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Thornton prévoit disputer une autre saison avec les Sharks

Le vétéran centre entend demeurer à San Jose pour avoir une autre chance de gagner la Coupe Stanley

par Tom Gulitti @tomgulittinhl / Journaliste NHL.com

LAS VEGAS -- Joe Thornton prévoit disputer au moins une autre saison dans la LNH. C'est ce que le centre des Sharks de San Jose a annoncé mardi.

Thornton est finaliste au trophée Masterton qui sera remis à un joueur ayant fait preuve de persévérance, d'esprit sportif et de dévouement au hockey lors de la Cérémonie de remise des trophées 2019 de la LNH présentée par Bridgestone mercredi (20h HE; NBCSN, SN) et il a déclaré qu'il est en santé et qu'il est impatient de disputer une 21e saison dans la LNH.

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« Oui et peut-être encore plus », a lancé Thornton lors de la journée des médias de la Cérémonie de remise des trophées de la LNH au Encore.

Thornton, qui aura 40 ans le 2 juillet, avait précédemment déclaré qu'il n'était pas certain de vouloir jouer une autre saison, mais il a bien rigolé en affirmant qu'il pourrait peut-être continuer pendant une autre décennie.

« On verra bien, mais en ce moment, je vise de cinq à dix autres campagnes, a-t-il mentionné. Je n'ai rien d'autre à faire, alors on verra. »

Thornton pourrait devenir joueur autonome sans compensation le 1er juillet, mais il espère discuter bientôt d'un nouveau contrat avec la direction des Sharks. Après l'élimination face aux Blues de St. Louis lors de la finale de l'Association de l'Ouest, il a affirmé que s'il continuait à jouer l'an prochain, ce serait seulement avec les Sharks.

« On va discuter. On va s'asseoir ensemble, a poursuivi Thornton. Je vais rencontrer [le propriétaire Hasso Plattner], [l'entraîneur Peter DeBoer] et [le directeur général Doug Wilson] et on va trouver une solution. Mon corps se porte à merveille et ça va être la première fois depuis longtemps que je n'ai pas besoin de faire de réadaptation pendant l'été. Alors, je suis emballé. »

Thornton a passé les deux derniers étés à récupérer de blessures aux genoux. Il s'était déchiré le ligament croisé antérieur et le ligament latéral interne du genou gauche en 2017, puis il s'était déchiré le ligament latéral interne du genou droit en 2018.

Thornton a récolté 51 points (16 buts, 35 aides) avec un temps de glace moyen de 15:33 en 73 matchs cette saison. Il est un des finalistes au trophée Masterton en compagnie du gardien des Islanders de New York Robin Lehner et de l'attaquant des Blue Jackets de Columbus Nick Foligno. Le nom du gagnant sera dévoilé lors de la cérémonie qui aura lieu au complexe omnisports du Mandalay Bay Events Center.

Video: SJS@STL, #3: Thornton réplique avec son deuxième but

Thornton occupe le huitième rang de l'histoire de la LNH avec 1065 aides et le 14e avec 1478 points (413 buts) en 1566 parties, mais il n'a jamais gagné la Coupe Stanley. Après avoir été éliminé par les Blues en six matchs lors des dernières séries, Thornton les a regardés vaincre les Bruins de Boston en sept affrontements en finale de la Coupe Stanley.

« On a eu une bonne saison et je crois qu'avec tous ceux qui reviennent, on a encore de bonnes chances d'aller loin », a mentionné Thornton, qui a obtenu 10 points (quatre buts, six aides) en 19 matchs des séries éliminatoires de la Coupe Stanley. « On a manqué d'énergie et beaucoup de nos joueurs étaient blessés. C'est la même chose pour toutes les équipes, mais c'est malheureux. C'est une nouvelle année qui commence. »

Thornton a ajouté qu'il voyait d'un bon œil le contrat de huit ans consenti au défenseur Erik Karlsson par les Sharks lundi. Karlsson aurait pu devenir joueur autonome sans compensation le 1er juillet.

« Je suis très content pour lui. Extrêmement content, a révélé Thornton. Avec lui et [Brent Burns] à la ligne bleue, de même que Pickles (Marc-Édouard Vlasic), c'est une bonne brigade défensive. »

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