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Hanifin « super proche » d'une entente avec les Flames

Le jeune défenseur est emballé de faire partie de l'organisation de Calgary

par Dan Rosen @drosennhl / Journaliste principal NHL.com

BOSTON -- Noah Hanifin a dit s'attendre vendredi à parapher un nouveau contrat avec les Flames de Calgary avant l'arrivée des joueurs au camp d'entraînement, le 9 septembre.

Le défenseur âgé de 21 ans est le seul membre des Flames qui possède le statut de joueur autonome avec restrictions.


« Nous sommes super proches (d'une entente) », a confié Hanifin en parlant des négociations contractuelles avant de prendre part à un match de hockey caritatif à l'Université de Boston (Comm Ave Charity Classic).


Le directeur général des Flames Brad Treliving a indiqué dans un message-texte qu'il croit également qu'une entente soit imminente. C'était le plan à la suite de l'acquisition de Hanifin par les Flames des Hurricanes de la Caroline, le 23 juin.


Les Flames l'ont obtenu ainsi que l'attaquant Elias Lindholm, en retour des services du défenseur Dougie Hamilton, de l'attaquant Micheal Ferland et de l'espoir en défense Adam Fox.


« Nous sommes impatients de conclure une entente, a écrit Treviling. Nous sommes emballés d'avoir Noah avec nous. »

 

Hanifin a dit espérer apposer son nom au bas d'un contrat d'au minimum cinq ans. Treviling n'a pas voulu élaborer quant aux détails des pourparlers.


« J'estime que c'est une excellente organisation, vouée à un brillant avenir. Je veux m'y associer pendant longtemps, mais nous verrons ce qui va arriver, a dit Hanifin. Tout est possible. »


Hanifin n'a pas encore été à Calgary en raison de sa situation contractuelle, mais il a passé beaucoup de temps à discuter avec de nouveaux coéquipiers.


Il a mentionné que le défenseur Travis Hamonic l'a contacté afin de lui souhaiter la bienvenue peu de temps après l'échange. Ils ont parlé du voyage de l'équipe à venir en Chine, où les Flames et les Bruins de Boston vont s'affronter dans deux matchs préparatoires, les 15 et 19 septembre.


« Il (Hamonic) ne cesse de me dire combien cette tournée en Chine sera positive pour l'équipe, a-t-il souligné. Il y a plusieurs nouveaux joueurs dans l'équipe et le voyage permettra de rapidement créer des liens entre nous. »


Hanifin ne voit pas de problème à ce chapitre parce qu'il va retrouver son ancien entraîneur chez les Hurricanes, Bill Peters, qui est maintenant à la barre des Flames.


« Je ne suis âgé que de 21 ans, il y a encore beaucoup de place pour de l'amélioration, mais je juge que Bill a fait du bon travail avec moi en Caroline, a dit Hanifin. Je sais ce qu'il veut, quel style il veut me voir préconiser. La période d'adaptation s'en trouvera facilitée. »


Hanifin a dit qu'il est proche de Lindholm, avec lequel il a joué en compagnie de Derek Ryan, qui a accepté un contrat de 9,375 millions$ pour trois ans le 1er juillet. Il a précisé également bien connaître les attaquants Johnny Gaudreau et Matthew Tkachuk. 


Hanifin a dit croire qu'il pourra améliorer son rendement à l'attaque cette saison grâce aux Lindholm, Gaudreau et Tkachuk, ainsi que les Sean Monahan et James Neal. Il s'attend de passer beaucoup de temps sur la glace en compagnie des attaquants du premier groupe des six, surtout en supériorité numérique.


« J'affectionne de m'impliquer dans le jeu, je devrais obtenir la rondelle dans certaines situations, a-t-il argué. J'aurai plus d'occasions. »

 

Hanifin a dans sa mire le même type de contribution qu'a apportée Hamilton chez les Flames la saison dernière - 17 buts, 27 passes, 44 points, 270 lancers, 21:32 de temps de jeu par match. Le cinquième espoir réclamé au repêchage 2015 a atteint un sommet personnel de 32 points (10 buts, 22 passes) en plus de décocher 165 tirs et d'obtenir en moyenne 18:52 de temps de jeu chez les Hurricanes.


« Je veux m'établir comme un des meilleurs défenseurs de la ligue et j'ai assurément le potentiel pour le faire, a argué Hanifin. Cette saison, je suis prêt à m'acquitter de tâches accrues. Je devrai les mériter, mais si je le fais ça m'aidera grandement. J'estime être prêt à passer au palier supérieur. Je pense que ça va bien aller. »
 

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