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Malkin et Galchenyuk rateront le voyage des Penguins

Les deux attaquants ont recommencé à patiner, mais ne seront pas des trois prochains matchs sur la route

par Wes Crosby / Correspondant indépendant NHL.com

CRANBERRY, Pa. - Evgeni Malkin et Alex Galchenyuk ne seront pas du voyage de trois matchs des Penguins de Pittsburgh, et ce même si les deux attaquants ont patiné en équipement complet une heure avant l'entraînement de l'équipe, lundi.

Pittsburgh disputera ainsi un septième match consécutif sans leur présence, mardi face aux Panthers de la Floride au BB&T Center (19 h H.E.; ESPN+, FS-F, ATTSN-PT, NHL.TV).

Les Penguins ont remporté cinq des leurs six matchs sans les deux attaquants. Malkin a raté sept rencontres avec une blessure au bas du corps depuis qu'il a trébuché en entrant en contact avec son propre défenseur, Kristopher Letang, le 5 octobre. Galchenyuk a raté les six dernières parties avec une blessure au bas du corps qui l'ennuie depuis la fin du mois de septembre.

« On travaille fort », a souligné Sidney Crosby, qui est le meilleur marqueur des Penguins avec 12 points en neuf parties. « On joue ensemble et on se donne une chance chaque soir. C'est la seule chose que nous puissions faire. »

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Les Penguins devront aussi se débrouiller sans leur défenseur de première paire Brian Dumoulin, mardi. Il ratera au moins deux rencontres, victime d'une blessure au bas du corps. Il a été retranché à la dernière minute de la formation lors de la défaite de 3-0 contre les Golden Knights de Vegas, samedi.

« Dumoulin n'obtient pas suffisamment d'éloges, a indiqué le gardien Matt Murray. Il est tellement fiable en défensive. Il fait les petites choses à merveille. Je pense que c'est ce qui le rend si bon. C'est difficile de comprendre à quelque point il est important pour notre équipe.

« On l'adore. C'est dommage de ne pas le voir sur la glace, mais il va être correct. »

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En plus de Malkin et Galchenyuk, les Penguins ont aussi dû faire sans les attaquants Bryan Rust (haut du corps) et Nick Bujgstad (bas du corps). Rust et Bjugastad ont pris part à l'entraînement de lundi avec un chandail interdisant les contacts, mais ils seront du voyage, a indiqué l'entraîneur-chef Mike Sullivan.

« Je pense que le côté positif, c'est que ç'a offert des chances à d'autres joueurs de prendre leur place et de jouer un rôle plus important, a souligné Sullivan. L'équipe s'est vraiment serré les coudes à travers tout cela. On aime vraiment la façon que l'équipe joue en ce moment. Notre défi est de continuer à avoir cet état d'esprit et de se dévouer pour jouer de la bonne façon. »

Après avoir raté les deux des trois dernières sorties des Penguins, l'attaquant Jared McCann pourrait être de retour au jeu mardi. Il a participé à un entraînement complet au sein du deuxième trio, lundi.

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