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Byfuglien à l'écart jusqu'au terme du Weekend des étoiles, au moins

Le défenseur des Jets a subi une blessure au bas du corps dans le revers contre le Wild, samedi

par Scott Billeck / Correspondant NHL.com

WINNIPEG - Dustin Byfuglien sera à l'écart du jeu jusqu'au terme du Weekend des étoiles Honda 2019 de la LNH, au plus tôt, en raison d'une blessure au bas du corps, a déclaré l'entraîneur des Jets de Winnipeg Paul Maurice dimanche.

Byfuglien s'est blessé en troisième période du revers de 3-1 face au Wild du Minnesota, samedi, après une collision avec l'attaquant du Wild Luke Kunin.

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« Il devra s'absenter, a dit Maurice. Ça prendra un bout de temps. Nous ferons une mise à jour de sa blessure après la pause du Match des étoiles probablement. Nous en saurons plus à ce moment-là. Il n'a pas besoin d'opération, c'est seulement une plaie ouverte. Il s'absentera pour un bout de temps. »

Winnipeg montre un dossier de 5-0-1 avec Byfuglien hors de la formation cette saison. Le défenseur de 33 ans a raté deux matchs en raison d'une blessure au haut du corps (14 au 16 octobre) et quatre parties en raison d'une commotion cérébrale (29 novembre au 4 décembre).

En fonction de ces prévisions, Byfuglien ratera au moins les 10 prochains matchs et pourrait effectuer un retour au plus tôt le 28 janvier contre les Flyers de Philadelphie.

Byfuglien mène les Jets avec une moyenne de temps de glace de 24:30 et est au neuvième rang des marqueurs chez les défenseurs de la LNH avec 29 points (quatre buts, 25 passes) en 32 matchs.

« Ça laisse un grand trou », a indiqué le défenseur Ben Chiarot. « Il est évidemment l'un des meilleurs joueurs de la Ligue et un morceau important de notre équipe. Peu importe la durée de son absence, d'autres joueurs devront élever leur jeu d'un cran. »

Maurice a confirmé que Joe Morrow remplacerait Byfuglien dans la formation des Jets quand ils affronteront les Oilers d'Edmonton lundi (21 h HE, SNW, TSN3, NHL.TV).

Video: WPG@SJS: Byfuglien s'échappe et ouvre la marque

Morrow a raté les 15 derniers matchs, huit en raison d'une blessure au bas du corps et sept autres parce qu'il a été retranché.

« J'ai regardé beaucoup de hockey récemment, et ça aide à comprendre ce que je dois faire et comment je dois m'insérer dans cette équipe, a dit Morrow. Je dois simplifier les choses. Plus tu gardes le jeu simple à ton retour, plus tu es bon. C'est un peu ma philosophie. Mettre beaucoup d'efforts, patiner avec énergie et garder le jeu simple. »

On s'attend également à ce que les Jets rappellent un défenseur du Manitoba dans la Ligue américaine de hockey (LAH).

Maurice a affirmé que malgré que ce soit un défi de remplacer Byfuglien, c'est une occasion pour d'autres joueurs d'élever leur jeu d'un cran et de démontrer la profondeur de Winnipeg.

« Ce qu'il y a de bon là-dedans, c'est qu'en atteignant les [séries éliminatoires de la Coupe Stanley], tu as une brigade défensive qui comprend que jouer 17 à 18 minutes en séries est une tâche colossale, a expliqué Maurice. Nous avons donc des joueurs qui entreront dans la formation. Les entraîneurs vous diront toujours que c'est une occasion. Ces joueurs-là ont une occasion.

« Quand tu as des joueurs capables de relever le défi, c'est là où tu as une chance de survivre. Byfuglien va nous manquer dans presque tous les aspects de notre jeu. Son gabarit, sa robustesse, son jeu offensif, ses minutes de jeu… Mais nous avons d'autres joueurs qui peuvent accomplir une partie de ce que Dustin fait. Ils n'accompliront peut-être pas toutes ses tâches, mais ils peuvent tous assumer une partie de ses responsabilités. »

Le défenseur des Jets Jacob Trouba abondait dans le même sens que Maurice.

« Chaque équipe compose avec diverses blessures, a noté Trouba. Des joueurs clés se sont blessés par le passé, mais nous trouvons une façon de combler leur absence. Nous avons notre façon de jouer et notre identité sur lesquelles nous fier. »

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