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Poolers : Cibler Kadri en l'absence de Matthews

Le joueur de centre est peut-être le seul qui pourrait profiter de l'absence du joueur vedette chez les Maple Leafs.

par Sébastien Deschambault @sebasdLNH / Directeur de la rédaction LNH.com

L'annonce de l'absence de l'attaquant vedette des Maple Leafs de Toronto Auston Matthews pour au moins quatre semaines en raison d'une blessure à l'épaule représente une bien mauvaise nouvelle pour les poolers qui comptaient Matthews, ou bien d'autres joueurs de Toronto, dans leur formation.
 

Si sa convalescence dure bel et bien quatre semaines, Matthews ratera un total de 12 matchs et reviendrait au jeu le 24 novembre contre les Flyers de Philadelphie.

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Les joueurs qui seront les plus durement touchés seront sans aucun doute ses compagnons de trio à forces égales, Patrick Marleau et Kasperi Kapanen.

On a déjà vu juste avant la blessure à Matthews que le rendement de Marleau dépendait grandement de la performance de Matthews. Le centre vedette avait été blanchi à ses quatre dernières parties, et Marleau avait aussi été rayé de la feuille de pointage, après avoir récolté six points à ses sept premières rencontres. Kapanen a quant à lui été limité à deux points au cours de ces quatre rencontres.

L'impact du ralentissement de Matthews s'est aussi fait grandement ressentir en avantage numérique. Après avoir terrorisé les défensives adverses au cours des sept premiers matchs de la saison avec un rendement de 47,4 pour cent, le jeu de puissance des Maple Leafs a été blanchi au cours des quatre dernières parties. La perte du meilleur buteur de l'équipe n'aidera absolument pas la situation.

Le seul joueur des Maple Leafs qui pourrait bénéficier de l'absence de Matthews est le centre Nazem Kadri. Confiné au troisième trio à forces égales depuis le début de la saison, Kadri est celui qui s'acquitte des missions défensives, avec seulement 41 pour cent de ses présences qui se sont amorcées dans le territoire offensif, comparativement à près de 64 pour cent pour Matthews, selon le site Natural Stat Trick.

L'entraîneur Mike Babcock a modifié ses trios à l'entraînement et a placé Kadri entre Mitchell Marner et Marleau, ainsi que John Tavares avec Zach Hyman et Kapanen.

Kadri va se voir confier davantage de responsabilités offensives à 5-contre-5 pendant que Matthews sera à l'infirmerie. Il a montré par le passé qu'il pouvait élever son jeu d'un cran en l'absence de la jeune vedette des Maple Leafs. Une blessure à l'épaule a forcé Matthews à rater 10 matchs la saison dernière, et Kadri a trouvé le fond du filet à sept reprises au cours de ces dix rencontres.

Kadri évoluait toutefois déjà sur la première vague du jeu de puissance, alors il ne faut pas s'attendre à une hausse de ce côté. C'est plutôt Kapanen qui va avoir la chance de remplacer Matthews sur la première vague aux côtés de Kadri, Tavares, Marner et Morgan Rielly.

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