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Karlsson s'entraîne avec les Sharks pour la première fois

L'entraîneur de San Jose affirme que le défenseur acquis dans une transaction avec les Sénateurs la semaine dernière a été à la hauteur de sa réputation

par Eric Gilmore / Correspondant NHL.com

SAN JOSE - Erik Karlsson s'est entraîné avec les Sharks de San Jose, mercredi, pour la première fois depuis qu'il a été acquis des Sénateurs d'Ottawa la semaine dernière.

« Pour moi, rejoindre une aussi bonne équipe est très excitant », a mentionné Karlsson lors d'une conférence de presse. « C'est un nouveau défi que j'ai très hâte de relever. Je suis emballé d'être ici, de me mettre au travail et de voir où cette saison nous mènera. Si nous accomplissons ce que nous devons faire, et je crois fortement que nous le ferons, ce sera une année amusante pour tout le monde. »

Les Sharks ont acquis Karlsson et l'espoir à l'attaque Francis Perron des Sénateurs en retour des attaquants Chris Tierney, Rudolf Balcers et Joshua Norris, du défenseur Dylan DeMelo, de deux choix au repêchage et de deux choix conditionnels, le 13 septembre.

« Je pense que nous allons le garder », a déclaré l'entraîneur des Sharks Peter DeBoer. « C'est un joueur élite. Je pense que quand un joueur avec ses habiletés et sa vitesse s'ajoute à notre équipe, ça insuffle de l'énergie au groupe. Les bons joueurs veulent jouer avec de bons joueurs. Le niveau d'énergie de toute l'équipe était élevé aujourd'hui en raison de sa présence. Il a été à la hauteur de sa réputation. »

Karlsson a évité de se mouiller lorsqu'on lui a parlé d'une prolongation de contrat potentielle avec San Jose. Il pourrait devenir joueur autonome sans compensation après cette saison et peut signer une prolongation de contrat d'un maximum de sept ans à tout moment. Il pourra signer une prolongation de contrat de huit ans plus tard cette saison.

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« Je pense qu'il entre dans les meilleures années de sa carrière », a mentionné le directeur général des Sharks Doug Wilson. « Quand tu jumelles un joueur comme lui à d'autres grands joueurs, c'est contagieux. Si vous côtoyez nos joueurs depuis quelques jours, vous avez sûrement remarqué qu'ils ont plus d'énergie. »

À l'entraînement, Karlsson était jumelé à Marc-Édouard Vlasic, le meilleur arrière défensif de San Jose, lors des exercices à cinq contre cinq.

« C'est seulement la première journée, a dit Vlasic. [Karlsson] est arrivé tard hier soir. Il est sur le décalage horaire et n'a probablement pas dormi beaucoup. Il y a eu beaucoup d'action dans sa vie lors de la dernière semaine. Je n'ai pas tiré beaucoup de conclusions de l'entraînement d'aujourd'hui, mais j'ai joué contre lui pendant neuf ans, donc je sais qu'il est très talentueux, qu'il est rapide et qu'il se place toujours au bon endroit. Il fait tout de la bonne manière, donc ce sera facile de m'entraîner avec lui. »

On ne sait toujours pas si Karlsson, âgé de 28 ans, entamera la saison aux côtés de Vlasic.

« Je veux simplement l'intégrer et le mettre à l'aise avec les gars, a expliqué DeBoer. Nous avons beaucoup de défenseurs de qualité et avec lui, nous essaierons de maximiser l'impact de tous nos défenseurs. Les groupes sont encore séparés. Nous n'avons pas décidé des paires défensives. Pour l'instant, on ne fait que s'entraîner. »

Quand les Sharks ont terminé l'entraînement avec un exercice à trois contre trois, Karlsson patinait avec Brent Burns, le gagnant du trophée Norris en 2016-17, et avec le capitaine des Sharks Joe Pavelski. Lors d'un jeu, Karlsson a accepté une longue passe de Burns pour s'échapper, mais il a été stoppé. À une autre occasion, Karlsson a effectué une passe transversale à Burns près du filet, et ce dernier n'a eu qu'à placer la lame de son bâton pour marquer.

« Quand tu peux jouer avec un gars rapide comme lui, qui peut créer des jeux et qui est en confiance avec la rondelle, c'est génial », a affirmé Burns.

San Jose a vaincu les Ducks d'Anaheim 4-1, mardi, lors du premier match préparatoire de l'équipe et jouera à nouveau jeudi à Anaheim. La prochaine rencontre préparatoire des Sharks à domicile aura lieu samedi contre les Golden Knights de Vegas.

DeBoer a dit que Karlsson, qui est arrivé à San Jose tard mercredi, ne devrait disputer aucune de ces deux rencontres afin d'avoir plus de temps pour s'ajuster à sa nouvelle équipe et à sa nouvelle ville.

« J'ai atterri, j'ai mangé de la pizza, je suis allé au lit, je me suis réveillé et j'ai fait ce que je devais pour obtenir le feu vert et sauter sur la glace, a dit Karlsson. Tout le monde au sein de l'organisation, que ce soit les joueurs, le personnel ou la direction, a été très chaleureux pour faire en sorte que je sois le plus à l'aise possible. Ç'a été un gros changement pour moi.

« Je ne connais rien d'autre qu'Ottawa. Aujourd'hui, je voulais simplement que la poussière retombe un peu. Je voulais avoir l'occasion de saluer tout le monde et de m'occuper de tout ce que j'ai à faire. Ils m'ont donné le temps nécessaire et, en même temps, ils m'ont mis à l'aise au cas où j'aurais besoin de quelque chose. Ç'a été une première journée parfaite et j'ai très hâte à demain pour revenir à l'aréna. »

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