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Des « Requins » aux dents longues attendus dimanche

Les Canadiens savent dans quel état d'esprit les Sharks vont s'amener à Montréal après avoir perdu leurs quatre derniers matchs

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

MONTRÉAL - Après avoir mis fin à une séquence de cinq échecs samedi, les Canadiens savent dans quel état d'esprit leurs prochains adversaires, les Sharks de San Jose, vont s'amener à Montréal, dimanche, après avoir subi la défaite à leurs quatre dernières sorties (0-3-1).
 

« Les Sharks joueront du hockey désespéré et ils seront affamés pour une victoire, après avoir perdu à Toronto et à Ottawa jeudi et samedi. Ce serait notre cas si nous étions à leur place », a fait remarquer l'entraîneur du CH Claude Julien à l'issue du gain de 5-3 de ses troupiers contre les Rangers de New York. « Nous devrons nous attendre à ce qu'ils soient à leur mieux. »

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Julien n'a pas écarté la possibilité que Carey Price soit de retour devant le filet face aux Sharks (19 h (HE); RDS, SN, SN1, NBCSCA, NHL.TV).

« Nous allons y réfléchir et il y a de bonnes chances, a mentionné l'entraîneur. Nous allons rejouer mardi et jeudi contre les Sénateurs d'Ottawa. Ce n'est pas comme s'il (Price) avait eu une soirée très occupée. »

Julien fera connaître sa décision tout juste avant la rencontre parce que l'équipe pourra faire la grasse matinée, dimanche.

Artturi Lehkonen a entamé le mois de décembre sur une note positive en doublant son total de buts des deux premiers mois dès le premier match.

Video: NYR@MTL: Lehkonen profite d'un revirement

« J'avais des occasions de marquer, mais j'étais incapable de les saisir. Ça élève forcément le niveau de confiance quand finalement vous marquez. »

Julien a dit espérer qu'il s'agit du déblocage à l'attaque tant attendu par Lehkonen et les dirigeants de l'équipe.

« J'estime qu'il est capable de marquer sur une base quand même régulière, a argué l'expérimenté pilote. Nous souhaitons que les deux buts qu'il a obtenus ce soir l'allument et qu'il se mette à toucher la cible plus souvent. » 

Après avoir réussi 18 buts à sa première saison dans la LNH en 2016-17, le Finlandais âgé de 23 ans n'en a marqué que 12 la saison dernière.

« J'essaie de ne pas m'imposer de pression additionnelle pour marquer des buts, a dit Lehkonen. Vous voulez toujours marquer et aider l'équipe, mais je tente de ne pas trop y penser sinon vous vous mettez à trop réfléchir à tout. » 

L'attaquant Paul Byron a bien fait à son retour au jeu après une absence d'un mois (14 matchs). Il a amassé une aide et distribué cinq mises en échec pour 14:28 de temps d'utilisation.

« J'étais quelque peu rouillé au début, mais ça allait mieux à compter de la deuxième période, a-t-il commenté. Je vais continuer de retrouver la forme d'avant la blessure qui m'a tenu à l'écart du jeu. C'est facile de jouer avec Jesperi Kotkaniemi et Artturi Lehkonen. »

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