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Dumba s'entend pour cinq ans avec le Wild

Le défenseur empochera un salaire annuel moyen de six millions de dollars et évite l'arbitrage salarial

par LNH.com @LNH_FR

Matt Dumba a signé un contrat de cinq ans d'une valeur de 30 millions de dollars avec le Wild du Minnesota, samedi. Il empochera un salaire annuel moyen de six millions de dollars.

Le défenseur, qui aura 24 ans le 25 juillet, devait participer à sa séance d'arbitrage salarial lundi.

« Cinq autres années, je pense que ce sera cinq bonnes années au Minnesota, a déclaré Dumba. C'est devenu ma maison. Je n'ai pas hésité. Je suis très reconnaissant et heureux de savoir que je jouerai là pour cinq autres années. »

« Je pense réellement que nous avons quelque chose de très solide en place ici, donc je pense que nous pouvons jouer le tout pour le tout. C'est excitant lorsqu'on y pense de cette façon. »

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Dumba a établi des marques personnelles dans la LNH au chapitre des buts (14), des passes (36) et des points (50) en 82 matchs de saison régulière avec le Wild la saison dernière. Il a occupé le deuxième rang parmi les défenseurs du Wild dans les points, derrière Ryan Suter (51). Dumba a récolté deux points (un but, une aide) en cinq matchs des séries éliminatoires de la Coupe Stanley. Le Wild s'est incliné en cinq matchs contre les Jets de Winnipeg lors de la série de première ronde de l'Association de l'Ouest.

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« Je repense à ma progression pendant la saison et je veux que ce ne soit que le début, a indiqué Dumba. Honnêtement, je dirais que j'ai commencé l'année lentement, mais si je peux jouer au même rythme qu'en fin de saison pendant toute l'année, je pense que je pourrai grandement approfondir mon potentiel. »

« Si quelque chose doit changer, c'est d'être constant pour parvenir à franchir le deuxième tour des séries éliminatoires et atteindre la Coupe Stanley. C'est maintenant ou jamais pour nous, et tout le monde doit être sur la même longueur d'onde. »

Sélectionné par le Minnesota avec le choix no 7 du repêchage 2012 de la LNH, Dumba a récolté 128 points (44 buts, 84 passes) en 310 matchs de saison régulière et huit points (trois buts, cinq passes) en 26 matchs des séries.

« En regardant la production de Matt, on se rend compte qu'il fait partie d'un groupe élite de joueurs quand on le compare aux défenseurs qui ont marqué 10 buts ou plus depuis 2005-06 », a mentionné le directeur général du Wild Paul Fenton. « Il est l'un de quatre joueurs (Aaron Ekblad, Drew Doughty, Dion Phaneuf), à avoir eu trois saisons consécutives de 10 buts ou plus avant l'âge de 23 ans. Quand tu regardes la situation sous cet angle, il était logique de lui offrir un tel contrat. »

Le Wild a maintenant son top-4 défensif sous contrat pour au moins les deux prochaines saisons. En plus de Dumba, Ryan Suter a encore sept ans à son contrat, Jonas Brodin doit écouler trois saisons et le contrat de Jared Spurgeon expirera dans deux ans. Minnesota a également fait signer un contrat de trois ans à Greg Pateryn, le 1er juillet.

« Avec le top-4 que nous avons et l'ajout de Pateryn et de joueurs plus âgés comme Nate Prosser, nous possédons un bon mélange de joueurs et cette profondeur en défensive est nécessaire », a noté Dumba.

Suter pourrait rater le début de la saison en raison d'une blessure à la cheville subie le 31 mars. Il a manqué les quatre dernières rencontres de la saison régulière et n'a pas joué en séries.

« En fait, ça solidifie notre top-4, a dit Fenton. Nous avons fait l'acquisition de Pateryn pour équilibrer notre brigade défensive. J'aime l'aspect compétitif que Matt apporte au jeu, en plus de ses qualités offensives, et l'objectif était de garder notre défensive intacte. »

Dumba était l'un des deux joueurs autonomes avec compensation du Wild avec une séance d'arbitrage salarial à l'horaire. La séance de l'attaquant Jason Zucker est prévue pour le 28 juillet.

« Évidemment, on veut rester le plus optimiste possible, a affirmé Fenton. Nous nous sommes concentrés sur ces deux dossiers, car les dates d'arbitrage salarial étaient près l'une de l'autre. Nous avons parlé aux représentants de Zucker à plusieurs reprises. Maintenant, nous avons le reste de la semaine. C'est assurément quelque chose que nous allons travailler à résoudre. »

* Avec la contribution de la correspondante NHL.com Jessi Pierce

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