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Dellandrea veut vite récompenser les Stars

L'attaquant a fait fi de problèmes de santé pour se frayer un chemin jusqu'à la LNH

par Jeff Miller / Correspondant LNH.com

FRISCO -- Ty Dellandrea est fier d'être considéré comme un joueur responsable sur 200 pieds. Il a été très clair à ce sujet, quelques minutes après avoir été sélectionné au premier tour (no 13) par les Stars de Dallas lors du dernier repêchage.

En participant à son premier camp de développement la semaine dernière, Dellandrea et les autres espoirs sont passés à plusieurs reprises devant une murale, qui rend hommage aux gagnants d'honneurs individuels dans l'histoire des Stars, placée tout juste à l'entrée du vestiaire du centre d'entraînement. 

Sur cette murale, une photo de Jere Lehtinen, un triple gagnant du trophée Selker, remis au meilleur attaquant défensif de la LNH. 

Est-ce que Dellandrea peut se comparer à Lehtinen, qui a récolté 514 points (243 buts, 271 aides en 875 matchs répartis sur 14 saisons avec les Stars?

« La barre est assez haute, a-t-il lancé. Ce serait difficile de faire mieux. Je pense que je suis un attaquant complet qui est extrêmement compétitif. Je joue avec beaucoup de caractère et de passion. »

Ces qualités ont été mises à l'épreuve au cours des deux dernières saisons avec Flint, dans la Ligue de l'Ontario. L'équipe a connu des difficultés et Dellandrea a été malade durant près de deux ans avant qu'on identifie de quoi il souffrait.

Au mois de décembre dernier, on lui a diagnostiqué une maladie cœliaque ce qui l'a forcé à adopter un régime sans gluten.

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« Je vomissais aux deux jours environ, a expliqué Dellandrea. Au début, ils pensaient que c'était un virus. J'ai ensuite essayé un régime sans produit laitier et c'est le régime sans gluten qui a fonctionné. Je sentais que j'avais plus d'énergie. »

La tenue de son équipe était aussi inquiétante; Flint est passée de 72 points au cours de sa première saison en 2016-17 à 45 points la saison dernière, quand elle a accordé 316 buts. Son cochambreur et compagnon de trio Nick Caamano, qui a aussi été repêché par les Stars (5e tour, no 146), a été échangé en cours de saison.

Après avoir récolté 24 points (13 buts, 11 aides) en 57 matchs à sa première saison, Dellandrea a enchaîné avec une récolte de 59 points (27 buts, 32 aides) en 67 rencontres.

L'état-major des Stars a été impressionné par l'attitude de Dellandrea dans les circonstances.

« Il faisait partie d'une équipe où rien n'allait, a fait valoir le directeur général Jim Nill. Il a voulu changer la culture et tout ce qui entoure ce club. Il a pris cette responsabilité sur ses épaules. Je crois qu'il a de bonnes valeurs. »

« Je voulais prendre plus de responsabilités, a pour sa part déclaré Dellandrea. Parfois, il faut simplement trouver quelque chose au fond de vous dont vous ignoriez l'existence. »

L'attaquant de 6 pieds 4 pouces et 184 livres retournera à Flint après avoir participé au tournoi des recrues de Traverse City et au camp d'entraînement des Stars. Il aimerait prendre dix livres d'ici là.

« Nous croyons qu'il n'est que l'ombre de ce qu'il peut réellement devenir, a vanté Nill. Il va se développer assez rapidement. »

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