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CMH: La première étape d'un avenir meilleur pour Nylander avec Toronto

L'attaquant veut apprendre et s'améliorer après une saison décevante de 27 points

par Aaron Vickers / Correspondant NHL.com

BRATISLAVA, Slovaquie - William Nylander veut apprendre d'une saison difficile avec les Maple Leafs de Toronto sur la glace comme à l'extérieur.

La première étape de ce processus est de jouer pour la Suède au Championnat du monde 2019 de la FIHG (CMH).

Nylander, qui a obtenu trois points (un but, deux passes) en sept matchs avec les Maple Leafs dans leur revers face aux Bruins de Boston dans la série de première ronde de l'Association de l'Est, a dit ne pas avoir hésité à participer au tournoi malgré une fin de saison décevante dans la LNH.

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« J'ai eu tellement de temps libre, a dit Nylander. Je suis prêt à jouer maintenant. »

Du temps libre, Nylander en a eu trop cette saison. L'attaquant a raté les 28 premiers matchs de Toronto parce qu'il a signé un contrat tout juste avant la date limite qui lui permettait de jouer dans la Ligue cette saison, le 1er décembre à 17 heures.

Joueur autonome avec compensation, son contrat de six ans avait une valeur annuelle moyenne de 10,2 millions $ cette saison, mais pour les années deux à six, son salaire annuel moyen sera de 6,9 millions $.

Nylander a mérité ce contrat après avoir terminé au troisième rang des Maple Leafs avec 61 points (20 buts, 41 passes) en 2017-18, mais après avoir fait ses débuts le 6 décembre, il a obtenu 27 points (sept filets, 20 aides) en 54 parties cette saison.

Pour Nylander, ses difficultés font partie de son expérience d'apprentissage.

« Évidemment, a-t-il dit. Ça arrive tout le temps à chaque joueur. »

Maintenant, il est concentré à retrouver ses repères et il croit que le CMH l'aidera à y arriver.

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C'est un tournoi au cours duquel il connait habituellement du succès. Il a été nommé joueur le plus utile lors du CMH 2017 quand il a obtenu 14 points (sept buts, sept aides) en 10 rencontres pour aider la Suède à gagner la médaille d'or.

En trois matchs cette année, il totalise huit points (deux buts, six passes).

« Tu peux venir ici et travailler sur certains aspects de ton jeu pour tenter de t'améliorer, a expliqué Nylander. C'est un tournoi plaisant auquel participer. Représenter ton pays est toujours spécial. J'aime venir ici. Nous avons un bon groupe de joueurs. C'est agréable. »

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