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Deux grands rivaux se retrouvent à Washington

Ovechkin tentera de marquer dans un septième match de suite; Hornqvist devrait être de retour pour Pittsburgh

par Harvey Valentine / Correspondant NHL.com

Alex Ovechkin va tenter d'égaler sa plus longue séquence de matchs avec au moins un but en carrière dans la LNH alors que les Capitals de Washington vont recevoir la visite des Penguins de Pittsburgh mercredi au Capital One Arena.
 

Ovechkin a trouvé le fond du filet à 10 reprises au cours de sa séquence de six matchs de suite avec au moins un but. Il avait fait mouche pendant sept rencontres consécutives entre le 10 février et le 8 mars 2006. Il a récolté 17 buts et six passes au cours de sa séquence actuelle de 14 matchs avec au moins un point, sa plus longue en carrière.

Il ne lui manque qu'un seul but pour devenir le deuxième joueur de l'histoire de la LNH après Mike Gartner à amorcer sa carrière avec 14 saisons de suite de 30 buts. Gartner a inscrit au moins 30 buts à ses 15 premières saisons, un record de la ligue.

Les Capitals ont remporté leurs cinq derniers matchs et montrent une fiche de 12-2-0 à leurs 14 derniers duels. Ils ont marqué au moins quatre buts dans neuf de leurs dix dernières parties.

Les Penguins affichent un dossier de 5-2-1 à leurs huit derniers matchs. L'attaquant de Pittsburgh Patric Hornqvist, qui a raté les six dernières rencontres en raison d'une blessure au haut du corps, fera l'objet d'une décision juste avant le match, mais l'entraîneur Mike Sullivan a qualifié sa présence de « très probable ».

Joueurs à surveiller

Le centre des Penguins Sidney Crosby a obtenu un but à ses six derniers matchs, ainsi que quatre passes au cours d'une séquence de trois matchs avec au moins un point.

Le centre des Capitals Nicklas Backstrom a amassé 20 points (six buts, 14 passes) à ses 14 derniers matchs. 

Ce qu'ils ont dit

« Il apporte tellement d'énergie. Je crois que son jeu parle de lui-même, ce qu'il fait pour nous en échec-avant et en fonçant au filet. Il fait en sorte qu'il est plus difficile de jouer contre nous. » - L'entraîneur des Penguins Mike Sullivan au sujet de Hornqvist

« Ils ne nous aiment pas, nous ne les aimons pas… C'est une rivalité. C'est ce qui rend le hockey si fantastique. Personne ne veut voir deux équipes qui s'aiment bien s'affronter. Vous voulez voir des batailles pour la rondelle. Vous voulez voir du hockey intense. C'est ce qui se produit chaque fois que nous affrontons Pittsburgh. » -- L'attaquant des Capitals Tom Wilson
 
Formation prévue des Penguins
Jake Guentzel -- Sidney Crosby -- Bryan Rust
Zach Aston-Reese -- Evgeni Malkin -- Phil Kessel
Tanner Pearson -- Derick Brassard -- Patric Hornqvist
Riley Sheahan -- Matt Cullen -- Garrett Wilson

Brian Dumoulin -- Kris Letang
Olli Maatta -- Jamie Oleksiak
Marcus Pettersson -- Jack Johnson

Matt Murray
Casey DeSmith

Retranchés: Chad Ruhwedel, Derek Grant
Blessés: Justin Schultz (fracture de la jambe gauche), Dominik Simon (bas du corps)

Formation prévue des Capitals
Alex Ovechkin -- Nicklas Backstrom -- T.J. Oshie
Jakub Vrana -- Evgeny Kuznetsov -- Tom Wilson
Brett Connolly -- Lars Eller -- Devante Smith-Pelly
Dmitrij Jaskin -- Nic Dowd -- Travis Boyd

Michal Kempny -- John Carlson
Dmitry Orlov -- Matt Niskanen
Jonas Siegenthaler -- Madison Bowey

Braden Holtby
Pheonix Copley

Retranchés: Andre Burakovsky, Chandler Stephenson, Tyler Lewington
Blessés: Christian Djoos (jambe), Brooks Orpik (genou)

Dans le calepin

Simon s'est entraîné avec les Penguins, mais ne devrait pas jouer.… Orpik a participé à l'entraînement matinal en portant un chandail de non-contact. 

Le coin des statistiques

Malkin a récolté un but à ses sept derniers matchs. … Ovechkin se trouve à un but en avantage numérique de dépasser Brendan Shanahan (237) et s'emparer seul du sixième rang de l'histoire de la LNH à ce chapitre. Kuznetsov a amassé 10 points (un but, neuf passes) au cours de sa séquence de huit matchs avec au moins un point.
 

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