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Karlsson sera absent face aux Sabres

Le défenseur décidera s'il veut jouer les deux derniers matchs de la saison pour Ottawa

par LNH.com @LNH_FR

Erik Karlsson ne jouera pas avec les Sénateurs d'Ottawa contre les Sabres de Buffalo au KeyBank Center, mercredi (19 h 30 HE, SN360, SN1, TVAS, MSG-B, NHL.TV).

Karlsson, 27 ans, est demeuré à Ottawa pour être avec sa femme Melinda, et leur famille à la suite de la perte de leur fils, Axel, qui a été annoncée le 20 mars. Les Sénateurs n'excluent toutefois pas la possibilité que Karlsson rejoigne l'équipe à l'étranger pour les deux derniers matchs de la saison, contre les Penguins de Pittsburgh, vendredi, et contre les Bruins de Boston, samedi.

« C'est sa décision », a affirmé l'entraîneur des Sénateurs Guy Boucher, selon le Ottawa Citizen. « Nous l'avons dit depuis le début et nous respectons cela. »

Karlsson occupe le quatrième rang de la LNH chez les défenseurs avec 62 points (neuf buts, 53 passes) en 71 parties.

Lundi, il a amassé trois passes dans une défaite de 6-5 des siens face aux Jets de Winnipeg au Canadian Tire Centre. Au terme du match, il a conservé la rondelle de ce qui était la dernière partie à domicile de l'équipe, avant de retraiter au vestiaire.

Le contrat de Karlsson avec les Sénateurs prendra fin au terme de la saison 2018-2019 et il pourrait devenir joueur autonome sans restriction. Il sera aussi en mesure de signer un nouveau contrat dès le 1er juillet. Le statut de Karlsson avec les Sénateurs a fait l'objet de nombreuses rumeurs à la date limite des échanges, le 26 février, mais il est resté à Ottawa.

« J'étais en fond de zone et quand j'ai vu la rondelle dans le but, j'ai décidé d'aller la chercher et de la garder, a dit Karlsson, lundi, au réseau TSN. J'ai lu beaucoup de choses et je tente de ne pas trop m'en faire, mais ce sont les rumeurs que j'entends [dans les médias]. Ce n'est pas quelque chose à quoi je pensais avant le match et je n'y penserai pas pour un bon moment. »

Le directeur général des Sénateurs Pierre Dorion a dévoilé le 23 mars, lors d'une conférence téléphonique avec les détenteurs d'abonnements de saison, que l'équipe allait offrir un contrat à Karlsson le 1er juillet.

« Erik est un joueur fantastique, a dit Dorion, selon le Ottawa Citizen. La relation que nous avons, lui, [le propriétaire] Eugene Melnyk et moi est solide et je veux que tout le monde le sache.

« Nous pouvons offrir un nouveau contrat à Erik le 1er juillet et nous allons le faire. »

Les Sénateurs ne participeront pas aux prochaines séries éliminatoires de la Coupe Stanley. Avec 65 points, ils occupent l'avant-dernier rang de l'Association Est devant les Sabres de Buffalo (62).

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