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Course aux trophées : Makar devance Hughes pour le Calder

Les deux défenseurs tentent de devenir le 12e arrière à être nommé recrue de l'année dans la LNH

par Mike G. Morreale @mikemorrealeNHL / Journaliste NHL.com

Pour marquer la fin de la saison régulière, LNH.com publie une série d'articles sur les différents candidats aux trophées individuels. Aujourd'hui, le trophée Calder, remis annuellement à la recrue de l'année dans la LNH à la suite d'un sondage auprès de l'Association professionnelle des journalistes attitrés au hockey.

La course au trophée Calder devrait être gagnée par un des deux défenseurs recrues les plus dynamiques de l'histoire de la Ligue, soit Cale Makar de l'Avalanche du Colorado ou Quinn Hughes des Canucks de Vancouver.

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Pour la première fois dans l'ère moderne de la LNH (depuis 1943-44), deux défenseurs ont mené toutes les recrues au chapitre des points. Hughes a mené le bal avec 53 points (huit buts) et 25 points en avantage numérique (trois buts) en 68 rencontres. Makar, qui a raté 13 parties en raison de deux blessures au haut du corps, a pris le deuxième rang avec 50 points (12 buts) et arrive en tête avec une moyenne de 0,88 point par match (au moins trois matchs joués). Il mène tous les défenseurs recrues avec 12 buts, huit buts à forces égales et quatre buts en avantage numérique, et il est à égalité avec Adam Fox des Rangers de New York au chapitre des buts gagnants (quatre).

Un panel de 18 membres du NHL.com croit que Makar remportera le Calder cette saison. En effet, Makar a reçu le plus de votes de première place et le plus de points parmi tous les joueurs figurant dans les cinq textes de 'course aux trophées' du NHL.com cette semaine. Le droitier de 21 ans a reçu 15 votes de première place et 86 points au scrutin, le plus haut total qu'il a accumulé cette saison. Hughes a reçu deux votes de première place (73 points).

« Je donnerais un léger avantage à Makar… le Colorado a également dû composer avec plusieurs blessures », a commenté Craig Button, analyste de la LNH au réseau TSN et ancien directeur général dans la LNH. « Cale en fait un peu plus actuellement, et je crois que Quinn va atteindre ce niveau.

« Je pense que Quinn et Cale feront encore partie des discussions pour le trophée Norris à titre de défenseurs d'élite dans la LNH dans l'avenir. »

Video: COL@OTT: Makar marque d'un boulet de canon en A.N.
 

L'attaquant des Blackhawks de Chicago Dominik Kubalik est troisième avec 39 points, devant le gardien des Blue Jackets de Columbus Elvis Merzlikins (22 points, un vote de première place), l'attaquant des Sabres de Buffalo Victor Olofsson (16 points) et Fox (15 points).

Merzlikins est un des quatre gardiens à prendre place dans le top-11 du scrutin avec Mackenzie Blackwood des Devils du New Jersey (9e, cinq points), Igor Shesterkin des Rangers (10e, un point) et Ilya Samsonov des Capitals de Washington (11e, un point).

Il y a 82 gagnants du trophée Calder dans l'histoire de la LNH. Onze d'entre eux ont été des défenseurs (13 pour cent). Si Makar remporte le Calder, il deviendrait le premier défenseur de l'Avalanche à le faire et accompagnerait les attaquants Chris Drury (1998-99), Gabriel Landeskog (2011-12) et Nathan MacKinnon (2013-14).

Si Hughes l'emporte, ce sera la cinquième fois dans l'histoire de la LNH qu'une équipe compte sur deux gagnants consécutifs du trophée Calder, une première depuis les coéquipiers des Bruins de Boston Bobby Orr (1967) et Derek Sanderson (1968). Le joueur de centre des Canucks Elias Pettersson a remporté le Calder la saison dernière.

« Les aptitudes, le talent et le coup de patin de [Makar et Hughes]… c'est presque comme avoir un autre attaquant sur la glace, a dit l'entraîneur de l'Avalanche Jared Bednar. Mais ils sont quand même responsables défensivement. Ils sont dynamiques quand ils sont en possession de la rondelle et quand ils se portent à l'attaque, alors ils ont toujours une influence sur le jeu. Leur éthique de travail démontre la qualité du développement chez les jeunes joueurs de notre sport. C'est juste formidable. »

Résultats du scrutin (cinq points pour un vote de première place, quatre points pour un vote de deuxième place, etc.) : Cale Makar, Avalanche du Colorado, 86 points (15 votes de première place); Quinn Hughes, Canucks de Vancouver, 73 points (votes de première place); Dominik Kubalik, Blackhawks de Chicago, 39 points; Elvis Merzlikens, Blue Jackets de Columbus, 22 points (votes de première place); Victor Olofsson, Sabres de Buffalo, 16 points; Adam Fox, Rangers de New York, 15 points; Ethan Bear, Oilers d'Edmonton, 6 points; Nick Suzuki, Canadiens de Montréal, 6 points; Mackenzie Blackwood, Devils du New Jersey, 5 points; Igor Shesterkin, Rangers de New York, 1 point; Ilya Samsonov, Capitals de Washington, 1 point

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