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Koivu se sent bien à l'approche du camp d'entraînement du Wild

Le capitaine a raté les 29 derniers matchs de la saison 2018-19 en raison d'une déchirure du LCA et du ménisque du genou droit

par Jessi Pierce / Correspondante indépendante LNH.com

ST. PAUL, Minnesota - Mikko Koivu a déclaré qu'il se sent bien et qu'il compte être prêt pour le début de la saison régulière avec le Wild du Minnesota.

L'attaquant de 36 ans fait du progrès dans son rétablissement d'une déchirure du LCA et du ménisque du genou droit qu'il a subie le 5 février face aux Sabres de Buffalo.

« Ça va bien, a affirmé Koivu jeudi. J'ai rencontré les médecins il y a quelques jours, on va discuter avec [le nouveau directeur général du Wild Bill Guerin] et les entraîneurs, et je devrais être prêt à patiner au moment de l'ouverture du camp, mais je devrai continuer d'être prudent par la suite. Je veux être au sommet de ma forme pour le match d'ouverture de la saison (le 3 octobre face aux Predators de Nashville), alors il reste beaucoup de temps. Nous allons donc préciser le plan lorsque ce moment va approcher. »

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Koivu a inscrit 29 points (huit buts) en 48 matchs la saison dernière et a raté les 29 derniers matchs en raison de blessures au genou. Par conséquent, le capitaine du Wild était réduit au rôle de spectateur lorsque son équipe, qui détenait la première place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Ouest au moment de sa blessure, connaître des difficultés en fin de saison et compiler une fiche de 37-36-9, ratant les séries pour la première fois en sept ans.

« Ce fut une année frustrante, je ne peux pas mentir, a avoué Koivu. Quand tu te blesses, c'est vraiment éprouvant. Ça affecte tout le monde. Quand tu n'es pas à la patinoire et tu dois rester chez toi, c'est un sentiment différent, c'est difficile à le décrire.

« Mais maintenant avec [l'embauche de Guerin mercredi]… nous sommes emballés et nous voulons faire de notre mieux dès le départ. »

Video: CHI@MIN: Koivu bat Delia de l'enclave

Koivu a recommencé à patiner en Finlande cet été, et après être retourné au Minnesota hier, il recommencera à patiner en solitaire à St. Paul, vendredi.

« Je ne pouvais pas toujours patiner, alors ça s'est avéré un été différent, mais j'ai patiné en solitaire puis avec d'autres joueurs, a dit Koivu. Ce fut un long parcours, ce l'est encore, mais tout va bien à cet égard et je crois que je serai prêt pour le camp. C'est l'objectif et je crois que je peux l'atteindre.

« À l'approche du camp, nous allons en savoir plus. Je veux m'assurer d'être à l'aise sur la glace. »

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