que c'est ce que tu regardes toujours comme entraîneur. Intégrer des joueurs de talent est la partie facile. La partie difficile est d'obtenir ce type de joueurs. »

Sweeney a fait preuve de transparence en disant que les Bruins seront incapables de faire signer un nouveau contrat à l'attaquant de 33 ans Rick Nash, qui peut devenir joueur autonome sans compensation le 1er juillet, s'ils s'entendent avec Kovalchuk.

Les Bruins ont acquis Nash dans une transaction avec les Rangers de New York le 25 février. Il a subi une commotion cérébrale après avoir joué 11 matchs pour Boston et il a raté le reste de la saison régulière avant de revenir au jeu pour disputer 12 rencontres des séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

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