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Dach veut prouver aux Blackhawks qu'ils ont eu raison

Le troisième choix du Repêchage de 2019 veut forcer la main de son équipe et rester à Chicago

par Tracey Myers @TraMyers_NHL / Journaliste NHL.com

CHICAGO - Kirby Dach se remet à peine de toutes les émotions qu'il a ressenties lors du Repêchage 2019, quand les Blackhawks de Chicago ont prononcé son nom avec le troisième choix, vendredi à Vancouver, mais l'attaquant de 18 ans veut maintenant prouver qu'il est immédiatement prêt pour la LNH.

« Pour moi, quand je vais arriver au camp, je veux rendre la décision de me retourner dans le junior ou non difficile pour le personnel », a dit Dach alors qu'il était au United Center, lundi. « Je vais leur donner une bonne raison de me garder ici. »

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Dach vient d'obtenir 73 points en 62 matchs avec les Blades de Saskatoon dans la Ligue de hockey de l'Ouest, ainsi que huit en 10 matchs de séries, ce qui a permis à son équipe d'atteindre la deuxième ronde. Une fois la saison terminée, il était l'un des cinq espoirs qui ont visité la ville de St. Louis et assisté au match no 4 de la Finale de la Coupe Stanley, le 3 juin dernier. Il dit en avoir beaucoup appris des joueurs des Blues de St. Louis et des Bruins de Boston qu'il a rencontrés lors de cette journée.

« J'ai constaté à quel point les gars sont gros et forts, et c'est un des aspects que je dois améliorer, ajouter du poids à ma stature », a dit Dach, qui mesure 6 pieds 4 pouces et pèse 198 livres. « L'autre chose que je dois apprendre, c'est le rythme du jeu. Et je ne pourrai pas comprendre cela tant que je ne serai pas [au camp d'entraînement] et que je joue et pratique avec ces gars. »

Video: Les Blackhawks sélectionnent Dach troisième

Le directeur général des Blackhawks Stan Bowman indique qu'il gardera une vue d'ensemble dans le cas de Dach.

« Cette année, il pourrait jouer un gros rôle. On va laisser le tout se développer », a-t-il mentionné. Une portion de notre travail, c'est de prévoir comment il va progresser. Lorsque Kirby sera un joueur établi dans la Ligue, quel genre de hockeyeur sera-t-il selon nous? On le voit comme un centre qui sera en mesure de faire un peu de tout.

« Si tu veux devenir un joueur d'élite dans ce sport, tu ne peux pas seulement être un joueur offensif. Tu dois être le joueur que l'entraîneur veut sur la glace quand tu mènes par un but et tu dois gagner la mise au jeu pour garder l'avance. Tu dois être le gars qui revient dans sa zone et qui fait ce genre de choses, face aux meilleurs joueurs de l'autre équipe. On veut qu'éventuellement, Kirby soit en mesure de faire cela. »

Dach compte écouter les conseils de ses coéquipiers, particulièrement ceux de Jonathan Toews et Dylan Strome, qui ont tous deux été repêchés au troisième rang, en 2006 et 2015 respectivement.

Que Dach fasse partie ou non de la formation des Blackhawks cet automne, il est prêt à passer au prochain niveau.

« Je vais tenter d'être à mon mieux tout le temps et je vais essayer d'apprendre et de m'améliorer. Nous sommes un groupe de joueurs qui auraient pu être repêchés [au troisième rang], et de voir que c'est mon nom qui a été prononcé, c'est incroyable. Je veux leur prouver qu'ils avaient raison, que j'étais le bon choix », a conclu Dach.

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