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CMH: Hughes arbore un nouveau style pour son 18e anniversaire

Le joueur de centre américain, qui est le potentiel premier choix au total du repêchage 2019 de la LNH, a remplacé la grille par une visière sur son casque

par Adam Kimelman @NHLAdamK / Directeur adjoint de la rédaction NHL.com

Jack Hughes, le potentiel premier choix au total du repêchage 2019 de la LNH, a célébré son 18e anniversaire, mardi, en arborant un nouveau style sur la glace.

Hughes s'est entraîné avec ses coéquipiers des États-Unis au Championnat du monde 2019 de la FIHG (CMH) en Slovaquie avec une visière sur son casque. Maintenant qu'il a 18 ans, il a le droit de s'entraîner et de jouer sans grille.

« C'est plaisant », a dit Hughes à TSN. « L'air frais fouette mon visage. C'est agréable de porter la visière. Ce sera un ajustement, mais c'est évidemment très plaisant. »

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Il disputera un premier match avec sa visière contre la Grande-Bretagne mercredi (10 h HE, NHLN). Les États-Unis (1-1-0-1) sont à égalité au quatrième rang du groupe A avec cinq points, deux de moins que la Finlande.

Hughes est le plus jeune joueur à jouer pour les États-Unis au CMH. Le membre du Temple de la renommée du hockey Phil Housley avait 18 ans et deux mois quand il a participé au CMH de 1982.

« Je ne sais pas si c'est possible, mais il a l'air encore plus jeune sur la glace », a affirmé le capitaine des États-Unis Patrick Kane (Blackhawks de Chicago). « Il est jeune. Il avait 17 ans au début du tournoi. C'est assez impressionnant qu'il soit le plus jeune Américain à participer à ce tournoi. C'est un exploit plutôt génial. Nous avons eu un peu de plaisir avec ça. »

Hughes a cinq tirs au but et a joué en moyenne 12:30 en trois rencontres comme troisième joueur de centre.

Classé au premier rang sur la liste des patineurs nord-américains du Bureau central de dépistage de la LNH en vue du repêchage 2019, Hughes a obtenu 112 points (34 buts, 78 passes) en 50 matchs avec le Programme de développement de l'équipe nationale américaine des moins de 18 ans (USNTDP). Il a établi le record du USNTDP en une saison au chapitre des passes, dépassant la marque de 70 établie par Clayton Keller (Coyotes de l'Arizona) en 2015-16. Il a également établi le record du USNTDP au chapitre des mentions d'aide (154) et des points (228) en deux saisons avec le Programme.

Au Championnat du monde des moins de 18 ans 2019, au mois d'avril, Hughes a mené tous les joueurs du tournoi avec 20 points (neuf buts, 11 aides), un de moins que Nikita Kucherov (Lightning de Tampa Bay), qui a établi le record en un tournoi en 2011. Les 32 points (14 filets, 18 passes) de Hughes en 14 rencontres dans les Championnats de 2018 et de 2019 constituent un record du tournoi. Il s'agit d'un point de plus qu'Alex Ovechkin (Capitals de Washington), qui avait établi cette marque dans les tournois de 2002 et de 2003.

« Je le cherchais et je ne voyais pas de grille », a lancé le défenseur américain Christian Wolanin (Sénateurs d'Ottawa). « Je lui ai souhaité un joyeux anniversaire. C'est évidemment très gros pour lui d'avoir 18 ans et d'être ici avec toute la frénésie qui l'entoure en vue du repêchage. Il est assez mature et ne laisse pas ces choses-là l'atteindre. C'est plutôt unique de jouer avec un joueur de 18 ans, mais il le mérite assurément. »

Les Devils du New Jersey, qui ont remporté la loterie du repêchage, auront le premier choix au total au repêchage, qui se tiendra les 21 et 22 juin au Rogers Arena de Vancouver.

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