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Plusieurs équipes seraient intéressées à Andrei Markov

Son agent est persuadé que le défenseur russe va s'entendre avec une formation de la LNH cette année

par Sébastien Deschambault @sebasdLNH / Directeur de la rédaction LNH.com

LAVAL - Andrei Markov intéresse plusieurs équipes de la LNH, et son agent croit fermement en ses chances de revenir dans la ligue après un exil de deux saisons dans la Ligue continentale de hockey.

« J'ai pleinement confiance qu'il va obtenir un contrat et qu'il va jouer dans la LNH cette saison », a déclaré son agent Allan Walsh, rencontré en marge du Tournoi de golf Jonathan Drouin, jeudi, au Club de golf Laval-sur-le-Lac.

Walsh représente Markov depuis mercredi seulement, après que le défenseur russe l'eut appelé pour s'enquérir de ses services. Les heures qui ont suivi l'annonce de leur association ont été mouvementées.

« Ce fut très occupé hier, plusieurs équipes m'ont appelé, a confirmé Walsh. Elles ont posé des questions concernant sa condition physique. J'ai envoyé aux équipes des vidéos de lui en train de s'entraîner. Certaines équipes sont venues le voir patiner et s'entraîner en Floride. Hier, c'était en quelque sorte le 1er juillet pour Andrei Markov, ce fut donc très occupé. 

« Il y a environ cinq ou six équipes qui ont communiqué avec moi après avoir appris que j'étais son agent », a ajouté Walsh, sans vouloir confirmer si les Canadiens faisaient partie des équipes avec lesquelles il avait discuté.

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Si Walsh a affirmé que son nouveau client était disposé à évoluer pour n'importe laquelle des 31 équipes de la LNH, Markov a fait savoir au cours des dernières semaines que son premier choix était d'effectuer un retour dans l'organisation des Canadiens de Montréal.

« C'est mon rêve, a déclaré le défenseur à The Montreal Gazette plus tôt au cours du mois. « Mais ça ne relève pas de moi. Nous verrons ce qui se produira. Je vais essayer de m'entraîner le mieux possible et de me préparer. Mais ce n'est pas uniquement ma décision. J'essaie de me préparer à ça, mais nous verrons ce qui va se produire. »

Markov a été sélectionné par Montréal en sixième ronde (162e au total) du Repêchage 1998, et il a disputé la totalité de ses 16 saisons dans la LNH avec le Tricolore. Il a amassé 572 points (119 buts, 453 passes) en 990 matchs de saison régulière, en plus d'ajouter 32 points (cinq buts, 27 passes) en 89 parties des séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

« Andrei a toujours été clair sur le fait que son cœur est à Montréal et que ce sera toujours le cas, a admis Walsh. Il aimerait terminer sa carrière dans l'uniforme des Canadiens de Montréal, et jouer son 1000e match pour cette équipe. Il faudra attendre pour voir si ça va se produire, mais il est dédié à 100 pour cent à jouer dans la LNH. »

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Markov insiste pour obtenir un contrat d'un an, a indiqué son agent, mais il a ajouté que ça ne signifiait pas qu'il s'agirait de la dernière saison de sa carrière. Walsh affirme que Markov veut jouer tant et aussi longtemps qu'il aura la sensation qu'il peut apporter une contribution et faire une différence.

Walsh est aussi tout à fait conscient que le fait que Markov ait évolué de l'autre côté de l'Atlantique pendant deux saisons ne joue pas en faveur du Russe. Markov a récolté 47 points (sept buts, 40 passes) en 104 parties avec l'Ak-Bars Kazan dans la KHL.

« C'est effectivement un problème, a avoué Walsh. Les équipes m'en parlent ouvertement. En fin de compte, il demeure Andrei Markov. Il est un joueur de hockey très doué, et il peut à mon avis aider le jeu de puissance de n'importe quelle équipe de la LNH en ce moment. »

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