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Date limite: Zucker minimise les rumeurs de transaction avec le Wild

Les joueurs des Kings se préparent pour d'autres échanges; les Blue Jackets encaissent un autre coup dur avec la blessure de Jones

par Tracey Myers @TraMyers_NHL / Journaliste NHL.com

Il reste 16 jours avant la Date limite des transactions 2020 de la LNH (15 h (HE), 24 février), et le LNH.com vous rapporte toutes les nouvelles importantes, les rumeurs et les analyses d'ici la date limite.

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Voici un tour d'horizon des derniers développements aux quatre coins de la Ligue :

Wild du Minnesota

Jason Zucker a entendu les rumeurs voulant qu'il soit échangé, mais l'attaquant de 28 ans du Wild a assuré qu'il n'allait pas perdre de sommeil à ce sujet.

« Peu importe ce qui arrive, ça arrivera », a confié Zucker à The Athletic avant le revers de 3-2 aux mains de l'Avalanche du Colorado au Xcel Energy Center dimanche. « Je ne vais plus m'en soucier ou en parler. »

Zucker est encore sous contrat pendant trois saisons, lui qui a paraphé un contrat de cinq ans d'une valeur annuelle moyenne de 5,5 millions $ le 25 juillet 2018. Il a récolté 29 points (14 buts, 15 passes) en 45 rencontres cette saison.

Video: DET@MIN: Zucker bat Howard d'un tir magnifique

Le directeur général du Wild Bill Guerin a indiqué à NHL.com mercredi qu'il allait donner « une chance juste » de se faire valoir à l'approche de la date limite.

« Ils obtiennent une belle occasion et je veux les voir connaître du succès. Nous devons toutefois obtenir des résultats, a expliqué Guerin. Nous devons récolter des victoires avec plus de constance, évidemment, mais surtout être plus constants au chapitre de notre compétitivité. Lorsque nous sommes compétitifs et que nous jouons avec intensité, nous formons une bonne équipe, et nous allons avoir besoin de l'être dans la dernière ligne droite si nous voulons participer aux séries éliminatoires. »

Le Wild (26-23-6) montre un dossier de 3-1-0 à ses quatre dernières parties et se trouve à quatre points des Flames de Calgary et de la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Ouest.

Tweet from @RussoHockey: Jason Zucker on trade rumors as Wild fall to Avs: ���Whatever happens, happens��� https://t.co/bFkZ2PL1qC

Kings de Los Angeles

Les Kings ont procédé à une transaction depuis le début du mois, et les joueurs savent que d'autres mouvements de personnel sont à prévoir d'ici la date limite.

« Ce n'est pas un secret », a noté le défenseur Alec Martinez après la défaite de 4-1 aux mains des Rangers de New York dimanche. « Il y a plusieurs rumeurs qui concernent plusieurs joueurs dans ce vestiaire, dont moi, mais c'est ainsi que ça fonctionne dans notre milieu. Nous savons tous dans quoi nous nous sommes embarqués. Je ne suis pas stupide. »

Les Kings (19-33-5), qui occupent le dernier rang de la section Pacifique, ont échangé le gardien Jack Campbell et l'attaquant Kyle Clifford aux Maple Leafs de Toronto en retour de l'attaquant Trevor Moore, d'un choix de troisième ronde au Repêchage 2020 de la LNH et d'un choix de troisième tour en 2021, mercredi. Martinez, âgé de 32 ans, a remporté la Coupe Stanley avec les Kings en 2012 et 2014, et est sous contrat pour une autre saison. Il est l'un des nombreux joueurs des Kings qui pourraient changer d'adresse avant la date limite. 

« Tout le monde sait ce qui se passe, et lorsque le rendement sur la glace n'est pas à la hauteur, des changements sont apportés », a indiqué Martinez, auteur de huit points (un but, sept passes) en 39 parties. « Nous l'avons constaté il y a cinq jours, avec [Clifford] et Jack. Nous sommes humains, nous y pensons, mais en fin de compte, c'est mon travail de sauter sur la glace et de jouer avec le plus d'intensité possible, comme tous les autres joueurs dans ce vestiaire. Il faut agir en professionnels. »

Video: LAK@VGK: Martinez bat Subban d'un tir frappé

Blue Jackets de Columbus

Seth Jones est à l'écart du jeu pour une période indéterminée, alors que le défenseur a été placé sur la liste des blessés en raison d'une blessure à une cheville lundi. 

Jones a subi cette blessure à mi-chemin de la première période de la défaite de Columbus 2-1 contre l'Avalanche du Colorado samedi. Il est le dernier joueur, et le plus important, à tomber au combat pour les Blue Jackets, qui ont vu leurs joueurs rater un total de 291 parties en raison de blessures cette saison à l'aube de leur duel contre le Lightning de Tampa Bay au Nationwide Arena lundi (19 h 30 (HE); NBCSN).

« Je ne vais pas énumérer la longue liste de choses qui vont nous manquer en son absence. Nous allons simplement jouer, a mentionné l'entraîneur des Blue Jackets John Tortorella. Nous allons y aller avec le prochain joueur disponible, et nous allons jouer, comme nous l'avons fait au cours des deux derniers mois. »

Columbus possède de la profondeur à la ligne bleue, mais ajouter un autre joueur à la date limite pourrait aider. Les Blue Jackets (30-17-9) occupent le troisième rang de la section Métropolitaine, quatre points derrière les Penguins de Pittsburgh au deuxième rang, et un point devant les Islanders de New York en quatrième place.

Rangers de New York

Ryan Strome espère obtenir un nouveau contrat avec les Rangers. Cependant, si l'attaquant de 26 ans devait être impliqué dans un échange à la date limite des transactions, il ne se retrouverait pas en territoire inconnu. 

« Ça fait deux fois que je suis échangé, alors ce n'est rien que je ne puisse gérer, a confié Strome à ESPN. Je veux toutefois demeurer à New York. Je suis à l'aise ici. J'ai finalement trouvé un endroit où je cadre très bien. »

Video: COL@NYR: Fast aide Strome à faire 4-3

Strome, qui pourrait devenir joueur autonome avec compensation le 1er juillet, a été échangé aux Oilers d'Edmonton par les Islanders de New York en retour de l'attaquant Jordan Eberle le 22 juin 2017. Il a ensuite été échangé aux Rangers par les Oilers en retour de l'attaquant Ryan Spooner le 16 novembre 2018. Il a indiqué à ESPN que son agent n'avait pas encore discuté de contrat avec les Rangers. Strome a obtenu 45 points (12 buts, 33 passes) en 54 matchs cette saison.

Les Rangers (27-23-4) se trouvent à neuf points des Hurricanes de la Caroline et de la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires dans l'Association de l'Est. 

Tweet from @emilymkaplan: Weekly NHL column: Ryan Strome is making his case to stick with the Rangers https://t.co/PVDp4IcksQ

 

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