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Julien veut que les Canadiens offrent du hockey excitant aux partisans

L'entraîneur du Tricolore reconnaît que l'élimination de son équipe en toute fin de saison a fait mal

par Sébastien Deschambault @sebasdLNH / Directeur de la rédaction LNH.com

LAVAL - Claude Julien n'a pas hésité lorsqu'il lui a été demandé à quoi on pouvait s'attendre des Canadiens de Montréal la saison prochaine.

« On veut offrir à nos partisans du hockey excitant, on veut jouer avec beaucoup de passion, mais on veut aussi faire un autre pas en avant », a répondu le pilote du Tricolore, qui a rencontré la presse au Tournoi de golf Jonathan Drouin au profit de la Fondation du CHUM, au Club de golf Laval-sur-le-Lac, jeudi.

Faire un autre pas en avant, ça signifie participer aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley. Les Canadiens ont terminé la dernière campagne à deux points des Blue Jackets de Columbus et de la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries dans l'Association de l'Est, malgré une fiche de 7-2-1 au cours des dix derniers matchs de la saison.

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« L'an dernier, rater les séries par si peu a vraiment fait mal, a admis Julien. Cette saison, les joueurs veulent revenir et faire les ajustements nécessaires pour qu'on puisse faire partie de la deuxième saison.

« J'ai toujours cru que si vous jouez votre meilleur hockey au bon moment, tout peut arriver », a renchéri Julien, en dressant un parallèle avec les champions de la dernière saison, les Blues de St. Louis. « C'est probablement ce qui a été le plus décevant pour moi en tant qu'entraîneur parce que j'avais la sensation que notre équipe jouait son meilleur hockey en fin de saison. Si nous avions pu nous faufiler en séries, nous aurions eu nos chances. »

Parmi les ajustements qui devront être apportés afin que le Tricolore poursuive sa saison le printemps prochain, Julien a placé en tête de liste l'avantage numérique. Montréal a terminé au 30e rang de la LNH la saison dernière avec un rendement de 13,2 pour cent.

Les nouvelles acquisitions de l'équipe devront aussi apporter leur contribution. Julien a vanté les aptitudes du défenseur Ben Chiarot, qu'il a qualifié de défenseur mobile qui effectue une bonne première passe en plus d'être solide physiquement. Il a aussi souligné l'importance de miser sur un gardien auxiliaire qui permettra au partant Carey Price d'obtenir plus de soirées de congé en Keith Kinkaid.

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Julien a envoyé Price dans la mêlée au cours de 29 des 30 derniers matchs des siens en raison de l'inconstance de son auxiliaire Antti Niemi. Une situation que l'entraîneur ne veut pas revivre cette saison.

« On veut donner à Carey la meilleure situation possible, a expliqué Julien. On souhaite que Keith Kinkaid soit celui qui sera capable de lui donner du repos, en plus de jouer de bon hockey. » 

Mais par-dessus tout, Julien mise sur l'expérience acquise par ses jeunes joueurs ainsi que sur l'arrivée de sang neuf afin que son équipe continue à progresser. Comme plusieurs joueurs de l'équipe ont connu leur meilleure saison en carrière l'an dernier, le risque existe que certains d'entre eux stagnent ou régressent cette saison.

« Nous avons plusieurs jeunes qui prennent de plus en plus de place et d'expérience, a-t-il lancé. C'est le genre de choses qui nous encouragent.

« L'an dernier, personne ne pensait que [Jesperi] Kotkaniemi allait amorcer la saison avec nous. Il a toutefois été une agréable surprise et une belle addition pour notre équipe. Ce sera la même chose pour les autres jeunes joueurs. Poehling a laissé une très bonne impression à tout le monde, mais il doit quand même se présenter au camp et nous montrer que ce n'était pas qu'un coup de chance. Je ne parle pas de marquer quatre buts par match, mais de sa façon de jouer. Nick Suzuki se trouvera dans la même situation. Plusieurs joueurs vont se présenter au camp, et nous espérons qu'ils rendront nos décisions difficiles. »

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