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Canadiens : Hudon à la place de Drouin dans la mêlée

Les Rangers de New York vont tenter de poursuivre sur leur lancée contre les Canadiens de Montréal, jeudi au Centre Bell

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

BROSSARD - Jonathan Drouin doit faire l'impasse sur le match des Canadiens de Montréal contre les Rangers de New York au Centre Bell, jeudi (19h HE; RDS, TSN2, MSG 2, NHL.TV). L'entraîneur Claude Julien a indiqué que l'attaquant québécois souffre trop de la blessure à une cheville qui l'incommode depuis quelque temps.

Rappelé d'urgence de l'équipe-école de Laval, Charles Hudon devrait être revenu à temps pour la rencontre. Hudon a quitté Belleville, en Ontario, jeudi matin. La veille, il a réussi son 27e but de la saison dans la Ligue américaine de hockey, dans la victoire de 4-1 du Rocket contre les Senators de Belleville.

« Jonathan a beaucoup de difficulté avec sa cheville, a affirmé Julien. Le groupe médical a décidé qu'un peu de repos lui permettra de guérir. »

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L'entraîneur n'a pas pu dire si l'absence de Drouin pourrait être de longue durée.

« On ne sait pas avec les blessures aux chevilles, a-t-il relevé. Il y a des joueurs qui peuvent jouer (malgré la douleur), d'autres pas. Dans le cas de Jonathan, on pouvait voir dans les derniers matchs que la douleur n'était pas tolérable. »

Drouin n'était visiblement pas au sommet de sa forme depuis son retour suivant l'opération au poignet gauche qu'il a subie en novembre. Il a été blanchi de la feuille de pointage en neuf rencontres, tout en affichant un rendement en défense de moins-10.

Video: CBJ@MTL: Drouin marque habilement en fusillade

Julien a dit que Hudon était le meilleur ailier gauche disponible au sein de l'équipe-école. Il a précisé qu'il ne savait pas s'il allait l'utiliser à la place de Drouin aux côtés de Nick Suzuki et de Joel Armia.

« Il aura du temps de jeu en supériorité numérique », a-t-il mentionné.

Hudon, âgé de 25 ans, a été limité à une passe en neuf matchs cette saison dans la LNH.

Les Lindgren réunis

Carey Price amorcera un 17e match en 18 rencontres devant le filet du CH. C'est donc dire que le jeune défenseur des Rangers Ryan Lindgren ne pourra pas tenter de marquer dans la LNH contre son grand frère Charlie, qui agira comme gardien substitut.

« Il y a beaucoup de fébrilité dans l'air, a commenté Charlie. Mon père est en ville depuis mardi et toute la famille a dîné ensemble mercredi. »

Ryan, âgé de 22 ans, a obtenu un but et il a amassé 11 passes en 52 matchs chez les Rangers cette saison.

« Je n'avais aucun doute qu'il s'établirait dans la Ligue nationale, a continué Charlie. Il préconise un style de la vieille école. Il est robuste et il n'hésite pas à faire le ménage devant son filet. Je m'attends à ce que plusieurs de mes coéquipiers rentrent au banc ce soir en me demandant : ''mais qu'est-ce qui ne va pas avec ton frère?'' »

Les Rangers (34-24-4) ont vaincu les Canadiens (29-27-9) 6-5 à l'occasion de leur premier passage à Montréal cette saison, le 23 novembre.

La défaite avait fait très mal. Les Canadiens avaient pris l'avance 4-0 dans le match, tôt en deuxième période. C'était la quatrième de la première série de huit en succession (0-5-3) du Tricolore cette saison. Il en a connu une autre entre le 28 décembre et le 9 janvier.

Les Rangers sont en feu en 2020. Les voilà maintenant qu'ils chauffent le peloton des équipes aspirantes pour l'obtention d'une place en séries éliminatoires dans l'Association de l'Est.

Depuis le 7 janvier, les Rangers sont à égalité au deuxième rang dans la LNH au chapitre des victoires avec 15 gains, premiers pour les victoires en temps réglementaire (13) et en troisième position pour les points (30). Ils viennent au deuxième rang de la ligue pour la moyenne de buts par match (3,48) et cinquième pour la moyenne de buts accordés (2,52).

La formation de la Grosse pomme sera toutefois privée de Pavel Buchnevich et d'Igor Shesterkin pour un deuxième match de suite. Les deux joueurs ont été impliqués dans un accident de la route dimanche. On avait alors indiqué que l'attaquant n'avait pas été blessé sérieusement, mais il ratera une deuxième rencontre depuis. Quant à Shesterkin, son absence devrait se compter en semaines puisqu'il s'est fracturé une cote dans la collision. Il venait de remporter neuf de ses 10 premiers matchs dans la LNH.
 

Formation prévue des Canadiens 
Tomas Tatar - Phillip Danault - Brendan Gallagher
Artturi Lehkonen - Nick Suzuki - Joel Armia
Jordan Weal -- Max Domi - Paul Byron
Charles Hudon - Jack Evans - Dale Weise

Ben Chiarot - Shea Weber
Brett Kulak - Jeff Petry
Karl Alzner - Christian Folin

Retranché: Aucun
Blessés: Jonathan Drouin (cheville), Victor Mete (cheville), Xavier Ouellet (commotion cérébrale)

Formation prévue des Rangers
Chris Kreider -- Mika Zibanejad -- Filip Chytil
Artemi Panarin -- Ryan Strome -- Jesper Fast
Phillip Di Giuseppe -- Brett Howden -- Kaapo Kakko
Brendan Lemieux -- Greg McKegg -- Julien Gauthier
 
Brendan Smith -- Jacob Trouba
Tony DeAngelo -- Marc Staal
Ryan Lindgren -- Adam Fox
 
Alexandar Georgiev
Henrik Lundqvist
 
Retranché : Aucun
Blessés: Igor Shesterkin (fracture d'une côte), Pavel Buchnevich (douleurs musculaires), Micheal Haley (muscle abdominal)

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