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Hartman vise un retour en séries éliminatoires avec le Wild

L'attaquant est fébrile à l'idée de rejoindre une nouvelle équipe et d'apprendre du nouveau DG Bill Guerin

par Tracey Myers @Tramyers_NHL / Journaliste NHL.com

Ryan Hartman est prêt à aider le Wild du Minnesota à effectuer son retour en séries éliminatoires de la Coupe Stanley, et il croit que Bill Guerin, qui a été nommé directeur général de l'équipe mercredi, jouera un rôle important dans l'atteinte de cet objectif.

« C'est quelqu'un qui a gagné à tous les niveaux », a expliqué l'attaquant au sujet de Guerin, qui a remporté la Coupe Stanley deux fois à titre de directeur général adjoint des Penguins de Pittsburgh (2016, 2017) et deux fois à titre de joueur, avec les Penguins en 2009 et les Devils du New Jersey en 1995.

« Je ne pense pas que c'est une coïncidence si la victoire suit certains joueurs. Ça s'explique beaucoup par leur présence dans le vestiaire, par leur attitude gagnante et leur motivation. Il en a remporté deux comme joueur et deux autres à Pittsburgh. Nous sommes vraiment emballés de l'avoir ici et nous avons hâte de le rencontrer. »

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Hartman, qui aura 25 ans le 20 septembre, a accepté un contrat de deux ans d'une valeur de 3,8 millions $ avec le Wild le 1er juillet. Il a récolté 26 points (12 buts) en 83 parties avec les Flyers de Philadelphie et les Predators de Nashville la saison dernière. Le Wild (37-36-9) a conclu la saison 2018-19 à sept points de l'Avalanche du Colorado et de la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries dans l'Association de l'Ouest, ratant le tournoi printanier pour la première fois depuis 2012.

« Il y a beaucoup de gars, beaucoup de bons joueurs de hockey, beaucoup de leaders qui ne sont pas satisfaits de leur absence des séries », a souligné Hartman à propos de ses nouveaux coéquipiers. « J'ai vécu cette expérience, aussi. On est affamés. En lisant des articles pendant la saison morte, le mot que j'ai souvent remarqué est "inacceptable". Tout le monde a travaillé avec acharnement durant l'été, et je pense que le camp [d'entraînement] nous mettra à l'épreuve. Tout le monde tentera de décrocher un poste dans l'alignement, il s'agira d'une bonne compétition amicale. »

Video: TOR@PHI: Laughton aide Hartman à briser l'égalité

Hartman, sélectionné par les Blackhawks de Chicago en première ronde (30e) du Repêchage 2013 de la LNH, a été échangé trois fois lors des deux dernières saisons. Les Predators l'ont acquis des Blackhawks le 26 février 2018 avant de l'envoyer aux Flyers en retour de l'attaquant Wayne Simmonds le 25 février 2019. Hartman a été échangé des Flyers aux Stars de Dallas en retour de l'attaquant Tyler Pitlick le 24 juin, mais il n'a pas reçu une offre qualificative des Stars, ce qui a fait de lui un joueur autonome sans compensation à partir du 1er juillet.

Hartman n'a pas appris son acquisition par les Stars, ni leur décision de ne pas lui soumettre une offre qualificative, avant le 26 juin. Il était en vacances dans le nord-ouest de l'Ontario, où son cellulaire ne recevait aucun signal, et il a appris la nouvelle du pilote qui a transporté ses amis et lui par avion vers un lac de la région.

Tweet from @RHartzy18: Heading off the grid till next Saturday... if you need me... leave me a voicemail ���🏽world pic.twitter.com/6Megt1CTdC

« Je l'aidais à mettre l'avion à quai et il m'a dit, "Hé, tu es Ryan? Tu devrais appeler ton agent. Tu viens d'être échangé à Dallas, je pense." C'est ainsi que j'ai appris la nouvelle, a raconté Hartman. Ce fut plutôt plaisant de l'apprendre là-bas, en effet. Je n'avais pas à gérer ce qui se disait ailleurs, personne ne me disait que je devais agir d'une certaine manière. Au bout du compte, ce fut probablement le meilleur endroit où cela aurait pu m'arriver. »

Hartman, qui a enregistré 89 points (42 buts) en 245 matchs de saison régulière et trois points (deux buts) en 13 matchs des séries, a pu profiter d'un été complet d'entraînement, ce qu'il n'a pas pu faire l'année dernière après avoir subi une intervention chirurgicale à l'épaule en mai 2018.

« J'en suis présentement à la 16e semaine de mon entraînement estival, a précisé Hartman. C'est une des plus longues saisons mortes que j'ai passées après avoir raté les séries pour la première fois, alors je souhaite ardemment y retourner. »

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