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Filppula pourrait être de retour à temps pour les séries des Islanders

Le joueur de centre a raté sept rencontres en raison d'une hyperextension de l'articulation du coude

par Brian Compton @BComptonNHL / Directeur adjoint de la rédaction NHL.com

EAST MEADOW, New York - Valtteri Filppula pourrait être de retour d'une blessure au coude à temps pour le début des séries éliminatoires de la Coupe Stanley la semaine prochaine chez les Islanders de New York.

Filppula, qui a subi une hyperextension de l'articulation du coude dans un revers de 5-0 contre les Bruins de Boston le 19 mars et a raté sept matchs, a participé à l'entraînement complet de mercredi. Le centre de 35 ans a 29 points (15 buts, 14 passes) en 71 rencontres cette saison, sa première avec les Islanders.

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New York (46-27-7, 99 points), qui a assuré sa place en séries avec un gain de 5-1 contre les Sabres de Buffalo samedi, occupe la deuxième place dans la section Métropolitaine, trois points derrière les Capitals de Washington et deux points devant les Penguins de Pittsburgh. Chacune de ces équipes doit encore jouer deux rencontres.

Les Islanders concluent leur saison régulière avec deux parties à l'étranger : contre les Panthers de la Floride au BB&T Center, jeudi (19 h HE, FS-F, MSG+, NHL.TV) et face aux Capitals, samedi.

« Je ne me sentais pas bien, donc je me suis dit que quelque chose n'allait pas, a mentionné Filppula. Mais je suis heureux de rapidement me sentir mieux.

« Aujourd'hui, c'était le premier entraînement, donc nous verrons comment ça ira. Tout a bien été aujourd'hui, donc je suis satisfait. »

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Les Islanders ne savent toujours pas qui ils affronteront dans la série de première ronde dans l'Association de l'Est et pourraient ne pas le savoir avant la conclusion de la saison, samedi. Mais peu importe l'adversaire, l'entraîneur Barry Trotz sait ce qu'un Filppula en santé apportera à sa formation. Celui-ci a joué un rôle clé à forces égales et sur les unités spéciales cette saison.

« Il a dit que son coude allait mieux, a mentionné Trotz. Il était avec tout le groupe aujourd'hui et se sentait plutôt bien, donc c'est réaliste de penser qu'il pourrait être prêt pour les séries.

« Ce serait énorme pour nous. Il retrouve sa force. C'est ce qui arrive quand tu es quelque peu amoché, mais ça revient rapidement chez ceux qui se blessent au coude. »

Filppula a joué 158 rencontres de séries en carrière dans la LNH, amassant 82 points (25 buts, 57 passes) et il a remporté la Coupe Stanley avec les Red Wings de Detroit en 2008. Il a atteint la Finale de nouveau avec Detroit en 2009, puis avec le Lightning de Tampa Bay en 2015.

« Il est l'un de nos meneurs », a affirmé le centre des Islanders Casey Cizikas. « Il est tellement intelligent sur la glace et toujours bien positionné. Il fait toujours le bon jeu et il est très important en désavantage numérique. »
 

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