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Hayton motivé d'apporter de l'offensive aux Coyotes

L'espoir au centre a été le cinquième choix au total du Repêchage 2018 et veut faire le saut en Arizona cette saison

par Alan Robinson / Correspondant NHL.com

GLENDALE, Arizona - Barrett Hayton a entamé la dernière saison avec les Coyotes de l'Arizona, mais ces derniers ont renvoyé le joueur de centre de 19 ans à Sault Ste. Marie dans la Ligue de hockey de l'Ontario (OHL) sans qu'il ait joué une seule rencontre dans la LNH.

Mais le bref passage de Hayton en Arizona a au moins permis au cinquième choix au total du Repêchage 2018 de la LNH de savoir ce qu'il devait faire pour rester avec les Coyotes cette saison.

« J'ai appris à jouer un plus grand rôle, et je pense que j'ai fait un pas en avant en ce qui a trait à mes qualités de leader », a mentionné Hayton, qui a été capitaine de Sault Ste. Marie. « Pour moi, le plus important est d'avoir un bon état d'esprit et de jouer avec beaucoup de vitesse. Je pense que je suis rapide, et c'est là-dessus que j'ai travaillé cet été. Je vois des améliorations, et c'est ce que je voulais. »

Les Coyotes sont encore plus convaincus que Hayton (6 pieds 1 pouce, 190 livres) apportera ce qu'ils recherchent depuis des années.

« Il est un joueur de premier plan avec des habiletés dignes de l'élite », a lancé le directeur général John Chayka, qui croit que Hayton est un aussi bon centre que n'importe qui dans les rangs juniors.

L'Arizona a ajouté des marqueurs qui ont fait leurs preuves cette saison avec les attaquants Phil Kessel et Carl Soderberg, mais Hayton est vu comme le premier centre de l'équipe dans un avenir rapproché après avoir amassé 66 points (26 buts, 40 passes) en 39 matchs avec Sault Ste. Marie la saison dernière et 16 points (six buts, 10 aides) en 11 rencontres des séries éliminatoires de la OHL.

« Oui », a répondu Hayton quand on lui a demandé s'il s'attend à être un attaquant de premier trio. « Je n'ai pas encore joué dans la LNH, donc c'est difficile de vous donner un échéancier, mais je sais que j'ai ce potentiel. Maintenant, il faut atteindre ce plein potentiel le plus rapidement possible. »

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Les Coyotes ne manquent pas de centres avec Soderberg, Nick Schmaltz, Derek Stepan, Brad Richardson et Christian Dvorak, mais ça ne retardera probablement pas l'entrée en scène de Hayton.

Hayton n'est pas encore assez âgé pour jouer avec Tucson dans la Ligue américaine de hockey, donc il entamera probablement la saison avec l'Arizona, qui a terminé à égalité avec le troisième plus bas total de buts (209) dans la LNH la saison dernière, mais est demeuré dans la course aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley jusqu'à la toute fin.

Hayton a vu les Coyotes avoir des difficultés à marquer dans des situations clés la saison dernière (aucun joueur n'a inscrit 20 buts ou obtenu 50 points). Il ne peut s'empêcher de se demander s'il ne pourrait pas régler quelques-uns de ces problèmes immédiatement.

« Je suis un joueur qui veut avoir un impact et je pense avoir une touche offensive, a dit Hayton. Je suis capable de produire offensivement et de créer des occasions, et évidemment, je regarde la façon dont ils ont joué l'année dernière… Ils ont joué avec beaucoup d'intensité et je pense qu'en continuant à jouer de cette façon et en ajoutant mon côté offensif, ça pourrait être profitable pour l'équipe. »

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