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Erik Karlsson croit qu'il sera de l'action en première ronde

Le défenseur des Sharks se remet d'une blessure à l'aine et il n'a pas joué depuis le 26 février

par Kevin Woodley / Correspondant NHL.com

VANCOUVER - Erik Karlsson sera prêt pour les séries éliminatoires de la Coupe Stanley, mais il ne sait toujours pas s'il sera en mesure de disputer un match d'ici à la fin de la saison régulière.

Karlsson s'est entraîné avec ses coéquipiers mardi matin, mais il ratera un 16e match consécutif après avoir subi une blessure à l'aine. Les Sharks affronteront les Canucks au Rogers Arena (22h H.E.; SNP, NBCSCA+, NHL.TV) et le défenseur a indiqué qu'il aurait sauté sur la glace s'il s'agissait d'un match éliminatoire.

« J'ai dit il y a un mois que j'allais être prêt pour les séries et c'est encore le cas », a-t-il indiqué.

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Karlsson a raté neuf matchs du 19 janvier au 14 février avec une blessure à l'aine. Il est revenu au jeu le 16 février, a disputé quatre rencontres avant de s'absenter à nouveau, le 24 février. Il a pris part au duel face aux Bruins de Boston le 26 février, mais il a quitté le match en deuxième période et n'est pas revenu depuis.

Il a indiqué mardi que la blessure à l'aine qui l'a tenu loin de l'action durant ces neuf premiers matchs était « similaire, mais pas identique » à celle dont il se remet en ce moment. Il a ajouté qu'il se sentait davantage en santé alors qu'il s'approche d'un retour, qu'il est confortable et qu'il ne pense pas réaggraver la blessure. Il estime qu'il ne pensera pas à cette blessure lorsqu'il sautera sur la glace à nouveau. 

« J'en ai fini et ce ne sera pas un problème. À ce moment-ci de l'année, je ne pense pas que c'est important. J'ai assez joué à travers les blessures pour savoir que tant que c'est possible, tu peux jouer avec la douleur et ce sera encore le cas cette année. Je n'ai pas peur de me blesser à nouveau ou de me faire mal ailleurs. Ce n'est pas de cette façon que je me prépare pour un match, surtout pas en ce moment. »

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Karlsson a amassé 45 points en 52 matchs cette saison, ce qui le place au neuvième rang chez les Sharks même s'il a raté 27 parties.

L'entraîneur-chef Peter DeBoer a indiqué qu'il aimerait que Karlsson soit dans la formation pour les deux derniers matchs de l'équipe, mais qu'il fallait avant tout penser aux séries, surtout que la deuxième place de la section Pacifique est assurée, tout comme l'avantage de la patinoire en première ronde face aux Golden Knights de Vegas.

San Jose conclura sa saison avec un match face aux Oilers d'Edmonton, jeudi, et à domicile contre l'Avalanche du Colorado, samedi.

« J'aimerais que Karlsson joue, mais on ne va pas devancer son retour. On verra. Il sera prêt pour les séries », a conclu DeBoer.

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